US Ads

среда

Молекула ДНК для лечения заболеваний

Закрученная в спираль ДНК новая молекула имеет потенциал для лечения генетических заболеваний и ВИЧ.

В феврале 2012 года пресс-служба Техасского университета (Остин, Техас, США) сообщила, что ученые-химики этого вуза создали молекулу, которая так хорошо заплетает себя в двойную спираль ДНК, что такая ее последовательность может сохраняться на срок до 16 дней, прежде чем ДНК освобождается в прежнее состояние, и это гораздо дольше, чем любые другие случаи.

Данным исследованием руководил Брент Айверсон (Brent Iverson), профессор химии и глава отдела химии и биохимии Техасского университета. Первые результаты его исследования были опуликованы в сентябре 2011 года в специализированном химическом научном журнале Nature Chemistry, издаваемом ежемесячно в Соединенном Королевстве. Соавтором Айверсона на бумаге стала Эми Роден Смит (Amy Rhoden Smith), докторант в лаборатории Айверсона этого же вуза.

Как сообщалось в пресс-релизе, исследование стало важным шагом на перспективном пути создания лекарств, которые могут пойти напрямую после ДНК с сортовой примесью. Такие препараты могут оказать революционное значение в лечении генетических заболеваний, рака или ретровирусов, таких как ВИЧ, которые включают вирусную ДНК непосредственно в ДНК организма.

Как пояснил в пресс-релизе профессор Айверсон, обычную ДНК можно представить в виде винтовой лестницы с воображаемыми слайдами (разделами) между раздвижными ступеньками. Изобретенная химиками молекула образно связана с ДНК точно так же, как змея поднимается по этой винтовой лестнице. Эта молекула сама движется вперед и назад вдоль центральной лестницы с разделами между степеньками (этапами). Достигнув нужного раздела, молекула затрачивает много времени, чтобы освободиться и раскрутиться.

Так же профессор Айверсон предупредил, что перед учеными пока существует множество препятствий, которые необходимо преодолеть прежде, чем такие процедуры могут стать доступными для потребителей. В будущем, гипотетический лекарственный препарат должен будет в состоянии попасть в клетку и определить в длинной и специфической последовательности ДНК правильный регион нашего генома. Затем лекарство должно быть в состоянии привязать или переплести себя с этой генной последовательностью и оставаться в геноме достаточно долго, чтобы оказать терапевтически значимый эффект.

Согласно опубликованному утверждению Айверсона, американским ученым уже удалось преодолеть несколько препятствий. Прежде всего, Айверсон и его коллеги использовали базовую молекулу органического соединения нафталин диангибрида (Napthalene tetracarboxylic dianhydrid, NDI) для синтезирования связывающей молекулы. Лаборатория Айверсона занимается изучением NDI уже более десяти лет. Затем ученые соединили кусочки NDI молекул вместе, как цепочки игрушки известного американского конструкторского набора Tinkertoy Construction Set.

Соавтор Эми Роден Смит пояснила в пресс-релизе, что ученые уже в состоянии вырастить цепочку молекул NDI из специальных шариков смолы и в основном автоматизировали этот процесс. Химики проводят реакции прямо на шариках, прикрепляют кусочки в правильном порядке и продолжают растить молекулы, пока те не окажутся готовы, чтобы расщепить их. По словам Смита, ученые работают в направлении развития молекул, которые связываются с более длительными и биологически значимыми последовательностями ДНК. И большую помощь в этом ученым оказывает модульная природа молекул NDI и простота их молекулярной сборки.

По мнению Смит, большая молекула состоит из маленьких кусочков, которые связываются с короткими сегментами ДНК таким же способом, как защелкивающиеся детали конструктора Lego сочетаются друг с другом. Маленькие молекулярные кусочки могут быть связаны в различные последовательности и их можно поставить вместе по-разному, как в Лего, а затем просканировать полученные последовательности, которые они будут связывать.

В команду соавторов на бумаге, кроме Айверсона и Смита, также входили Маха Зевайл - Фут (Maha Zewail-Foote), приглашенный ученый в лаборатории Айверсона (теперь  председатель подразделения химии в Юго-западном университете в Джорджтауне); докторант Гарен Холман (Garen Holman) и профессор биохимии Кеннет Джонсон (Kenneth Johnson).

Источник

Эта история составлена на основе материала, предоставленного в пресс-релизе университета штата Техас (США). Материал мог быть изменен при переводе для содержания и длины текста. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику.

Tangled Up in DNA: New Molecule Has Potential to Help Treat Genetic Diseases and HIV
http://www.utexas.edu/news/2012/02/10/dna_entangling_iverson_lab/

понедельник

Цена за бытовой газ в домашнем бюджете американцев

Как и прошлой зимой, в первый месяц этого года внимание многих потребителей было обращено в сторону США, откуда поступали сообщения метеослужб об аномальном похолодании. В течение нескольких дней морозы, снегопады и гололед затронули многие штаты в северной и восточной части северо-американской страны. Крепкие морозы за минус 40 градусов по Цельсию (более 100 градусов по Фаренгейту) сопровождались значительными перепадами температуры с амплитудой колебания в 15-20 градусов (Цельсия) от плюсового значения до сильного мороза и опять до потепления.

Многочисленные домовладельцы и арендаторы жилья интересовались не только погодными условиями на американском континенте. Многие из них начали более внимательно следить за деловыми новостями и финансовыми сообщениями. Наученные многолетним опытом, люди понимали, что резкое понижение температуры воздуха в стране оборачивается повышением цен на природный газ, используемый для отопления жилищ. Как и в прошлом году, эти сообщения не заставили себя ждать.

В первой декаде января 2014 ведущие западные деловые СМИ, такие как Блумберг, Финэншнл Таймс и другие, а также российские СМИ, в очередной раз сообщили, что стоимость бытового газа во многих штатах подскочила сразу в шесть раз с 14 долларов до 90-95 долларов за один миллион британских термических единиц (BTU) или с 500 долларов до 3250 долларов за 1000 кубометров. Одновременно с этим отмечалось, что в США возросло суточное потребление бытового газа.

Следом за ТВ, электронными и печатными СМИ следует выход текущих экономических данных по стране, регулярно публикуемых федеральным правительством США. Зима пока еще не закончилась, поэтому можно сравнить статические данные за прошлый год.

В марте 2013 года бюро переписи населения США, являющееся федеральным статистическим органом при министерстве коммерции, опубликовало данные розничной торговли по всей стране. Эти данные показали, что в феврале 2013 в США был зафиксирован рост розничных продаж, причем самый высокий за предыдущие пять месяцев, сопровождавшийся значительным числом кредитов цен на бытовой газ. В феврале прошлого года цена на бытовой газ доходила 4 долларов за галлон (за 3,8 литров). Но месячный объем продаж на американских АЗС увеличился только на 5,5% c 45,3 млрд до 47,9 млрд долларов, что не принесло большого воодушевления компаниям, торгующим в этом секторе. Как показывают графики стоимости акций MSN Money, такие компании, как ConocoPhillips (COP) и Exxon Mobil (XOM) не ощутили большой радости от скачка цен на газ, потому что к середине февраля 2013 их акции упали в цене на 3-4%.

После окончания прошлогодней зимы цены на газ в США пошли вниз, но их скачок успел повлиять на условия бизнеса в пригородах и городских предместьях, где проживает значительная часть американцев. Взятые за зиму кредиты на отопление уменьшили возможность простых американцев тратить время и деньги на автомобильные поездки в близлежащий ресторанчик или торговый центр. Согласно экономическим данным за прошлый год, к весне объем продаж многочисленных американских сетей ресторанов и универсальных торговых центров сократился в среднем на 4%. Единственным лучом света к конце туннеля оказалась продажа товаров для дома и сада, в основном снегоуборочной техники, к концу зимы розничный оборот этого сектора американской экономики дал прирост в несколько процентов.

Вообще, февраль месяц в США считается не самым лучшим временем года для коммерции, потому что находится между концом зимы и началом весны. Поэтому бизнесмены и предприниматели, по традиции, возлагают свои надежды на праздник "День Президентов" (Presidents Day), который ежегодно отмечается в третий понедельник февраля. На этот день приходится самое большое число распродаж, следующих после рождества и нового года. Президентский день считается подходящим для покупок мебели, ТВ и аудио систем и различных бытовых товаров, в основном за счет подарочных купонов и бесплатной доставки. 

Но самым популярным товаром в президентский день скидок и распродаж остается автомобиль. По данным министерства коммерции, США являются самым большим автомобильным рынков в мире, а 13 самых известных автопроизводителей имеют свои сборочные корпуса в этой стране. В феврале 2014 года объем продаж автомобилей вырос на 8% по сравнению с 2011 годом. В текущем году можно ожидать похожую тенденцию. Несмотря на погодные аномалии, акции американских компаний продолжают радовать своими высокими ценами и рядовые американцы переживают потребительскую уверенность.

Источники

US Census Bureau. Retail Trade. www.census.gov/retail/
Select USA selectusa.commerce.gov

YouTube Видео

Название: Сколько стоит жить в США и цены за коммунальные платежи
Канал: Shushanik Khachaturian

Инфо: Шушаник Хачатурян называет реальные суммы коммунальных счетов, которая она платит каждый месяц за газ, электричество, воду, канализацию, уборку мусора, страховку на машину, кабельное ТВ, интернет, мобильные услуги (Калифорния, США).



среда

Инвестируйте как Уоррен Баффет с мобильным приложением

Когда у вас появляется активное имущество, которое вы можете использовать для получения прибыли или другого полезного эффекта, вы неизбежно начинаете задумываться над тем, как и куда направить ваши активы или сбережения. Если вы относитесь к числу финансово грамотных людей, тогда инвестирование может оказаться для вас не рискованным занятием, а скорее прибыльным и увлекательным делом. 

Тем не менее, даже обладая финансовыми знаниями и навыками, и контролируя потоки финансовой информации, любому инвестору все равно приходится балансировать на грани между доходностью и риском своих инвестиций. Здесь инвесторам приходят на помощь многочисленные финансовые инструменты, например фондовые индексы. В какой-то мере, фондовые индексы облегчают жизнь многим инвесторам, потому что показывают движение стоимости ценных бумаг на фондовом рынке. Регулярное получение информации о фондовых индексах помогает инвесторам заключать торговые сделки и распределять свои собственные активы.

Другим, не менее важным для инвесторов способом является следование за опытом хорошо известных и знаменитых предпринимателей-инвесторов. Возникает естесственный вопрос, каким образом можно перенимать опыт богатых инвесторов, не встречаясь с ними лично. И тут вам на помощь приходят гаджеты 21-го века. Хотите инвестировать точно так же, как знаменитый американский инвестор Уоррен Баффет? Пожалуйста, современные ИТ-штучки предоставляют вам такую возможность.

Warren Buffett KU Visit
Уоррен Баффет. 
Автор Mark Hirschey, 2005. (Work of Mark Hirschey) CC-BY-SA-2.0 


Весной 2013 года во всемирной паутине появился новый амерканский информационный веб сайт iBillionaire*, предоставляющий инвесторам идеи для принятия финансовых решений. Особенность этого сайта заключается в том, что пользователи получают идеи не с потолка, а от финансовых миллиардеров, т.е. от людей, уже достигших наивысших финансовых результатов на американском Уолл Стрит. Команда сайта разработала собственный фондовый индекс BILLION, который отслеживает группу ведущих инвесторов-миллиардеров, состоящую из Уоррена Баффета, Карла Айкана, Джорджа Сороса и других. Показатели данного индекса сопоставляются с акциями ведущих компаний на фондовом индексе S&P 500.

Одновременно с этим на рынке информационных технологий появилось мульти-платформенное приложение iBillionaire, разработанное одноименной компанией для смартфонов iPhone и интернет-планшетов iPad на базе операционной системы Apple iOS*. Это приложение позволяет вам формировать ваш собственный виртуальный портфель акций компаний и затем сравнивать его с реальными инвестиционными портфелями Баффета и других богатых людей. Благодаря мобильному интернету, вы всегда можете быть в курсе того, акции каких компаний являются самыми любимыми у инвесторов-миллиардеров.

Секрет приложения iBillionaire заключается в том, что оно получает финансовые данные из открытых источников, регулярно публикуемых американской Комиссией по ценным бумагам и биржам (US Securities and Exchange Commission или SEC). Согласно правилам данной комиссии, все американские инвесторы и менеджеры, имеющие под управлением активы на сумму более 100 миллионов долларов США, обязаны раз в квартал предоставлять отчет в форме 13F. Именно к числу таких лиц и относятся финансовые миллиардеры индекса iBillionaire. Мобильное приложение показывает активы этих финансовых миллиардеров и сравнивает их портфели с индексом S&P 500.

Правда, следует сделать одну оговорку. Комиссия SEC публикует свои отчеты только спустя полтора месяца после получения данных, поэтому вам не удастся слепо копировать портфели крупных инвесторов и ждать, что вы уже разбогатели. В любом случае, вам придется потрудиться, чтобы приобрести необходимые финансовые знания и научиться разбираться в стратегиях инвестирования, графиках стоимости портфелей, дневных изменениях стоимости акций отдельных компаний и многом другом. А мобильное приложение окажет вам посильную помощь полезной информацией о фондовом рынке и его ведущих участниках. В крайнем случае, если вы не захотите стать крупным инвестором, вы всегда сможете блеснуть знанием последних финансовых новостей из жизни миллиардеров на какой-нибудь вечеринке в кругу друзей и единомышленников.

Владельцы смартфонов и планшетов Эппл могут бесплатно скачать приложение iBillionaire через медиаплейер iTunes c фирменного онлайн-магазина iTunes Store. Размер файла около 20 МВ. Поддерживается интерфейс на нескольких языках, в том числе и на русском. Для продвинутых пользователей есть платная версия Premium.

*Торговые марки iBillionaire и Apple принадлежат одноименным компаниям. Мы не являемся партнерами и не рекламируем товары и услуги указанных компаний.

Ссылки

Вебсайт iBillionaire (на английском языке) http://www.ibillionaire.me/

Приложение iBillionaire на фирменном онлайн-магазине (на английском языке)
https://itunes.apple.com/om/app/ibillionaire/id615478742

Информация US Securities and Exchange Commission о форме 13F (на английском языке)
http://www.sec.gov/answers/form13f.htm

понедельник

Математические способности являются врожденными

Как полагают авторы нового американского исследования, вы можете рассчитывать на то, что ваши математические способности является врожденными.

Мы признаем, что некоторые люди рождаются с талантом к музыке или живописи, либо к легкой атлетике. Но как насчет математики? Существует ли вероятность, что некоторые из нас прибыли в этот мир с более лучшими математическими способностями, чем другие? Результаты исследования, недавно проведенного командой психологов университета Джонса Хопкинса (Балтимор, штат Мэриленд, США), дают основания полагать, что это так и есть. 

В августе 2011 года в онлайн издании о развивающейся науке Developmental Science были опубликованы материалы исследования команды ученых, возглавляемых Мелиссой Либертус (Melissa Libertus), постдокторантом на кафедре психологических и нервных наук в школе искусств и наук имени Кригера университета Хопкинса. Результаты исследования указывают на то, что математические способности у детей дошкольного возраста тесно связаны с их врожденным и примитивным числовым смыслом или "чувством числа", которое в США называется как "приблизительная количественная система" (Approximate Number System или ANS).

Американское исследование показывает, что числовой смысл является основой для всех животных, а не только людей. Например, существа, которые охотятся или собирают пропитание, используют это чувство, чтобы установить, где они могут найти и приобрести орехи, растения или дичь, а также отслеживать пищу, за которой они охотятся или которую собирают. Мы, люди, ежедневно используем числовой смысл, чтобы иметь возможность с первого взгляда оценить число свободных мест в кинотеатре или количество людей в переполненном зале. И это чувство измеримо, даже у новорожденных.

По словам Либертус, ранее у подростков уже была установлена связь между ANS и формальными способностями к математике, поэтому первым исследованием ее команды стало изучение роли смыслового чувства у детей слишком маленьких для того, чтобы уже иметь существенное формальное обучение математике.

Как пояснила Либертус в публикации, отношение между числовым смыслом и математическими способностями является важным и интригующим. Американские ученые верят, что числовой смысл является универсальным. В тоже время они считают, что математические способности сильно зависят от развития культуры и языка в конкретном обществе, и требуется много лет, чтобы овладеть основами математики. По мнению Либертус, связь между этими двумя понятиями является неожиданной и поднимает многие важные вопросы и проблемы. Среди наиболее важных вопросов выделяется один, заключающийся в том, можно ли обучать ребенка числовому чувству с прицелом на улучшение его/ее будущих математических способностей.

В ходе исследования команда психологов протестировала двести детей в возрасте 4-х лет (в среднем) на наличие числового чувства, математических способностей и вербальных способностей. По окончании тестов дети были вознаграждены за их участие небольшими безделушками, такими как наклейки и карандаши.

Во время нескольких смысловых заданий исследователи просили детей смотреть на мигающие точки голубого и желтого цвета на экране компьютера и сделать групповую оценку того, точек какого цвета было больше. Вариант подсчета исключался, потому что точки вспыхивали очень быстро, и потому что большинство детей еще не владели навыками квалифицированного счета. Затем дошкольники должны были устно рассказать исследователю какие точки, желтые или синие, были более многочисленными, после чего исследователь наживал соответствующую кнопку. Некоторые сравнения были легкими (например, сравнивать пять желтых точек против 10 синих точек). Другие были намного сложнее (сравнивать пять желтых против шести синих точек). Дети были проинформированы о правильных или неправильных ответах с помощью звукового сигнала высокой или низкой тональности. 

При желании, вы можете пройти тест, похожий на тот, который 
был назначен детям, на английском языке в Интернете по ссылке здесь: 
http://www.panamath.org/testyourself.php

Кроме этого, детям также были даны стандартные тесты на ранние способности к математике, такие как навыки числового счета (устного подсчета элементов на странице), навыки сравнения чисел (определение, которое из двух произнесенных чисел больше или меньше), числовая грамотность (чтение арабских цифр), навыки овладения числовыми фактами (например, сложение или умножение), навыки вычисления (решение записанных задач на сложение и вычитание) и навыки понимания концепции чисел (например, ответить сколько наборов из 10 предметов 
находится в 100). В США такие стандартизированные тесты часто дают детям в возрасте от трех до восьми лет.

В заключение, к обсуждению были привлечены родители и опекуны детей. Их попросили указать в списке каждое слово, которое их дети услышали и сказали вслух. По словам Либертус, они ввели этот тест, потому что языковые и математические способности в той или иной степени связаны через общий интеллект. Американские исследователи хотели убедиться, что различия в математических способностях, которые они обнаружили, имели место не просто из-за того, что некоторые дети выполняли лучше все виды заданий, или что некоторые дети чувствовали себя более комфортно, проходя испытания, чем другие.

Либертус и ее коллеги Лиза Фейгенсон (Lisa Feigenson) и Джастин Халберда (Justin Halberda) из числа профессорско-преподавательского состава в Департаменте психологических и нервных наук обнаружили, что точность детских оценок соотносится (коррелирует) с их математическим мастерством. То есть, дети, которые могли сделать лучшую детальную оценку в задании с точками (например, рассудить, что восемь желтых точек было больше, чем семь синих точек), также больше знали об арабских цифрах и арифметике в целом.

По словам исследователей, это означает, что врожденные способности числовой оценки связаны с достижением (или отсутствием таковых) в школьной математики.

Как отметила Либертус, предыдущие тестовые исследования детей старшего возраста оставили открытой возможность различия в учебном опыте, что вызывало разницу в числовом смысле детей. Другими словами, некоторые дети из числа учащихся средних и высших американских школ выглядели так, как будто они имели лучший числовой смысл просто потому, что они получили лучшее математическое обучение (инструктирование). В отличие от тех исследований, новые тесты показали, что связь между числовым смыслом и математическими способностями уже присутствует в ребенке до начала формального математического обучения.

Пока для ученых остается без ответа вопрос о том, что является первопричиной связи между числовым смыслом и математическими способностями. Означает ли это, что дети, рожденные с лучшим числовым смыслом, будут легче учиться считать и понимать символический характер чисел? Или что дети, рожденные с менее точным числовым смыслом, в конечном итоге смогут избежать математической деятельности до начала развития их компетенции?

По мнению Либертус, остается еще много вопросов и есть много того, что предстоит узнать. Но проделанная работа поднимает многие важные особенности для будущих исследований и приложений в сфере американского образования. Одной из самых основных является, смогут ли американцы обучать детей развивать приблизительную
количественную систему и тем самым улучшать их математические способности, а также смогут ли они развивать математические школьные учебные программы, которые позволят использовать детские способности ANS и позволят детям раньше понять более сложные математические концепции. 

Ссылки

Эта статья подготовлена на основе материала пресс-релиза Университета Джонса Хопкинса (Балтимор, штат Мэриленд, США). Материал мог быть изменен при переводе для содержания и длины текста.
За информацией обращаться к первоисточнику.

You Can Count On This: Math Ability Is Inborn, New Research Suggests. Johns Hopkins University.
http://releases.jhu.edu/2011/08/08/you-can-count-on-this-math-ability-is-inborn-johns-hopkins-psychologist-finds/

YouTube Видео

Название: Спасибо, Университет Джонса Хопкинса 2013
Канал: Johns Hopkins
Инфо: Особое объявление от президента университета Рона Дэниелса всему сообществу Джонса Хопкинса.

среда

О геологической связи между Северной Америкой и Антарктидой

В августе 2011 года геологическое общество Америки (Geological Society of America, GSA) опубликовало пресс-релиз, в котором сообщило о результатах научного исследования, проведенного международной группой ученых. Возглавляла исследование Стуйси Лоуи (Staci Loewy), геохимик в Университете штата Калифорния (Бейкерсфилд, Калифорния, США). Также в команду ученых входили профессор Техасского университета (Остин, Техас, США) Ян Далзиел (Ian Dalziel), Ричард Хансон (Richard Hanson) из Техасского христианского университета и несколько коллег из других зарубежных учреждений. Лоуи начала свое сотрудничество с Далзиел за несколько лет до исследования, будучи аспирантом в университете Техаса в Остине.

Эта группа исследователей нашла убедительное доказательство того, что материки Северной Америки и Антарктиды были частично соединены между собой более 1,1 миллиарда лет назад, задолго до того, как был образован суперконтинент Пангея (Pangaea).

Лоуи и ее коллеги обнаружили, что собранные на обоих континентах горные породы имеют одинаковый состав изотопов свинца. Более ранние анализы пород показывали, что камни имеют одинаковый возраст и содержат одни и те же химические и геологические свойства. Ранее отчет об проведенном исследовании был опубликован в сентябре 2010 года в онлайн журнале о геологии (Geology) и укрепил мнение ученых в пользу так называемой гипотезы SWEAT (SouthWestern United States and East Antarctica) о том, что юго-западная часть США была в свое время соединена с Восточной Антарктидой в один более ранний гипотетический суперконтинент под названием Родиния (Rodinia). Данная гипотеза базируется на следующих фактах.


Реконструкция материка Родиния (Rodinia). 
Графическая работа федерального правительства США, август 2011. 
Общественное достояние. Источник Wikimedia Commons


Примерно 1,1 миллиарда лет тому назад по всему североамериканскому континенту от Великих озер до Техаса распространилась средне-континентальная линейная впадина в земной коре, так называемый рифт Кивинаван. Вулканические породы, связанные с расколом земной коры, как кажется, представляют собой прерванную тектоническую попытку расколоть континент Лаврентия, который существовал в палеозойскую эру на месте современной восточной и центральной Канады (сейчас это североамериканский континентальный щит). Данный раскол (рифт) хорошо представлен на полуострове Кивинав в верхнем полуострове штата Мичиган, от которого он берет свое название. 

В наши дни средне-континентальная рифтовая система (Midcontinent Rift System, MRS) или разлом Кивинаван представляет собой геологический разлом длиной около 2000 км (1200 миль). Трещина проходит в недрах земли под территориями штатов Миннесота, Айова, Небраска, Канзас и Оклахома до гор Франклина возле Эль-Пасо, штат Техас, где были представлены исследуемые камни.

Согласно опубликованному мнению команды ученых, камни, едва проглядывающие сквозь толщу льда в Земле Котса, в отдаленной части антарктического континента к югу от бассейна Атлантического океана, отражают бывшее продолжение североамериканской рифтовой системы.

Лоуи и ее ее команда использовали новые изотопные данные свинца (Pb) из камней Земли Коста возрастом 1.1 миллиарда лет. Эти данные помогли ограничить позиции континента Лаврентия (предка Северной Америки) и континента Калахари (предка южной части Африки) в новый 1 млрд летний суперконтинент Родиния. Если смотреть по временной шкале, то камни с Земли Коста идентичны по возрасту как с камнями с раскола Кивинаван в Северной Америке, так и одновременного с камнями разлома Умкондо (Umkondo), большой магматической провинции в Южной Африке. Однако, сравнение изотопного состава из разных мест однозначно связывает камни Земли Коста с камнями разлома Кивинаван. 

Кроме того, как полагают ученые, часть Земли Коста на материке Антарктида вступила в противоречие и соприкоснулась с западно-африканской древней протоплатформой Калахари докембрийского периода во время коллизии 1 млрд летней давности. На основе реконструкции ученые сделали предположение, что континент Лаврентия соприкоснулся с материком Калахари вдоль горного пояса Мод современной Антарктиды, и что пояс Мод представляет собой продолжение 1 млрд летнего горного пояса Гренвилл (Grenville Orogeny) в восточной и южной части Северной Америки.

Таким образом, крошечная часть Антарктиды под названием Земля Коста является "нацарапанной тектонической линией", обеспечивающей критический ключ к географическим отношениям между тремя основными континентами нашей планеты в интервале времени от 1,1 до 1,0 млрд лет назад, имевшей место незадолго до начала палеолетического бассейна Тихого океана, гипотетического оледенения всей планеты "Земля-снежок" (Snowball Earth) и подъема многоклеточной жизни.

Ссылки

Эта статья составлена на основе материалов пресс-релиза Геологического общества Америки. Материал мог быть изменен при переводе для содержания и длины текста.
За дополнительной информацией обращаться к указанному первоисточнику.

A Billion Year Old Piece of North America Traced Back to Antarctica
http://www.geosociety.org/news/pr/11-48.htm#photos

YouTube  Видео

Название: Тектоника планетарных плит в действии
Канал: ScienceWars
Инфо: Эта анимация показывает эволюцию континентов Земли через историю макро-масштабной животной жизни на Земле, начиная с середины эдиакарского периода, около 600 миллионов лет назад.


понедельник

Почему клоны растений не идентичны

Проведенное несколько лет назад новое исследование растений, воспроизводимых методом клонирования, дало ответ на вопрос, почему клонированные растения не являются идентичными.

В течение определенного времени западные ученые хорошо знали, что "клоновые" организмы (регенеранты) не всегда совпадают: их наблюдаемые характеристики и черты могут варьироваться, и это изменение может быть передано следующему поколению. Такое несовпадение происходит несмотря на то, что регенеранты получены из генетически идентичных стволовых клеток.

Три года назад совместная команда ученых из Оксфордского университета (Великобритания) и научно-технологического университета имени короля Абдаллы (Саудовская Аравия) провели исследование и пришли к выводу, что они обнаружили причину, почему в клонируемых растениях отсутствует генетическая идентичность. В основе их заключения лежит предположение, что геномы регенерантов растений имеют относительно высокие частоты новых мутаций последовательности ДНК, которые не присутствовали в геноме растения-донора.

Команда ученых представила свои выводы в июле 2011 года в британском научном журнале Current Biology, посвященном проблемам различных областей биологии. Ведущим автором публикации об исследовании стал профессор Николас Харберд (Nicholas Harberd) из департамента (факультета) науки о растениях в Оксфордском университете. 

Профессор Харберд сказал в публикации, что любой, кто когда-либо брал срез из материнского растения, а затем из этого крошечного кусочка выращивал новое растение, на самом деле уже имеет представление о способности таких организмов восстанавливать себя. Но иногда регенерированные растения не являются идентичными с материнскими растениями, даже если они исходят от одного родителя. Совместная работа британских и саудовских ученых показывает причину этого видимого изменения.


Резуховидка песчаная. Автор Kristian Peters 2006. 
Лицензия Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported.
Источник Wikipedia Commons

Команда ученых использовала метод секвенирования ДНК, который на одном дыхании может декодировать полный геном организма растения, это так называемый метод "секвенирования всего генома". С помощью этого метода исследователи проанализировали "клонов" небольшого травянистого растения из семейства Капустных под названием резуховидка (Arabidopsis). Ученые обнаружили, что наблюдаемые различия в регенерантах растения, по существу, являются следствием высокой частоты мутаций в ДНК-последовательности этих регенерантов, то есть из-за мутаций, которые не содержатся в геноме родительского растения.

Как пояснил профессор Харберд, для ученых пока еще остается загадкой причина возникновения таких мутаций. Исследователи предполагают, что мутации могут возникать в ходе самого процесса регенерации или во время клеточного деления в растении-доноре корневых клеток, из которых создается растение - регенерант. На момент публикации отчета ученые запланировали проведение дальнейших исследований, чтобы выяснить, который из этих двух процессов отвечает за данные мутации. По мнению исследователей, Природа благополучно использовала так называемый процесс "клонирования" растений в течение нескольких миллионов лет и она, Природа, должна иметь хорошие эволюционные причины для введения таких мутаций.

Данное новое исследование показало, что изменения в клонах растений могут иметь различные основные причины, отличающиеся от таких же вариаций в клонах животных. Пока ученый мир считает, что воздействие факторов окружающей среды на то, как выражены гены клонируемых животных, является более важным, так как до настоящего времени у животных не было обнаружено ни одной аналогичной мутации высокой частоты. 

В заключение, профессор Харберд сказал, что результаты их исследования подчеркивают, что процессы клонирования растений и животных дают очень разные результаты. Тем не менее, они могут дать ученым понимание того, как размножаются бактериальные и раковые клетки, и какие мутации возникают в ходе этих процессов, которые, в конечном счете, оказывают влияние на здоровье человека.

Ссылки

Эта статья подготовлена на основе материала, предоставленного службой новостей Оксфордского университета. Материалы могли быть редактированы при переводе для содержания и длины текста. За дополнительной информацией обращаться к указанному источнику.

Why Plant 'Clones' Aren't Identical
http://www.ox.ac.uk/media/news_stories/2011/110729.html

Caifu Jiang, Aziz Mithani, Xiangchao Gan, Eric J. Belfield, John P. Klingler, Jian-Kang Zhu, Jiannis Ragoussis, Richard Mott, Nicholas P. Harberd. Regenerant Arabidopsis Lineages Display a Distinct Genome-Wide Spectrum of Mutations Conferring Variant Phenotypes. Current Biology, 2011.
http://www.cell.com/current-biology/retrieve/pii/S0960982211007718


четверг

О направлениях развития строительной отрасли в США в 2013

В апреле 2013 года в новостной ленте коммерческой строительной компании Хаммер Констракшн (Hammers Construction) появилось небольшое обозрение о том, какие направления могут возглавить строительную область на ближайшее время в США. 

Биомимикрия

По мнению американским строительных консультантов, одним из наиболее перспективных направлений развития этой индустрии является экологический подход в форме биомимикрии. Согласно Википедии, биомимикрия представляет собой имитацию природных моделей и систем с целью решения сложных человеческих проблем. Термин биомимикрия происходит от греческих слов биос (жизнь) и мимикрия (имитировать) и с этим понятием тесно связана сфера бионики.

В современной промышленности биомимикрия является абстрактным дизайном, использующим природные и биологические образцы в качестве источника для вдохновения при разработке архитектурных и инженерных конструкций. Американские строительные специалисты полагают, что новые разработки в этом направлении указывают на то, что в их стране все большее внимание будет уделяться введению природных элементов, причем не только в фасадах новых зданий, но и в самих недрах. В частности, самым простым примером для подражания проектам Матери Природы могут стать системы охлаждения и вентиляции внутренних помещений современных зданий.

Модульность

Другой тенденцией в американской строительной области являются модульные конструкции и их заводское изготовление. Как утверждают американские специалисты, такой строительный подход имеет целый ряд преимуществ. Наиболее убедительными из них являются более короткие производственные циклы и повышение устойчивости конструкций. Кроме того, модульные здания являются более дешевыми по бюджету и безопасными в производстве, построение и сборка таких модульных конструкций требует меньше времени. В свою очередь, все эти преимущества приводят к снижению затрат на производство и к экономии, которая затем по цепочке может быть передана конечному потребителю. 


Видео о строительстве модульного дома (на английском)

Американские строители полагают, что использование экологически чистых материалов и чистых линий дизайна может сделать такие модульные конструкции идеально подходящими к меняющимся требованиям современного рынка.

Инновации

Как отмечают американские специалисты, период внедрения обновленной вибрации и инноваций в строительной отрасли США продолжается уже долгое время. Целый ряд наработанных принципов строительства сохранится на практике и в будущем, но в целом уже явно просматривается сдвиг в сторону более экологически чистых и энерго-эффективных методов и конструкций.

Зеленое строительство

По мнению автора обзора, значительные изменения затронут даже такие области строительства, которые ранее пренебрегали использовать экологические или "зеленые" материалы. В частности, от развития более экологически чистых материалов выиграют полы и кровли зданий. Как ожидают американские строители, бамбук и камень станут двумя основными материалами, чья популярность в США будет расти в ближайшие годы.  

Также американцы ожидают, что живопись и светильники могут стать другими аспектами при проектировании и строительстве, в которых сохранится минимальное воздействие на окружающую среду. Оба этих аспекта являются областями, в которых существует возрастающий сдвиг в сторону предпочтения и использования альтернативных материалов в противовес традиционным вариантам.

Также американцы полагают, что будет расти спрос на экологически чистые варианты с точки зрения материалов, конструкций и процессов проектирования. В США  "зеленые" технологии и материалы традиционно рассматривались как маргинальные сегменты строительной индустрии, но это не может не измениться, поскольку все больше и больше клиентов требуют более широкий спектр экологически чистых вариантов.

Заключение

Все эти события указывают на все большую глобальную осведомленность американских потребителей о той важной роли, которую строительство играет в процессе оказания  помощи по сохранению окружающей среды в США. Американская строительная индустрия уже больше не является необходимым злом с точки зрения воздействия человека на природу. Напротив, строительная индустрия вполне может стать одним из ключевых игроков в продолжающемся стремлении американцев к экологически чистой и устойчивой отрасли.

Для справки 

Хаммер Констракшн (Hammers Construction) является коммерческой строительной компанией в Колорадо-Спрингс (Колорадо, США) с 25-летним опытом работы в коммерческом проектировании и строительстве.

Источник

Этот обзор подготовлен на основе материала, опубликованного на веб сайте компании Hammers Construction. Текст материала мог быть изменен при переводе для содержания и длины статьи. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику.

The Construction Industry In 2013 - Where Is It All Headed? by Mikhail Tuknov.
http://www.hammersconstruction.com/blog/construction-industry-in-2013-where-is-it-all-headed/

понедельник

О судьбе веб сайта Интрейд для ставок через интернет

В марте 2013 года сразу несколько деловых изданий в США опубликовали сообщение о загадочном закрытии веб сайта Интрейд. Данный веб сайт обеспечивал пользователям услуги о прогнозировании биржевых рынков и предоставлял своим членам возможность заключать торговые контракты о вероятном исходе различных событий. На практике, сайт по предсказанию ставок онлайн привязывал шансы на успех ко всему, что только было возможно, начиная от кандидатов в президентской гонке и заканчивая претендентами на премию Оскар.

По сообщению британского цифрового журнала Computer Weekly, вебсайт Интрейд (Intrade) был основан в 1999 тремя частными трейдерами. Практически сразу вебсайт начал испытывать неприятности с американским федеральным законодательством, которое ограничивает интернет гэмблинг в США. Вероятно, из-за этих причин спустя четыре года Интрейд был продан в пользу коммерческой компании Tradesports Exchange Limited из Дублина (Ирландия) и стал дочерним вебсайтом по созданию прогнозов для всех событий, кроме спортивных мероприятий. 

Создание разного рода прогнозов является распространенной темой во многих западных странах. Например, в июле 2003 года даже министерство обороны США предприняло попытку прогнозировать террористические акты в рамках анализа политики на рынке, но из-за последовавшей общественной критики отменило свое решение. Поэтому нет ничего удивительного в том, что некоторые популярные западные деловые веб сайты начали использовать торговую платформу и технологию Интрейд для составления различных схем на рынке предсказаний.

Согласно опубликованным на вебсайте Интрейд правилам (Exchange Rules), система торгового обмена позволяла членам брать позиции (торговать контактом) на то, будет или не будет происходить будущее событие. Заключение сделок обеспечивалось как реальными деньгами, так и игровыми деньгами. Минимальный депозит для открытия счет на реальные деньги составлял всего $25, но администрация вебсайта рекомендовала членам делать депозит в размере 100 долларов США, чтобы "в полной мере оценить опыт торговли".

Первое время деятельность Интрейд развивалась достаточно успешно. Членами вебсайта стали десятки тысяч людей со всех концов планеты, в том числе из США. Вебсайт привлекал все больше внимания пользователей всемирной паутины и его траффик постоянно увеличивался. Особенно горячей темой Интрейд стал в 2012 году, когда пользователи делали прогнозы по результатам президентских выборов в США. Официальные наблюдатели регистрировались, чтобы увидеть, какие ставки делали люди. На удивление или нет, но веб сайт был точен в выборе Барака Обамы в качестве победителя.

Параллельно с этим удлинялась полоса неприятностей. В 2010 и 2011 американские и британские газеты сообщили, что Интрейд испытывает проблемы, связанные с недостаточным документальным подтверждением платежей на суммы в миллионы долларов США на лицевом счете Джона Делани (John Delaney), одного из основателей веб сайта. В 2011 году Джон Делани внезапно умер в возрасте 42 лет при попытке взобраться на вершину горы Эверест (Джомолунгма) в горной системе Гималаи, что на границе между Непалом и Китаем. Траффик пользователей на вебсайт начал катастрофически снижаться. Согласно информации на вебсайте, трафик упал на 90% с 1 000 000 уникальных посетителей в ноябре 2012 до 102 000 через месяц. В результате встал вопрос об эффективности использования Интрейд в качестве сайта для прогнозирования.

В ноябре 2012 года Комиссия по торговле товарными фьючерсами (Commodity Futures Trading Commission, CFTC), являющаяся федеральным агентством США по контролю за исполнением Закона о товарных биржах, подала в федеральный окружной суд в Вашингтоне (Округ Колумбия, США) гражданский иск против Интрейд. По мнению американского регулятора, Интрейд предоставлял возможность для пользователей из США делать ставки за реальные деньги на опционных контрактах, которые предсказывали, каким образом будут поворачиваться цены на золото, нефть и другие сырьевые товары. Согласно американским законам, люди не имею права заключать сделки с предметами потребления до тех пор, пока такие предметы не будут включены в списки на реальной бирже, зарегистрированной в CFTC. 

В конце 2012 года веб сайт Интрейд закрыл свои двери для пользователей из США.

Весной 2013 года ирландский вебсайт внезапно остановил всю торговую деятельность и разместил уведомление для своих клиентов, что были выявлены "финансовые нарушения". Одновременно с этим администрация вебсайта закрыла все открытые контракты по их рыночной стоимости.

Согласно опубликованной на вебсайте Интрейд информации по состоянию на январь 2014 года вебсайт находится в стадии разработки "надежных и объективных способов измерения вероятности потенциальных будущих результатов всего того, что происходит вокруг нас, и что может случиться даже с нами". 

Ссылки

Intrade Prediction Market www.intrade.com

Sport in the City
http://www.computerweekly.com/feature/Sport-in-the-City

Online Betting Site Intrade Is Shut After Audit Queries
http://dealbook.nytimes.com/2013/03/11/online-betting-site-intrade-halts-operations/?_php=true&_type=blogs&_r=0

Pentagon Prepares a Futures Market on Terror Attacks
http://www.nytimes.com/2003/07/29/politics/29TERR.html

YouTube Видео

Название: Интервью Джона Делани телеканалу CNBC (на английском)
Канал: Intradecom
Инфо: Джон Делани, генеральный директор Intrade.com разговаривает с Джоном Харвуд (CNBC) и Эрин Бернетт о рецессии и политических рынках в США. Видеоролик был загружен на видеохостинг в январе 2008 года.