US Ads

понедельник

Радиоантенна в вашей одежде

Новый американский дизайн может подготовить почву для появления радиоантенны в повседневной одежде.

В августе 2011 года пресс-служба университета штата Огайо распространила сообщение, что их исследователи разработали новый дизайн одежды с встроенной радиоантенной с рабочим диапазоном в четыре раза больше, чем используемые американскими солдатами. Одновременно, эта информация была опубликована в приложении к очередному выпуску онлайн журнала сообщества беспроводного распространения и антенн (IEEE Antennas and Wireless Propagation Letters).

Исследовательская группа университета штата Огайо состояла из Чи-Чи Чен (Chi-Chih Chen), доцента кафедры электротехники и вычислительной техники, Джона Волакиса (John Volakis), профессора и директора электронаучной лаборатории ElectroScience Lab, Димитриоса Психодакиса (Dimitrios Psychoudakis), старшего научного сотрудника 
этой же электронаучной лаборатории, и докторанта Хиль-Янг Ли (Gil-Young Lee).

Согласно публикациям, американцы могут начать создавать следующее поколение коммуникационных систем с помощью обычной швейной машинки. Для того, чтобы средства связи были более надежными, исследователи штата Огайо нашли способ включить радиоантенну непосредственно в одежду, используя пластикову пленку и металлическую нить.

По словам Чи-Чи Чен, их задача состояла в том, чтобы улучшить надежность связи и повысить мобильность солдат. Но в перспективе эта технология может работать не только для военных, но также для полицейских, пожарных, космонавтов и всех тех, кому необходимо держать свои руки свободными для важной работы.

Также Чи-Чи Чен пояснил, что идея внедрения коммуникационных устройств в одежду не является новой. Исследователи взяли элементы системы из предыдущих университетских исследований и по-новому объединили их, с добавлением уникального управляемого компьютером устройства, которое позволяет нескольким антеннам работать вместе в одной части одежды.

Согласно выводам исследователей, результатом их труда стала система связи, которая может передавать и принимать сигналы во всех направлениях, даже через стены и внутри здания, без необходимости для того, на ком надета одежда, заботиться о внешней антенне.

Как рассказал в публикациях Волакис, их группа повторила то, что было проделано с мобильными телефонами. Сотовые телефоны имеют внешнюю антенну, но она не видна со стороны, потому что антенна является часть корпуса телефона. Однако, когда антенна вступает в контакт с кожей человека, тело имеет тенденцию поглощать радиосигнал, от чего возникает короткое замыкание. Этот факт был признан в результате недавних трудностей с размещением антенны на корпусе iPhone 4. Кроме того, если антенна неправильно помещена, тело человека может блокировать ее, когда он или она движутся к стене или к другим препятствиям.

Исследователи штата Огайо сумели преодолеть эти трудности, окружим человеческое тело несколькими антеннами, которые работают вместе, и могут передавать и принимать радиосигналы независимо от того, в какую сторону человек направлен лицом. Управляемое компьютером интегрированное устройство чувствует движение тела человека и переключается между антеннами, чтобы активировать одну из них 
с лучшей производительностью для данной позиции тела.

Американские инженеры-исследователи создали прототип антенны травлением тонкого слоя меди на коммерчески доступной пластиковой пленке, называемой FR-4. Эта пленка обладает легкостью и гибкостью, поэтому может быть вшита в обычную ткань. Исследователи расположили антенны в четырех местах на обучной майке в области груди, на спине и на плечах. Компьютерный контроллер представлял собой небольшую металлическую коробочку размером с кредитную карточку и толщиной в один дюйм (2,5 см), которую носили на поясе.

Лабораторные испытания показали, что экспериментальная антенна обладает значительно большей силой радиосигнала по сравнению с обычной военной штыревой антенной. Самое главное, новая система антенн работала во всех направлениях, даже когда исследователи протестировали ее в прихожей своей ElectroScience Lab, где двери и окна, как правило, мешают сигналу. 

Волакис держит в руках прототип радиоантенны, встроенной в ткань одежды.
Фото Al Zanyk. Кредит Ohio State University.

По словам Волакиса, инженеры продолжали свою работу над технологией печати антенн непосредственно в одежду, вшивая антенны с металлическими нитями прямо в в ткань. Обыкновенная швейная машинка стала частью их лабораторного оборудования. Волакис стремится усовершенствовать технологию, чтобы она стала пригодной для широкого круга лиц. Например, пожилые люди и инвалиды смогут носить одежду, которая позволила бы им общаться в радиоэфире в случае возникновения чрезвычайной ситуации.

Также в публикации сообщается, что при разработке антенны инженеры-исследователи сотрудничали с дизайнерской компанией Applied EM (Хэмптон, штат Вирджиния, США), чтобы коммерциализировать свое научное исследование, которое финансировалось за счет гранта для исследования инноваций малого бизнеса (Small Business Innovation Research). По мнению исследователей, при коммерческой реализации новая антенная система может стоить около US$ 200 на одного человека, но массовое производство способно существенно снизить ее стоимость.

Наверняка, люди в привлекательных рубашках, жилетах или даже бальных платьях, сшитых по новой технологии с встроенными незаметными антеннами, в скором времени станут обыденной реальностью.

Ссылка

Эта статья составлена на основе пресс-релиза Университета штата Огайо (Колумбус, Огайо, США). Этот материал мог быть изменен при переводе с английского на русский для содержания и длины текста. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику.

Ohio State University. OSU Research News.
Antennas in Your Clothes? New Design Could Pave the Way
http://researchnews.osu.edu/archive/antcloth.htm

вторник

Коэффициент интеллектуальности компьютерной программы достиг 150 баллов

Два года назад шведские исследователи продемонстрировали результаты интеллектуального теста (IQ Test), в котором компьютерная программа набрала 150 баллов.

Людей, которые интересуются интеллектом и его значением в жизни человека или общества, можно встретить во многих странах мира. Невольно возникает вопрос, а что же на самом деле представляет собой интеллект?

В древнеримской цивилизации было принято считать, что интеллектом обладает тот человек, который умеет понимать других людей. Если у людей отсутствовало понимание, тогда им предоставляли информацию, чтобы сформировать понимание.

На рубеже 19-го века нашей эры в промышленном обществе было распространено мнение, что врожденным интеллектом обладают люди, способные хорошо запоминать сведения, информацию и другие полезные вещи. 

В конце 19 века в США появились первые тесты для оценки интеллекта человека (учащихся, рабочих и военнослужащих). В 1905 году во Франции появился тест для определения коэффициента интеллектуальности (IQ) учащихся. Эти тесты используются по настоящее время.

IQ тесты сравнивают умственный и хронологический возрасты человека, а средний балл для обычного человека равняется 100 единицам. В феврале 2012 года исследователи кафедры философии, лингвистики и теории наук в Университете Гетеборга (Швеция) объявили о создании компьютерной программы, коэффициент интеллектуальности которой достигает 150 баллов. 

Как следует из публикации исследователей, все IQ тесты основаны на двух типах задач. К первому типу относятся прогрессивные матрицы, в которых проверяется способность испытуемого видеть закономерности в фотографиях. Ко второму типу задач относится количество последовательностей, которые проверяют способность испытуемого видеть закономерности в числах.

Попытки определить IQ для компьютерной программы (компьютера) не являются каким-то особенным событием. Этот процесс не имеет ничего общего с расположением клавиш на клавиатуре ПК. Как правило, интеллектуальное развитие компьютера или отдельной программы определяется с помощью теста цифровых последовательностей. До настоящего времени наиболее распространенные математические результаты, которые показывали компьютерные программы, были ниже 100 баллов.

Научный сотрудник кафедры философии, лингвистики и теории науки гетеборгского университета Клас Страннегард (Claes Strannegård) сказал в публикации, что исследовательская группа их вуза решила попытаться создать более "разумную" компьютерную программу, которая обладала бы способностью обнаружить те же самые типы шаблонов (схем), что могут увидеть обычные люди. Эта группа состояла из трех ученых и трех студентов, которые работали над своими дипломными проектами.

По словам Страннегарда, при решении поставленной задачи они уделили большое внимание психологии, потому что проблемы в числовой последовательности только частично зависят от математики. Страннегард продемонстрировал это на простом примере с последовательностью чисел (1, 2, ...). На вопрос, что будет дальше, большинство  людей скажет число 3. Другие люди могут увидеть в этом повторяющуюся последовательность (1, 2, 1, 2, ...). А третьи люди скажут о последовательности удвоения (1, 2, 4, 8,...). Любой из представленных вариантов развития последовательности является правильным, причем не больше, чем другие. Большинство людей выбирает первый вариант только из-за того, что они заучили и запомнили схему последовательности (1-2-3-4-...), и так далее.

Согласно публикации, исследовательская группа использовала в их компьютерной программе психологическую модель человеческих схем (шаблонов) мышления. Они интегрировали математическую модель, которая моделирует человеческие способы решения проблем. В результате они получили компьютерную программу, которая способна решать прогрессивные матрицы с количеством очков IQ 100. Также эта программа обладает уникальной способностью быть в состоянии решать проблемы, не имея доступа ни к какому альтернативному реагированию. 

Затем исследовательская группа улучшила свою программу, которая специализируется на цифровой последовательности, до такого уровня, что в настоящее время программа пребывает в состоянии аса по тестам с количеством очков IQ не менее 150. 

По мнению Страннегарда, объединение математики и психологии значительно способствовало тому, что их компьютерная программа легко побеждает обычные математические программы. Если говорить о практическом применении, то этот метод потенциально может быть использован для выявления закономерностей в любых данных с психологической составляющей, например, в финансовых данных. С другой стороны, этот метод не так хорошо для поиска закономерности в данных научного типа, таких как данные о погоде, потому что в них не участвует человеческая психика.

В заключение, в публикации сообщается, что исследовательская группа начала сотрудничество с кафедрой психологии Стокгольмского университета с целью развития новых тестов IQ с различными уровнями сложности. По словам Страннегарда, они стремятся разработать компьютерные программы для людей, которые хотят исследовать свою способность решать проблемы.

Ссылки

Эта статья написана на основе свободного материала, любезно предоставленного Университетом Гетеборга (www.gu.se/english). Материал мог быть отредактирован при переводе для длины и содержания текста. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику.

Computer programmes that think like humans
http://www.alphagalileo.org/ViewItem.aspx?ItemId=117427&CultureCode=en

пятница

Поиск воды на Марсе

Как данные космического аппарата НАСА позволили ученым предположить наличие проточной воды на Марсе.

В августе 2011 года Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) опубликовало онлайн пресс-релиз своей команды, управляющей многофункциональной автоматической межпланетной станцией по исследованию Марса MRO (Mars Reconnaissance Orbiter). В этой публикации сообщалось, что полученные со станции MRO данные дистанционного наблюдения показали возможность существования проточной воды на планете Марс в теплое время года.

Комментируя это сообщение, администратор НАСА Чарльз Болден (Charles Bolden) сказал, что Марс является важным пунктом для будущего освоения человечеством, поэтому программа дальней разведки этой планеты (Mars Exploration Program) нацелена на выяснение, может ли Красная планета скрывать жизнь в той или иной форме.

Согласно полученным данным, станция MRO обнаружила на склонах марсианских холмов и оврагов темные и пальцеобразные особенности ландшафта, которые появляются весной, сохраняются в течение лета и затем исчезают зимой. Следующей весной эти особенности ландшафта появляются снова. Американские ученые отследили эти повторяющиеся сезонные изменения на нескольких крутых склонах в средних широтах южного полушария Марса. 

Станция MRO оборудована телескопом-рефлектором HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment), позволяющим проводить съемку поверхности Марса с высоты в 300 км, причем с очень высоким разрешением изображений. Также станция оснащена спектрометром видимого и ближнего инфракрасного излучения CRISM (Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars), позволяющим создавать подробные минералогические карты поверхности Марса. 

Полученные американскими учеными изображения HiRISE позволили установить изменения марсианского грунта шириной от 0,5 до 5 метров и длиной до 100 метров, характерные для протока воды по склону оврага или холма. В общей сложности было обнаружено более 1000 отдельных следов потоков воды на склонах в более теплых, экваториальных зонах планеты. В тоже время, эти следы потоков отсутствовали на тех оврагах и склонах, которые в изобилии расположены в холодных, полюсных зонах планеты.

Когда исследователи проверили маркировку склонов с помощью CRISM, то никаких признаков воды зафиксировано не было. Предположительно, следы потоков могли быстро сохнуть на поверхности или может это были неглубокие подземные потоки. 


Следы потоков воды на склоне марсианского кратера Ньютона.
Кредит фотографии: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Американские исследователи продолжают ломать голову над некоторыми данными наблюдений, но наиболее подходящим объяснением обнаруженных особенностей поверхности Красной планеты являются потоки жидкого рассола. По сведениям НАСА, средняя температура грунта на Марсе колеблется по Цельсию от -91 градусов зимой до +3 градусов летом. Как известно, соленость снижает температуру замерзания воды. При одной и той же наблюдаемой температуре, чистая вода будет замерзать, а соленая вода сохранит жидкое состояние. Поэтому американские ученые считают, что в экваториальных зонах планеты в летнее время марсианского года приповерхностный слой грунта согревается достаточно хорошо и порождает места с жидкой водой, примерно такой же соленой, как в океанах Земли. 

При исследовании изображений Марса ученые установили, что следы потоков удлиняются и темнеют на скалистых склонах в районе экватора с конца весны до начала осени. Сезонные изменения, широта распространения и яркость мест позволили предположить наличие летучих веществ, но прямых доказательств их присутствия получено не было. Окружающая обстановка на Марсе является слишком теплой для сухого льда (замершего углекислого газа) и, в некоторых местах, слишком холодной для чистой воды. Все это говорит о действии рассолов, которые имеют более низкие точки замерзания. Обнаруженные на большей части Марса отложения солей указывают на то, что в прошлом рассолы были в изобилии на этой планете. Как показывают недавние наблюдения, сегодня рассолы еще могут образовываться вблизи марсианской поверхности в ограниченных по времени и местах зонах. 

Полученные американскими учеными результаты доказывают наличие жидкой воды на Марсе сегодня. Ранее учеными уже были обнаружены следы замершей воды в высокоширотных областях планеты. Свежие выглядящие овраги предполагают движение по наклонной поверхности в геологически недавнее время и, возможно, с помощью воды. Ранее, ученые уже обнаружили предполагаемые капли рассола на стойках посадочного модуля Phoenix Mars Lander, совершившего посадку на Марс в 2008 году. Если дальнейшее изучение повторяющихся темных потоков подтвердит доказательство рассолов, тогда это могут быть первые известные марсианские места с жидкой соленой водой.  

Для справки

Проектом межпланетной станции MRO управляет Лаборатория Реактивного Движения при Калифорнийском технологическом институте для Директората Научных Миссий в Вашингтоне (округ Колумбия, США). 
Камерой HiRISE управляет Аризонский университет и Лунно-планетарная лаборатория данного вуза. Камера HiRISE была создана компанией Ball Aerospace & Technologies (Боулдер, Колорадо, США). 
Лаборатория прикладной физики при университете Джонса Хопкинса (Лорел, Мэриленд, США) обеспечивает работу и управление спектрометром CRISM. Лаборатория Реактивного Движения (ЛРД) является научно-исследовательским центром НАСА и одновременно подразделением Калифорнийского технологического института (Калтех) в Пасадене (Калифорния, США). 

Ссылка

Эта статья подготовлена на основе пресс-релиза НАСА. Содержание публикации могло быть изменено при переводе для длины текста. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику.

NASA Spacecraft Data Suggest Water Flowing on Mars
http://www.nasa.gov/mission_pages/MRO/news/mro20110804.html

понедельник

История со штанами Lululemon

Начиная с 2008 года акции компании Lululemon, производящей модную спортивную одежду, показывали стабильный рост на американском Уолл-стрит на протяжении пяти лет. Цена на акции компании выросла с US$ 12 в октябре 2009 до US$ 78 в мае 2012. Затем в 2012-2013 годах движение курса акций компании перешло с роста на некоторую волатильность, сопровождавшуюся взлетами и падениями стоимости. Например, в марте 2013 курс акций компании опустился до US$ 62, а летом того же года подскочил до US$ 81, после чего биржевой график стоимости акций компании начал свой медленный путь вниз. 

В марте 2013 года компания Lululemon Athletica опубликовала очередной пресс-релиз, в котором уведомила своих клиентов и почитателей о возможной проблеме с поставкой в розничную продажу спортивной одежды. Это сообщение в масс-медиа вызвало корректировку стоимости акций компании на американском биржевом рынке с последующим изменением их курса.

Согласно пресс-релизу, компания изъяла из продажи спортивные штаны Luon черного цвета. Эти меры затронули все магазины розничной продажи, выставочные залы и вебсайты электронной коммерции, через которые компания распространяла эти штаны. Суть проблемы состояла в том, что при проверке качества штанов в них был обнаружен производственный дефект ткани, не приемлемый для штанов Luon. Производственный дефект не затронул ингредиенты, вес и долговечность ткани, но оказал влияние на качество покрытия ткани, что нарушило высокие стандарты качества продукции компании.

Штаны Luon пользуются большой популярностью среди женщин всех возрастов, занимающихся йогой. На момент публикации пресс-релиза объем продажи штанов этой модели достигал 17% всех женских брюк и штанов, продаваемых в магазинах Lululemon. Вполне естественно, что в своем стремлении поддерживать высокое качестве продукции, компания была вынуждена пойти на меры, которые затем оказали существенное влияние на ее финансовые результаты.

После предпринятых мер, компания Lululemon понизила свой прогноз ожидаемой прибыли. Весной 2013 года компания ожидала, что объем розничных продаж в первом квартале снизится с 11% до 8% или даже 5%. Новый прогноз выручки оказался на уровне от US$ 333 млн до US$ 343 млн, вместо ожидаемой ранее в промежутке от US$ 350 млн до US$ 355 млн. 

Магазин Lululemon в районе Сохо, город Нью Йорк (штат Нью Йорк, США).
Кредит пресс-центра Lululemon. С разрешения владельца для новостей.

По оценке американских аналитиков с Уолл-стрит, данное событие представляло собой серьезную оплошность для компании Lululemon. За последние пять лет акции компании выросли почти на 370%. В основном, это произошло на волне возросшего увлечения занятиями йогой среди покупателей. За указанный период средняя цена акций Lululemon составляла US$ 79, что почти на 38% выше, чем в октябре 2014 года. Аналитики Уолл-стрита полагали, что "золотой век" компании еще впереди и прогнозировали выручку около US$ 354 млн.

Генеральный директор Lululemon Кристин Дей (Christine Day) через пресс-релиз принес извинение своим клиентам и пояснил, что компания не знает, каким образом и в результате чего возникла проблема, потому что компания использует одного и того же поставщика ткани с 2004 года. Руководство компании посчитало, что большое число клиентов, носящих дефектные штаны, может плохо сказаться на деловой репутации компании, поэтому предложило своим клиентам, которые купили черные штаны Luon после 1 марта (2013), вернуть товар для полного возврата или обмена. 

Как показали последующие события на биржевом рынке, эта путаница с тканью в определенной степени повредила бренду Lululemon в долгосрочной перспективе. Те покупатели, которые искали популярную одежду Lululemon на прилавках магазинов, теперь могли обнаружить дефицит этих штанов.

Среди компаний, которые в состоянии были воспользоваться ситуацией дефицита спортивной одежды, наиболее значимыми конкурентами являлись бренды Nike (NKE) и Under Armour (UA). 

Для справки

Компания Lululemon Athletica Inc (NASDAQ: LULU) была основана в 1998 году и в настоящее время является производителем спортивной одежды для занятия йогой и различными видами спорта. Разрабатываемые компаний линии одежды позволяют людям поддерживать активный и без стрессовый образ жизни. Компания имеет сеть поставщиков и филиалов в странах Юго-Восточной Азии. Головной офис компании расположен в Ванкувере, Британская Колумбия, Канада. 

Эта статья составлена на основе пресс-релиза компании Lululemon в свободном доступе. Содержание материала могло быть изменено при переводе с английского языка. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику. 

Ссылка

Black Luon Pants Shortage Expected. Media releases. 
http://lululemon.presscentre.com/media-releases/Black-Luon-Pants-Shortage-Expected-f3.aspx

вторник

Калифорнийские агентства перепланировки

В последние годы северо-американские масс-медиа часто обсуждают бюджетные проблемы всей страны в целом, а также отдельных штатов, муниципальных округов и городов. Например, регулярно публикуемые данные Министерства финансов США показывают, что в 2008 году дефицит федерального бюджета составлял 455 млрд долларов, а в 2009 году этот дефицит уже достигал 1,4 трлн долларов. Летом 2013 года большой резонанс вызвало сообщение о том, что мэрия города Дэтройта (штат Мичиган) объявила о банкротстве из-за финансового долга в размере 18 млрд долларов.

В этом обзоре мы решили поговорить о штате Калифорнии, причем не только затронуть его социальные проблемы, но и меры выхода из них. Этот штат не является исключением и в течение последних двух десятилетий тоже переживает финансовые проблемы. Например, летом 2005 года дефицит бюджета Калифорнии достигал 30 млрд долларов.

Те пользователи всемирной паутины, которые следят за жизнью и бюджетными проблемами Калифорнии, возможно, уже встречали термин "агентство перепланировки" (redevelopment agency). В действительности, мало кто из пользователей, даже из числа тех, кто постоянно живет в этом штате, хорошо понимают, что означает данное понятие.

Пришедший в упадок жилой дом. Общественное достояние (public domain). 

Калифорнийские агентства перепланировки были учреждены в 1945 году на основе Закона о сообществе перепланировки. Законодательный орган штата Калифорнии принял этот закон для того, чтобы помочь местным органам власти в ликвидации упадка городских районов. Предполагалось, что закон сократит вредное влияние мрачных домов и улиц, и восстановит городские кварталы до уровня нормальной жизни.

Для этой цели закон дал калифорнийским городам и округам полномочия учреждать агентства перепланировки. Эти учреждения не строят новые здания и не возводят сооружения, а просто работают на благо восстановления недвижимости и инфраструктуры, которая уже существует, но пришла в упадок. В настоящее время в Калифорнии имеется около 400 активных агентств перепланировки, которые занимаются восстановлением городов через развитие, ремонт и реконструкцию жилых, коммерческих и промышленных районов. 

Финансирование агентств перепланировки, как правило, осуществляется на основе самостоятельной деятельности этих учреждений, использующих для этой цели так называемое финансирование за счет налога приращения (Tax Increment Financing, TIF). Налог приращения представляет собой разницу между суммой налога на строение, когда оно было заброшено и пришло в упадок, и суммой налога, когда строение было восстановлено. Как правило, завершение реконструкции общественного проекта способно привести к увеличению стоимости недвижимости, которая генерирует дополнительные налоговые поступления.

Небольшой пример. Налог на заброшенный и пришедший в упадок дом составлял $1000. После реконструкции и ремонта налог на дом составляет $2600. Разница в $1600 (2600-1000=1600) является налогом приращения. Согласно закону, вся сумма налога приращения перечисляется на счет агентства перепланировки того города, в котором расположен восстановленный дом. 

Как отмечают американские эксперты, помимо восстановления пришедших в упадок городских районов и стимулирования экономической активности в городах, калифорнийские агентства перепланировки играют ключевую роль в строительстве доступного жилищного фонда. В соответствии с законом о сообществе перепланировки, двадцать процентов всех полученных сумм агентства должны использовать на благо жителей с очень низким, низким и средним уровнем доходов. По сведениям Департамента жилищного строительства и общественного развития (Department of Housing and Community Development) штата Калифорнии, начиная с 1995 года агентства перепланировки внесли свой вклад в создание более 78 000 единиц доступного жилья в разных городах. Согласно оценке, только федеральное правительство приложило больше усилий к развитию доступного жилищного фонда в штате Калифорния, чем эти агентства. 

В январе 2011 года демократ Джерри Браун (Jerry Brown) сменил Шварценеггера на посту губернатора штата Калифорнии. Спустя некоторое время, новый губернатор предложил распустить агентства перепланировки и использовать деньги налога приращения на то, чтобы закрыть часть надвигающегося дефицита бюджета Калифорнии. Это предложение поддерживают многие калифорнийские политики, которые считают, что это позволит сэкономить государственные деньги. Суть их предложения состоит в том, чтобы вместо перемещения средств перепланировки из общин, отправлять деньги в региональные органы планирования местных властей, например такие как Ассоциация правительств области залива Сан-Франциско (Association of Bay Area Governments, ABAG). По мнению политиков, региональные органы смогут распределять налоговые доллары в адрес местных общин с низким уровнем дохода, нуждающихся в жилье, что в свою очередь сохранит государственные деньги. 

Против идеи губернатора Брауна выступают калифорнийские защитники доступного жилья. Они выражают беспокойство тем, что деньги налога приращения никогда не достигнут местных общин, которые в них нуждаются. Кроме этого, многие сторонники доступного жилья предпочли бы, чтобы законодатели штата нашли способ сохранить агентства перепланировки. Проведенные в Калифорнии исследования показывают, что агентства перепланировки, как правило, приносят больше денег, чем они тратят. Согласно одной из оценок, в среднем агентство перепланировки генерирует в хозяйственной деятельности $13 дохода на каждый один затраченный доллар. Также предполагается, что за прошедшие годы в результате деятельности агентств перепланировки были созданы сотни тысяч рабочих мест.

Ссылки

History of Redevelopment in California
http://redevelopmentdissolution.lacounty.gov

четверг

Недорогой автомобиль для студента вуза

Если вы ищите недорогой автомобиль для себя или для вашего ребенка, который закончил среднюю школу и поступил в вуз, тогда перед вами имеется широкий выбор вариантов. Молодежь часто обращает внимание на автосалоны летом, после зачисления в колледж или университет. Взрослые люди редко становятся привязанными к времени года, для них двумя самыми главными факторами при посещении автосалона являются наболевший спрос и низкие процентные ставки.

Когда люди пытаются заранее составить список лучших малолитражных и компактных автомобилей, предназначенных для студента, перед их мысленным взором начинают мелькать минималистические куски пластика и металла на четырех колесах. В действительности, в этот список могут быть занесены многие стандартные модели автомобилей со средним или даже большим расходом горючего. Что особенно впечатляет, эти стандартные модели автомобилей оказываются вполне по карману для студента, обучающегося в вузе за счет родителей или студенческого кредита.

Вы можете самостоятельно сделать вашу домашнюю работу по поиску подходящего автомобиля, далее мы приведем несколько доступных вариантов для наглядности и примера.

Ford Fiesta 

Субкомпактный автомобиль Ford Fiesta выпускается американской автомобилестроительной компанией Ford Motor Company. Из числа выпускаемых модификаций этой модели, наиболее подходящей для студентов является седан или спортивный хэтчбек. Рекомендуемая производителем розничная цена для седана базовой комплектации начинается примерно с US$ 13995. Если вы хотите получить базовую версию хэтчбек, тогда вам придется доплатить 500 долларов. Последующие улучшение комплектации может обойтись вам еще в 5-6 тысяч долларов.


Автомобиль Ford Fiesta VI Trend. Автор фото Matthias93 (2009).
Общественное достояние (public domain). Источник Wikimedia Commons.

Современные студенты не могут и дня обойтись без подключения к информации и интернету. Для этих целей компания Ford разработала информационно-развлекательную систему Ford SYNC и SYNC APP, полностью интегрированную в автомобиль. Пользовательский интерфейс этой системы позволяет водителю связать воедино информацию, развлечение и навигацию. Вы можете подключить ваш смартфон для громкой связи "hands-free", читать входящие сообщения SMS, слушать хранящуюся в смартфоне музыку, отдавать голосовые команды навигационной системе и так далее.

Для того, чтобы получить Ford SYNC стандартные функции, вам придется либо доплатить за пакет SYNC, либо вы должны будете перейти на более продвинутую модель автомобиля, чем базовая модель. 

Практически все модели Ford Fiesta имеют показатель проезда 29 миль (47 км) на один галлон (3,8 литра) бензина в городе и 39 миль (63 км) на один галлон на шоссе. Исключение составляет модель Ford Focus SE Sedan с пакетом дополнительных опций и функций Super Fuel Economy (SFE), что позволяет этой модели израсходовать один галлон бензина и проехать более 40 миль (64 км) на шоссе. 

Honda Fit

Если вы ищете лучший вариант для маленького автомобиля, тогда вам стоит остановить ваш выбор на Honda Fit. Этот субкомпактный автомобиль выпускается японской компанией Honda Motor Company. В странах ЕС эта модель больше известна под маркой Honda Jazz.


Автомобиль Honda Jazz. Автор фото S 400 HYBRID (2010).
Используется с разрешения автора. Источник Wikimedia Commons.

Модель Honda Fit поставляется только как хэтчбек и начинается с базовой цены около US$ 15325. Двигатель базовой модели обладает мощностью в 77 лошадиных сил, что немного меньше по сравнению с другими автомобилями в этом списке, но Fit поставляется с более длинным списком стандартного оборудования. В базовую модель входят кондиционер, система входа без ключа, электрические стекло подъемники и замки, круиз-контроль. 

Экономия топлива для Honda Fit не столь впечатляющая, как у некоторых других автомобилей в своем классе. Механическая коробка передач позволяет вам проехать  27 миль (44 км) на одном галлоне (3,8 литра) бензина в городе и 33 мили (53 км) на 1 галлоне по шоссе. 

Hyundai Accent 

Если вы никогда ранее не посещали салоны южнокорейской компании Hyundai Motor Company, то выпускаемый ими субкомпактный автомобиль Hyundai Accent может стать хорошим поводом для визита. Это одна из первых разработок компании, отличающаяся простой конструкцией, отличным стилем и невысокой ценой. Долгосрочная гарантия и высокая надежность автомобиля завоевали для Hyundai  большую популярность не только в Южной Корее, но и во многих странах всего мира.


Автомобиль Hyundai Accent. Автор фото IFCAR (2011).
Общественное достояние (public domain). Источник Wikimedia Commons.

Производство автомобилей модели Accent началось в 1994 году. За прошедшие 20 лет компания Hyundai несколько раз модифицировала эту модель, стремясь следовать духу времени. Последняя переработка модели состоялась в 2012 году. В настоящее время модель Accent отличается наименьшей ценой среди всех выпускаемых компанией Hyundai автомобилей. 

В США в 2013 году базовая четырех дверная модель Accent стоила около US$ 14545, в текущем 2014 году она подорожала на сто долларов. Эта модель может оказаться не самой дешевой в составляемом вами списке. Однако, примите во внимание, что Accent укомплектован аудиосистемой с шестью динамиками, кондиционером, вспомогательными устройствами, USB портами и многими другими новшествами. К тому же, Accent не будет требовать от вас частой заправки горючим. В среднем, автомобиль расходует один галлон (3,8 литра) бензина на проезд 30 миль (48 км) в городской черте или на проезд 40 миль (64 км) за городом по шоссе.

Заключение

Если вы ищете, чтобы купить недорогой автомобиль для студента вуза или для себя, то на рынке есть большой выбор из доступных моделей разных марок. Вы можете обратить внимание на другие автомобили, которые не были перечисленные здесь. Например, может быть стоит посмотреть на Mazda2, Honda Civic, Toyota Yaris, Nissan Versa, Chevy Cruze или Kia Forte. В категории компактных и суб-компактный автомобилей существует очень большой выбор, поэтому вы можете быть уверенными в том, что сумеете найти подходящую модель, если вы являетесь студентом колледжа или университета.