вторник

Неандертальцы вымерли раньше

Полученные британскими учеными новые данные прямой датировки окаменелости младенца неандертальца позволяют полагать, что неандертальцы вымерли раньше, чем считалось.

Исследователи обнаружили окаменелые останки неандертальца в одной пещере на Северном Кавказе на юге России и установили, что эти останки старше на 10 тысяч лет по сравнению с выводами предыдущих исследователей. Это новое доказательство бросает тень сомнения на теорию о том, что неандертальцы и современные люди влияли друг на друга в течение нескольких тысяч лет. На основании полученных данных исследователи предположили, что сосуществование неандертальцев и современных людей в любой форме, скорее всего, было гораздо более ограниченым и продлилось, возможно, всего несколько сотен лет. Такие выводы могут означать, что в некоторых областях нашей планеты неандертальцы вымерли задолго до того, как анатомически современные люди вышли из Африки в Евразию.

Упомянутое исследование проводилось под руководством британских ученых из Оксфордского университета и Университетского колледжа Корка в сотрудничестве с российскими специалистами лаборатории доистории (Санкт-Петербург, Россия). Финансирование исследовательского проекта осуществлялось Научным фондом Ирландии. Несколько лет назад результаты исследования были опубликованы в ведущем американском журнале PNAS Online, являющемся официальным органом Национальной академии наук США.

Центр научного исследования находился в Мезмайской пещере в Апшеронском районе Краснодарского края РФ. Это место, представляющее собой пещерную стоянку времен палеолита, было открыто на Северном Кавказе в 1987 году. Спустя пять лет команда российских ученых обнаружила в этой пещере окаменелость неандертальского ребенка и серию связанных с ним костей животных, находящихся в позднем слое среднего палеолита. Проведя генетическое исследование, британские ученые пришли к выводу, что ископаемая окаменелость имеет возраст примерно 39700 лет (плюс/минус 1100 лет) и это означает, что за прошедшее время неандертальцы не остались в пещере.

По мнению британских ученых, это открытие бросает вызов предыдущим утверждениям, что поздние неандертальцы существовали на Северном Кавказе 30000 лет назад. Также это означает, что поздним неандертальцам и современным людям не пришлось пережить период совместного существования.

Новые данные датировки вынуждают посмотреть в новом свете на то, когда неандертальцы вымерли и почему. Исследовательская группа считает, что неандертальцы вымерли в то время, когда прибыли первые современные люди, либо неандертальцы уже вымерли раньше, возможно, из-за изменения климата, истощения ресурсов или по другому сценарию.

Проведенное исследование показывает, что если ученые хотят иметь точную хронологию, им следует пересмотреть, улучшить и исправить данные, вызывающие ассоциации между вымиранием неандертальцев, ранним рассредоточением современных людей и климатическими явлениями на планете. Все эти данные следует переоценить должным образом. Опубликованные в статье выводы говорят о том, что предыдущие процессы датировки содержат системную недооценку истинного возраста залежей позднего среднего палеолита и раннего верхнего палеолита, а также артефактов и окаменелостей. Как говорится в документе, расхождения в датировках могут составлять нескольких тысяч лет. 

Соавтор исследования доктор Том Хигам (Dr Tom Higham) из подразделения радиоуглеродного ускорителя Оксфордского университета сказал в журнале, что новейшие методики радиоуглеродной датировки могут очень эффективно очищать коллаген, извлеченный из крошечных фрагментов ископаемых останков, практически не загрязняя их. В предыдущие годы исследовательские группы предоставляли более молодые даты, которые сейчас, по мнению британских ученых, уже стали не надежными. Одна из причин ненадежности заключается в том, что палеонтологические останки оказались загрязнены более современными частицами. Но последнее доказательство датировки проливает дополнительный свет на даты вымирания неандертальцев в ключевом регионе Северного Кавказа, который, по мнению многих ученых, был перекрестком для движения современных людей в сторону более широких российских равнин. Как пояснил Том Хигам, ученые думают, что вымирание неандертальцев в данном регионе стало индикатором того, когда это впервые началось.

Ведущий автор публикации доктор Рон Пинкаси (Dr Ron Pinhasi) из Университетского колледжа Корка пояснил в публикации, что британским ученым все яснее кажется, что неандертальцы и анатомически современные люди не сосуществовали на Кавказе, и не исключено, что этот сценарий также верен для большинства регионов Европы. Многие из предыдущих сроков конца периода проживания неандертальцев или мест их последнего проживания по всей Европе являются проблематичными. По мнению ученого, это есть результат того, что связь между датировкой материала и концом неандертальцев не всегда ясна. Современные ученые не всегда могут быть уверены в том, что археологические каменные инструменты, например из Мустьерской культуры на юго-западе Франции, ассоциируемые с эпохой неандертальцев, не были в некоторых случаях фактически произведенны современным человеком. Ученые нуждаются в прямой датировке окаменелостей неандертальцев и останков анатомически современного человека, чтобы решить эту проблему.

Эта история составлена на основе новостного материала, предоставленного Оксфордским университетом. Материал мог быть отредактирован при переводе для содержания и длины текста. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику на английском языке.

University of Oxford. News Office. New evidence for when Neanderthals died out.
http://www.ox.ac.uk/media/news_stories/2011/111005_1.html

пятница

Как получить психологическую помощь в Вильнюсе

Недавно в литовских СМИ обсуждалась тема самоуничтожений и самоубийств в этой стране, особенно среди мужской части населения. На радио и в печати поднимался вопрос о необходимости создания постоянной программы по предупреждению (превенции) таких печальных событий. Литва является небольшой по численности населения страной и даже незначительное увеличение случаев суицида может существенно сказаться на внутренней статистике. Пока литовское общество идет по пути формирования такой программы, я хочу затронуть уже существующие ресурсы, которыми может воспользоваться любой постоянный или временный житель Литвы в случае острой необходимости. 

Организация LEPTA

Литовская Ассоциация Служб Эмоциональной Поддержки (Lietuvos emocines paramos tarnybu asociacija, LEPTA) представляет собой неправительственную организацию, которая объединяет действующие в Литве службы психологической и эмоциональной поддержки населения. Такие службы осуществляют свои услуги всем жителям Литвы по телефону или интернету, а также по обычной почте. Эмоциональную помощь оказывают специально подготовленные добровольцы (волонтеры), психологическую помощь оказывают профессиональные психиатры. 

Ассоциация LEPTA была создана в 1996 году в качестве объединения служб психологической помощи по телефону, а затем в 2013 получила действующее теперь название. Ассоциация является некоммерческой организацией и получает поддержку от многих представленных в Литве организаций и учреждений, к числу которых относятся министерство труда и социальной защиты, телекоммуникационная компания TEO LT, самоуправления нескольких литовских городов (в т.ч. Вильнюса), посольство США в Вильнюсе, коммерческие фирмы, религиозные организации, а также отдельные жители, жертвующие часть своего подоходного налога.

В основном, членами LEPTA являются неправительственные организации, работающие в области охраны психического здоровья. Главной целью этой организации является осуществление профилактических программ для предупреждения психологического запугивания, психологического насилия и психологического кризиса, мотивирующих какого-либо человека на добровольный самостоятельный уход из жизни.

Основной офис ассоциации LEPTA находится в сянюнии (микрорайоне) Расос в Вильнюсе. Ассоциация имеет веб сайт с интерфейсом на литовском языке.

Как я уже упомянул, в настоящее время литовские жители могут получать психологическую помощь по телефону и по интернету. Ниже опубликованы контактные данные служб психологической помощи, которые доступны как в Вильнюсе, так и по всей Литве.

Литовские службы психологической помощи по телефону

Примечание: министерство труда и социальной защиты оплачивает все телефонные звонки.

Молодежная линия (Jaunimo linija)
Телефон: 8 800 28888
Время работы: круглосуточно
Эмоциональную помощь предоставляют добровольцы.

Детская линия (Vaikų linija)
Телефон: 116 111
Время работы: с с 11:00 до 21:00 ежедневно.
Эмоциональную помощь предоставляют добровольцы.

Линия надежды (Vilties linija) для взрослых
Телефон: 116 123
Время работы: круглосуточно
Помощь оказывают добровольцы и профессионалы в области психического здоровья.

Линия помощи женщинам (Pagalbos moterims linija)
Анонимная психолоническая помощь по телефону.
Телефон: 8 800 66366
Время работы: с 10:00 до 21:00 ежедневно
Помощь оказывают добровольцы и профессионалы в области психического здоровья.

Линия доверия (Linija doverija)
Анонимная эмоциональная помощь для молодежи и взрослых по телефону на русском языке.
Телефон: 8 800 77277
Время работы: с 16:00 до 20:00 по рабочим дням
Эмоциональную помощь оказывают добровольцы-студенты. Помощь предоставляется на русском языке. Линия предназначена как для молодежи, так и для взрослых.

Литовские службы психологической помощи по интернету

Молодежная линия (Jaunimo linija)
Адрес URL для заполнения онлайн формы сообщения: www.jaunimolinija.lt/laiskai
Эмоциональная поддержка предоставляется молодым людям на литовском языке.
На электронное сообщение через два дня ответят добровольцы молодежной линии.

"Страна слушающих" (Klausucio salis) на детской линии
 Адрес URL для регистрации на сайте: www.vaikulinija.lt/
Эмоциональная поддержка уделяется детям и подросткам на литовском языке. 
Письма в течение 2-3 дней получают отклик добровольцев консультантов. 
Также есть возможность связаться с консультантами по обычной (традиционной) почте.

Линия надежды (Vilties linija)
Адрес URL для заполнения онлайн формы сообщения:   http://paklausk.kpsc.lt/contact.php
Адрес электронной почты: vilties.linija@gmail.com
Для оказания помощи взрослым.
На электронное сообщение в течение 3 дней ответят специалисты Клайпедского центра психического здоровья.

Линия помощи женщинам (Pagalbos moterims linija)
Адрес электронной почты: pagalba@moteriai.lt
Для оказания помощи женщинам и девушкам.
На электронное сообщение в течение 3 дней ответят консультанты из числа добровольцев линии помощи женщинам.

Другие ресурсы

Центр кризисного преодоления (Krizių įveikimo centras) - первичная бесплатная психологическая помощь в кризисных ситуациях. Время работы: понедельник, среда, пятница с 16 до 20 часов. Консультации по Скайпу или личного прибытия в центр на улице Оланду в Вильнюсе. Подробнее смотреть на сайте www.krizesiveikimas.lt (на литовском языке).

Молодежный центр психологической помощи (Jaunimo psichologinės paramos centras). Веб сайт www.jppc.lt на литовском языке.

Эта статья подготовлена на основании материалов LEPTA, представленых на вебсайте www.klausau.lt/index.php на литовском языке. Вся информация переведена на русский язык и изложена в статье по принципу "как есть". За дополнительной информацией обращаться по указанному адресу.

вторник

"Стоунхендж" ранних кельтов был обнаружен в Германии

Осенью 2011 года в западных СМИ появились многочисленные сообщения о небольшой научной сенсации, сделанной во время археологических работ в Германии. Археологические изыскания проводились в королевской могиле Магдалененберг (Magdalenenberg), расположенной в юго-западной оконечности Шварцвальде (Black Forest), не далеко от города Филлинген-Швеннинген, земля Баден-Вюртемберг. В этом месте на границе с Швейцарией и Лихтинштейном находится самая большая в Центральной Европе могила времен железного века.

Сама могила на горе Магдалены (так переводится название) не является новинкой археологии. Цивилизованные раскопки в этом месте проводились уже с конца 19-го века, в настоящее время открыты и исследованы более сотни древних захоронений. Последние несколько десятилетий раскопки проходят в рамках немецкого научно-исследовательского общества, расположенного к г. Бонн. 


Курган Магдалененберг в Шварцвальде, Германия.
(Magdalenenberg near Villingen-Schwenningen, Germany).
Автор не известен. Общественное достояние.
Источник Wikipedia.org

Летом 2011 года исследователи из Романо-германского центрального музея археологии (Römisch-Germanische Zentralmuseum, RGZM), расположенного в г. Майнц, земли Рейнланд-Пфальц, сделали оценку старых планов раскопок и пришли к заключению, что порядок погребений вокруг центральной королевской (или княжеской) могилы совпадает с картой созвездий на небе в северном полушарии. 

Немецкие исследователи отметили, что могильный курган с погребениями напоминают британский Стоунхендж, но между ними есть различия. Если Стоунхендж ориентирован по солнцу, то курган Магдалененберг, имеющий большее 100 метров в ширину и около 8 метров в высоту, ориентирован по луне. Древние строители расположили длинные ряды деревянных столбов в могильном кургане таким образом, чтобы иметь возможность сосредоточиться на цикле лунных узлов. Эти лунные узлы являются точками пересечения орбиты Луны с эклиптикой, т.е. с плоскостью вращения Земли вокруг Солнца. Такие лунные узлы происходят и в наше время каждые 18,6 лет, а в древности они были краеугольным камнем календаря кельтов.

Как отмечают немецкие исследователи, расположение мест захоронений на горе Магдалены представляет собой шаблон фигурок созвездий, которые в Европе можно наблюдать в период с середины зимы до середины лета. Научный сотрудник RGZM доктор Аллард Меес (Dr. Allard Mees) с помощью специального программного обеспечения, предоставленного американским космическим агенством НАСА, сумел восстановить положение созвездий в начале кельтского периода и последующих, которые были видны в день летнего солнцестояния. Такое археологическое и астрономическое исследование привело к датировке могильного кургана летним солнцестоянием 618 года до нашей эры, что делает его самым ранним и наиболее полным примером кельтского календаря, сосредоточенного на луне.

Интересно, что датировка археологических находок по годичным кольцам на деревянных столбах из мест захоронений в Магдалененберге дала похожий результат, относящийся к 616 году до н.э.

Согласно публикациям в археологических журналах, еще древнеримский Юлий Цезарь сообщал в своих военных комментариях ("Записки о галльской войне") о существовании в кельтской культуре календаря на лунной основе. Но после того, как в 50-х годах до н.э. армия Римской республики под командованием Цезаря завоевала Галлию и разрушила галльскую культуру, эти типы календарей были полностью забыты в Европе. С приходом римлян по всей Европе был принят календарь на основе солнца. Полные размеры потерянной кельтской календарной системы в настоящее время снова вышли на свет уже в монументальном кургане Магдалененберг.


Эта история составлена на основании материала, предоставленного Романо-германским центральным музеем через вебсайт Alphagalileo.org на английском языке. Эти материалы могли быть изменены и отредактированы при переводе для содержания и длины текста статьи. За дополнительной информацией обращаться к указанным источникам.

Early Celtic 'Stonehenge' Discovered in Germany's Black Forest.
http://www.alphagalileo.org/ViewItem.aspx?ItemId=113471&CultureCode=en

пятница

Вояджер постигает новые рубежи на окраине Солнечной системы

5 декабре 2011 года американское космическое агенство НАСА объявило в новостях, что космический аппарат Вояджер-1 вступил в новую область между нашей солнечной системой и межзвездным пространством. Данные, полученные в том году от Вояджер-1, позволили американским специалистам выявить новую область космического пространства, являющуюся своего рода космическим чистилищем. В этой пространственной области успокаивается ветер заряженных частиц, идущих потоком от нашего солнца. Так же, в этой области как бы складывается и разбивается магнитное поле нашей Солнечной системы, а высокоэнергетические частицы изнутри нашей солнечной системы, как кажется, подвержены утечке в межзвездное пространство.

Специалист и естествоиспытатель проекта Вояджер от Калифорнийского технологического института в Пасадене Эд Стоун (Ed Stone) пояснил тогда в новостях, что космический аппарат передал на Землю, что находится в области застоя в наружном слое пузыря вокруг нашей Солнечной системы. По словам Стоуна, Вояджер показал, что то, что находится за пределами системы, отодвигается назад и ученым осталось не долго ждать, чтобы узнать, какое пространство на самом деле находится между звездами.

На момент выхода публикации специалисты опирались на данные, объявленные на заседании осенней сессии Американского геофизического союза в Сан-Франциско (Калифорния, США). Информация поступала от установленных на аппарате инструментов, в том числе магнитометра MAG, подсистемы космических лучей CRS, измерителя энергии и углового распределения потоков в ионном составе энергии LECP.


Вояджер встретил регион стагнации. Автор и источник NASA.
Кредит изображения: NASA/JPL-Caltech.


На момент публикации Вояджер-1 находился на удалении около 11 миллиардов миль (18 миллиардов километров) от Солнца и это означало, что аппарат еще не достиг межзвездного пространства. Согласно полученным тогда данным, направление силовых линий магнитного поля не изменилось и это свидетельствовало, что Вояджер-1 все еще находился в пределах гелиосферы, пузыря заряженных частиц, раздуваемых нашим солнцем вокруг себя. На тот момент ученые еще не располагали данными о том, когда именно Вояджер-1 выйдет за край солнечной атмосферы в межзвездное пространство, но предполагалось, что это может произойти в промежутке от нескольких месяцев до нескольких лет.

Ранее, в апреле 2010, американские ученые уже сообщали, что направленная наружу скорость солнечного ветра уменьшилась до нуля, что ознаменовало начало новой области космического пространства. Затем весной и летом 2011 менеджеры миссии Вояджер-1 несколько раз поворачивали космический аппарат из стороны в сторону, чтобы помочь ученым определить, в каком направлении дул солнечный ветер. Но ветра не было. Вояджер-1 курсировал в космическом регионе, похожем на экваториальную штилевую полосу на Земле, где очень мало ветра. 

Кроме того, в течение 2011 года магнитометр Вояджера также обнаружил удвоение интенсивности магнитного поля в области космической стагнации. Возможно, вам приходилось наблюдать, как автомобили скапливаются на забитом шоссе вне рампы. Примерно таким же образом увеличение интенсивности магнитного поля показывает, что внутреннее давление из межзвездного пространства уплотнения его (поле).

Вояджер был предназначен для измерения энергии заряженных частиц, которые возникают внутри нашей солнечной системы и за ее пределами. До середины 2010 года интенсивность частиц, происходящих внутри нашей солнечной системы, держалась стабильной. Но затем интенсивность энергии заряженных частиц начала снижаться, как будто происходила их утечка в межзвездное пространство. К концу 2011 года изобилие частиц уменьшилось наполовину по сравнению с тем, как это было в течение предыдущих пяти лет.

В то же время, Вояджер-1 обнаружил 100-кратное увеличение интенсивности высокоэнергетических электронов из других мест в нашей галактике. Эти электроны проникали в нашу солнечную систему извне методом диффундирования (распространения посредством распыления), что явилось еще одним свидетельством приближающейся границы солнечной системы.

Роб Декер (Rob Decker), соисследователь команды Вояджер-1 от лаборатории прикладной физики в Университете Джонса Хопкинса (Балтимор, Мэриленд, США), занимался инструментом по определению низкоэнергетических заряженных частиц. В публикации он пояснил, что команда использовала зонд в качестве своего рода ветряного носка для потока энергетических заряженных частиц, чтобы оценить скорость солнечного ветра. По словам Декера, команда обнаружила, что скорость солнечного ветра в новом регионе являлась низкой, а порывы ветра были хаотичными. Впервые ученые заметили, что при удалении от солнца солнечный ветер дул "в лицо" космическому аппарату. Ученые решили, что Вояджер-1 путешествует в совершенно новой территории и предположили, что там может находиться застойный слой. Хотя ученые не были уверены в существование такого слоя.

Для справки

Зонд Вояджер-1 был запущен 5 сентября 1977 года с космического стартового комлекса базы ВВС США на мысе Канаверал (Флорида, США).
Зонд Вояджер-2 был запущен там же 20 августа 1977 года, т.е. на две недели раньше.
Внешний вид зонда Вояджер. Автор и источник NASA
Общественное достояние.

Автоматические зонды серии Вояджер (Voyager) были построены в лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, штат Калифорния, которая продолжает управлять обоими зондами. Данная лаборатория (Jet Propulsion Laboratory, JPL) является подразделением Калифорнийского технологического института. 
Миссия зондов Вояджер являются частью обсерватории гелиофизической системы НАСА, под эгидой отдела гелиофизики подразделения научных космических программ в Вашингтоне (Колумбия, США).

Спустя 36 лет после запуска, космическое зонды Вояджер-1 и Вояджер-2 находятся в добром здравии. Согласно информации НАСА по состоянию на 17 января 2014 года Вояджер-1 находится на отдаленности 18.947 миллиардов км от Солнца, а Вояджер-2 на удалении 15.529 миллиардов км от Солнца. Зонды удаляются от солнечной системы в направлении звезды Сириус, созвездие Большого Пса.

Для получения дополнительной информации о космических аппаратов Voyager на английском языке, посетите: www.nasa.gov/voyager .


Ссылка 

Этот рассказ составлен на основе материала, предоставленного пресс-службой НАСА. Материал мог быть отредактирован для длины и содержания текста. Для получения дальнейшей информации обращаться к указанному источнику.

NASA's Voyager Hits New Region at Solar System Edge.
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2011-372

YouTube Видео

Название: Как Вояджер достиг межзвездное пространство (на английском)
Канал: NASA Jet Propulsion Laboratory
Инфо: После трех десятков лет полета Вояджер достиг межзвездное пространство.

понедельник

Физические упражнения и кофеин могут изменить вашу ДНК

Шведские исследователи предполагают, что физические упражнения и кофеин могут в равной степени изменить вашу ДНК. 

Многие люди уверены в том, что они унаследовали собственную ДНК от своих родителей, поэтому они уже абсолютно ничего не могут с этим сделать. Такое убеждение сформировалось не за одну декаду, но, как показывают современные исследования, в каком-то смысле эти люди ошибаются. 

В марте 2012 года в американском журнале о физиологии и клеточном обмене веществ Cell Metabolism, входящем в семейство биомедицинских журналов Cell Press, был опубликован отчет об исследовании, проведенном учеными из Королевского Каролинского института (Стокгольм, Швеция). Это исследование возглавляла профессор физиологии Джулин Зиерат (Juleen Zierath), также являющаяся членом шведской академии наук.

Согласно отчету, шведские ученые обнаружили, что когда здоровые, но неактивные мужчины и женщины в течение нескольких минут выполняли физические упражнения, это производило немедленные изменения в их ДНК. Если говорить более изысканным языком, то исследование показало, что кофеин, содержащийся в чашке вашего утреннего кофе, возможно, влияет на ваши мышцы по существу тем же самым способом.

Выводы исследования заключаются в следующем. Человек не может с помощью физических упражнений изменить основной генетический код в своих собственных мышцах. Но молекулы ДНК внутри этих мышц являются химически и структурно изменяемыми, причем в очень важных направлениях. Как представляется ученым, такая модификация ДНК в определенных местах проявляется в ранних событиях в генетическом перепрограммирования мышц на прочность и, в конечном счете, в структурных и метаболических преимуществах физических упражнений.

Как пояснила Джулин Зиерат, мышцы человека на самом деле являются пластичными. Люди часто говорят "Мы есть то, что мы едим". Точно так же, мышцы приспосабливаются к тому, что человек делает. Если вы не используете это, вы теряете это, и такой подход является одним из механизмов, который позволяет, чтобы так произошло.

Изменения ДНК, о которых шла речь, известны в современной науке как эпигенетическая модификация, затрагивающая процесс преобразования наследственной информации из генов в белок или в РНК. Такая модификация включает в себя приобретение или утрату химических маркеров (знаков) на ДНК в дополнение к привычной последовательности аденинов (As), гуанинов (Gs), тиминов (Ts) и цитозинов (Cs). Новое исследование показало, что в образцах ДНК из скелетных мышц, взятых у людей после взрывного комплекса упражнений, содержится меньше химических маркеров (в частности метиловой группы), чем это было перед тренировкой. По мнению ученых, такие изменения происходят в тех участках ДНК, которые участвуют в включении генов, важных для осуществления мускульной адаптации.

Когда шведские исследователи провели изыскание по результатам сокращения мышц в лабораторных условиях, они увидели аналогичную потерю метиловой группы ДНК. Тот же самый эффект был получен в результате воздействия кофеина на изолированные мышцы.

Профессор Зиерат пояснила, что кофеин может имитировать сокращение мышц, которое в других случаях происходит во время тренировки. Сама она никому не рекомендует выпивать чашку нью-йоркского кофе Joe вместо серии физических упражнений. Тем не менее, это наталкивает на мысль, что спортсмены, которые наслаждаются кофе во время тренировок, может быть делают это для чего-то аналогичного.

Обобщая отчет шведских исследователей, можно отметить следующее. Полученные ими результаты предлагают доказательство того, что наши геномы являются более динамичными, чем принято считать. Эпигенетическая модификация, которая включает гены и отпускает их, может давать невероятно гибкие события и результаты. Такие результаты позволяют ДНК в наших клетках подстраиваться под сдвиг окружающей среды.

В заключение Зиерат сказала, что физические упражнения есть лекарственное средство. Как ей кажется, основным средством изменения наших геномов для улучшения здоровья может быть только бег трусцой на большие расстояния. А для тех людей, которые не могут выполнять физические упражнения по каким-то причинам, новые данные исследования могут указать направление к лекарственному пути (с кофеином, что ли?) с аналогичными преимуществами.

Ссылки

Этот рассказ составлен на основе материала, предоставленного Cell Press Online через  EurekAlert!. Материал мог быть отредактирован для длины и содержания текста. Для получения дальнейшей информации обращаться к указанному источнику.

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2012-03/cp-ecy022912.php
http://www.cell.com/cellpress

Journal Reference:
Romain Barrès, Jie Yan, Brendan Egan, Jonas Thue Treebak, Morten Rasmussen, Tomas Fritz, Kenneth Caidahl, Anna Krook, Donal J. O'Gorman, Juleen R. Zierath. Acute Exercise Remodels Promoter Methylation in Human Skeletal Muscle. Cell Metabolism, 2012; 15 (3): 405 DOI: 
http://dx.doi.org/10.1016/j.cmet.2012.01.001

четверг

Компьютеры в человеческом мире неоднозначных слов

Когда речь заходит об обучении компьютерной системы, наибольшую проблему представляет неоднозначность в языке. Новое исследование, проведенное британскими учеными, имеет целью помочь компьютерам найти смысл человеческих слов. Подробности этого исследования были опубликованы в мае 2013 года на вебсайте исследовательского центра Кембриджского университета (Соединенное Королевство).

Суть проблемы в том, что в английском языке глагол run (бегать, работать) имеет 606 различных значений. В Оксфордском словаре английского языка запись этого глагола, помещенная во главе целого набора, содержит 546 значений.

Как признают сами англичане, слова с несколькими значениями обеспечивают им настоящее языковое богатство. В то же время, несколько значений одного слова могут создавать неопределенность. Например, английская фраза putting money in the bank может означать помещение денег в финансовое учреждение или закапывание денег на берегу реки. А рисунок пистолета может означать побуждение к действию в виде вытаскивания пистолета или иллюстрацию оружия.

Люди могут перемещаться по этой потенциальной путанице, потому что человеческий  мозг принимает во внимание контекст, когда общий смысл уточняет значение окружающих слов и предложений. Поэтому, если фраза putting money in the bank произносится или читается в контексте, который включает в себя такие слова, как сбережение и инвестиция, то мы можем угадать смысл фразы и положить деньги в банк. Но для компьютеров так называемая лексическая неоднозначность представляет собой серьезную проблему.

Доктор Стивен Кларк (Dr Stephen Clark) из компьютерной лаборатории Кембриджского университета считает, что неоднозначность является самым узким местом в вопросе приобретения вычислительных знаний и это своего рода сногсшибательная проблема для всех видов обработки естественного языка. По его мнению, компьютеры являются безнадежными в вопросе неоднозначности, т.е. в понимании того, какое из нескольких значений является правильным, потому что ЭВМ не имеют знаний о человеческом мире.

Недавно доктор Кларк возглавил два масштабных исследовательских проекта, один из них финансируется британским исследовательским советом в области инженерных и физических наук (Engineering and Physical Sciences Research Council, EPSRC), а второй  финансируется Европейским исследовательским советом (European Research Council, ERC). Перед обоими этими проектами поставлена цель преодолеть это узкое место. Приложения данных исследований включают в себя улучшения для Интернет -поиска, машинного перевода, автоматической маркировки и обобщения.

Как пояснил Кларк, многие из достигнутых успехов в области языковой обработки, такие как онлайн-инструмент для перевода текста, основаны на статистических моделях, которые "изучают" связи и взаимоотношения между словами в разных языках. Но если возникает необходимость, чтобы компьютер в действительности мог понять текст, тогда требуется совершенно новый способ языковой обработки.

В 2009 году Эрик Шмидт (Eric Schmidt), являющийся председателем совета директоров компании Google, как-то сказал, что было бы неплохо, если бы поисковая система Google понимала смысл вашей фразы, а не только слова, которые находятся в этой фразе. 

Стремясь найти решение настоящей проблемы, доктор Кларк обратился к квантовой механике и к пионеру категорической квантовой механики Бобу Коицки (Bob Coecke), с которым он поддерживает многолетнее сотрудничество. Боб Коицки является профессором подразделения по квантовым основам, структурам и логики при Оксфордском университете. Так же Кларк уствновил сотрудничество с доктором Мехрнуш Садрзаде (Dr Mehrnoosh Sadrzadeh) из лондонского университете Квин Мэри, который работает над логическими приложениями в информатике и лингвистике.

По словам Кларка, между квантовой физикой, квантовыми вычислениями и лингвистикой есть интересные связи. Математика на высоком уровне, которую Боб Коицки использует для описания квантовой механики и которая также применяется в некоторых областях информатики, оказалась удивительно похожа на математику, которую использовали Садрзаде и Кларк для описания грамматической структуры словесного предложения.

Квантовая механика стремится объяснить, что и как происходит, когда объединяются два квантовых объекта. В свою очередь, Садрзаде и Кларк хотели понять, что происходит со значением фразы или предложения, когда объединяются два слова или две фразы.

До настоящего времени компьютерные ученые применяли два основных подхода при моделировании значений языка: композиционный и распределительный. 

Первый композиционный подход основан на раннем философском принципе, когда смысл фразы можно определить из значений ее частей и как эти части объединяются между собой. Например, даже если вы никогда не слышали фразу "муравьед спит", вы все равно знаете, что это означает, потому что вы знаете смысл слова муравьед и смысл понятия спать, а самое главное, вы знаете, как поставить вместе значения этих двух слов.

По мнению Кларка, композиционный подход устраняет основную проблему в области лингвистики. Получается, что люди способны генерировать неограниченное количество предложений, используя ограниченный словарный запас. Поэтому британские ученые хотели бы, чтобы компьютеры тоже имели потенциал, похожий на человеческий.

Второй подход является более поздним и носит название распределительного подхода. Его суть заключается в фокусировании на значениях самих слов и в основе подхода лежит принцип, при котором значения слов могут быть разработаны с учетом контекста, в котором слова появляются в тексте. С учетом этого подхода британские ученые строят геометрическое пространство или облако, в котором сидят значения слов. Их позиция в облаке определяется сортом слова, который можно найти в их контексте. Поэтому, если вы проделали моделирование слов для собак и кошек, то вы увидите в облаке много одинаковых слов - домашнее животное, ветеринар, еда - потому, что собака и кошка часто встречаются в подобных контекстах.

Работая с исследователями из университетов Эдинбурга, Оксфорда, Сассекса и Йорка, Кларк планирует использовать сильные стороны этих двух подходов через единую математическую модель. По его мнению, композиционный подход концентрируется на том, как объединить смыслы, но мало что может сказать об отдельных значениях слов; а распределительный подход тесно связан с значениями слов, но мало что может сказать о том, как эти значения объединить.

Опираясь на математику квантовой механики, британские исследователи теперь имеют основу для объединения этих подходов в одно целое. Их цель заключается в том, чтобы в течение следующих пяти лет доработать этот процесс до стадии использования компьютером. Последние десять лет Кларк провел за разработкой сложного синтаксического анализатора (parser), представляющего собой программу, которая берет предложения английского языка и работает над грамматическими отношениями между словами. Следующим шагом является добавление смысловой грамматики.

По словам Кларка, ученым нужно иметь много семантических и мировых знаний, чтобы решить проблему неоднозначности и построить смысловое представление фраз и предложений, которое компьютер мог бы использовать. Идея британских ученых состоит в том, чтобы взять парсер и объединить его с облаков слов, чтобы обеспечить новое смысловое представление, которое до этого не было доступно для компьютера, и что в конечном итоге должно помочь решить проблему неоднозначности.

В научной среде утверждается, что языковая технология, основанная на поверхностных подходах, достигает своего предела производительности, и следующее поколение языковых технологий потребует более сложную смысловую модель. В долгосрочной перспективе, целью является ввод дополнительных условий в смысловое представление, чтобы компьютеры могли извлекать смысл из изображений или текстов. Кларк называет эту цель амбициозной, но все британские ученые надеются, что этот инновационный способ решения проблемы поможет, наконец, компьютерам понять неоднозначный человеческий мир. 

Ссылка

University of Cambridge. Our ambiguous world of words.
http://www.cam.ac.uk/research/features/our-ambiguous-world-of-words


Эта статья лицензирована в соответствии с Creative Commons Licence
http://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/3.0/

понедельник

Социальные медиа ставят этику кадровых служб в центр внимания

В мае 2013 года на британском новостном веб сайте Конверсейшн (Разговор) была опубликована статья Карен Сазерленд (Karen Sutherland), преподавателя из австралийского университета Монаша (Мельбурн, Виктория, Австралия). Статья была посвящена проблемам этики кадровых служб юридических лиц и социальных медиа.

По словам Сазерленд, современные социальные медиа ресурсы изменили правила игры как для ищущих работу, так и для нанимающих на работу. Раньше рекрутеры из кадровой службы компании размещали объявление, просеивали поступившие ответы и опрашивали потенциальных кандидатов еще до определения дня собеседования с лучшими рекомендациями. Сейчас, по ее мнению, эти времена уже прошли.

Современные социальные медиа обеспечили рекрутерам доступ к таким объемам информации о кандидатах на работу, как никогда раньше. Обладая огромным количеством фактов о кандидатах буквально на кончиках своих пальцев, рекрутеры получили возможность бороться с этическими последствиями того, насколько далеко они позволяют зайти самим себе, чтобы эта информация повлияла или не повлияла на их решение о назначении нового сотрудника.

В связи с этим вопросом в Австралии были проведены ограниченные исследования. Также, в США были проведены аналогичные исследования, которые показали, что рекрутеры из кадровых служб (Human Resources, HR) используют социальные медиа двумя способами: для нахождения кандидатов (1) и для проведения отбора новобранцев после получения их заявлений (2).

Как говорит Сазерленд, при определении эффективности социальных сетей пока еще не применяется такой инструмент для найма, как жюри. Хотя в некоторых сетях, например LinkedIn (3), появились специальные "витрины" (4) для рекрутеров, ищущих подходящих сотрудников. Проведенное в США исследование (5) среди 1000 рекрутеров показало, что 92% из них используют или планируют использовать социальные медиа как часть их стратегии найма, а 93% выбрали LinkedIn в качестве инструмента наибольшего благоприятствования для этого процесса.

По мнению Сазерленд, использование социальных медиа вместо традиционных методов найма на работу может иметь заманчивую перспективу для рекрутеров из-за потенциальной экономии времени и затрат. С другой стороны, такая практика ограничивает область применения найма исключительно пользователями социальных медиа. Как говорит Сазерленд, если навыки использования социальных медиа не являются ключевым критерием при отборе кандидата, то ограничение кадрового резерва только теми лицами, которые присутствуют в социальных медиа, может считаться неэтичным и дискриминационным. По ее словам, необходимо исключать несправедливое условие для кандидатов только из-за того, что они не вскочили на подножку вагона в поезде социального медиа ресурса. Кроме того, есть опасность упустить из вида качество кандидатов вследствие ограниченного поля выбора.

Как показывает общая практика в англоязычных странах, рекрутеры из кадровых служб должны быть очень внимательными при использовании социальных медиа для просеивания (screening) потенциальных кандидатов. В 2012 в США среди 300 рекрутеров было проведено исследование Reppler (6), которое показало, что 91% американских рекрутеров использовали сайты социальных сетей для скрининга потенциальных кандидатов, в основном Facebook, Twitter и LinkedIn. Кроме того, 47% рекрутеров использовали эту информацию, чтобы решить, следует ли брать интервью у кандидата, а 69 % рекрутеров признались в том, что они отвергали кандидатов после обнаружения их профилей в социальных медиа. 

Марк Мэнтон (Mark Manton), управляющий директор британской компании Soap Recruitment (Саттон Колдфиелд, Бирмингем, Англия), написал в журнале The Drum (7), что "социальные медиа является живым доказательством естественного отбора и выживания наиболее приспособленных". По мнению Сазерленд, рекрутеры должны быть очень осторожными при таких отношениях: они должны спрашивать себя, на каком основании они принимают решение, основываясь на информации, которую они почерпнули из профиля кандидата в социальных медиа. Если эта информация относится к какому-либо аспекту данных кандидата, которые не могут быть запрошены в интервью наравне с возрастом, культурными данными, сексуальной ориентацией и т.д., то они могут противоречить закону о дискриминации.

Согласно позиции, которую отстаивает Сазерленд, скрининг социальных медиа также можно рассматривать как вторжение в частную жизнь лиц, ищущих работу. Для некоторых из них загрузка информации на сайты социальных сетей подразумевает согласие на то, чтобы быть замеченными другими, в том числе потенциальными работодателями. Тем не менее, насколько этично судить о кандидатах на основании того, что они делают в интернете в свободное от работы время? До момента посещения социальных медиа, наблюдал ли рекрутер кандидата в реале в местном пабе в пятницу вечером или смотрел ли, как кандидат занимается спортом в выходные дни, и учитывались ли эти факты при принятии решения по этому поводу? В последнее время такие вторжения в частную жизнь могут быть подняты на ступеньку выше, особенно после случая, когда в городе Нью-Йорке во время интервью у одного статистика спросили пароль к его личному профилю в Facebook (8).

Конечно, это исключительный пример, но рекрутеры должны быть более этичными и прозрачными с кандидатами при планировании проверок через социальные медиа. Подача заявления на вакансию по некоторым должностям требует проведения проверки в полиции, проверки на возможность работы с детьми или тест на наркотики, и это, как правило, входит в ключевые критерии. То же самое должно быть при скрининге социальных медиа, чтобы рекрутеры могли избежать не этичного и дискриминационное поведение. Организации и компании, которые пренебрегают этими правилами, рискуют повредить своей репутации при работе с потенциальными кандидатами, которые могут выбрать кадровую службу в другом месте.

Со временем, проверка через социальные медиа ресурсы (скрининг) может оказаться излишней практикой, так как пользователи постепенно становятся более мудрыми. Как пояснила Сазерленд в заключение, сама она учит своих студентов о важности настройки приватности, о поддержании общедоступного профессионального профиля и личного профиля, который трудно найти. В то время, как рекрутеры могут находиться под впечатлением того, что социальные медиа могут показать им, какие вещи конкретно и действительно нравятся кандидату, на самом деле соискатели могут стать более искусными в сокрытии правды, отправляя рекрутеров туда, где они начинали свой наем прежде появления новых технологий.

Ссылки

Статья Karen Sutherland под названием Social media puts HR ethics under the spotlight была впервые опубликована на английском языке на вебсайте The Conversation. Оригинал статьи можно прочитать по ссылке ниже.
Read the full article at The Conversation:
http://theconversation.com/social-media-puts-hr-ethics-under-the-spotlight-14208

Карен Сазерленд не работает для компании, не дает консультации, не владеет акциями и не получает финансирование от указанных в статье компаний или организаций, которые выигрывают от публикации этой статьи. Также Сазерленд не является партнером этих юридических лиц.

*1 http://www.dynamicbusiness.com.au/hr-and-staff/social-media-unlocking-the-key-to-quality-talent-02082012.html
*2 http://mashable.com/2011/10/23/how-recruiters-use-social-networks-to-screen-candidates-infographic/
*3 http://www.linkedin.com
*4 http://www.thedrum.com/news/2012/08/20/social-media-killing-recruitment-industry
*5 http://web.jobvite.com/2012-social-recruiting-survey.html
*6 http://www.reppler.com/
*7 http://www.thedrum.com/news/2012/08/20/social-media-killing-recruitment-industry
*8 http://usatoday30.usatoday.com/tech/news/story/2012-03-20/job-applicants-facebook/53665606/1


YouTube Видео

Название: Видео о слабых местах кандидата при собеседовании перед приемом на работу.
Канал: SiliconValleyVoice
Инфо: Видео, как проходить собеседование при приеме на работу в США.


четверг

Интерактивные музыкальные автоматы и социальные медиа

Социальные медиа ресурсы создают возможность для интерактивных музыкальных автоматов.

Весной 2013 года в британских СМИ появилось сообщение о том, что исследователи из Ланкастерского университета (город Ланкастер, Англия, Соединенное Королевство) разработали цифровой музыкальный аппарат, использующий социальные сети для выбора музыки.

Новый электронный диджей получил название CheckinDJ. Этот аппарат позволяет слушателям не только выбирать то, какая музыка должна воспроизводиться, но и делает это на основе комбинированного предпочтения группы людей, связывая их учетные записи в различных социальных медиа ресурсах.

Сообщение о разработке нового музыкального аппарата появилось 8 мая 2013 в пресс-релизе на вебсайте Ланкастерского университета. Работа по созданию CheckinDJ проводилась в университетской лаборатории для открытых и предпроектных исследований ImaginationLancaster под руководством доктора Пола Коултона (Dr Paul Coulton). 

Д-р Коултон сказал в публикации, что вы можете поместить этот CheckinDJ в кафе, нажать на карту лояльности, и музыкальный аппарат начнет считывать ваши музыкальные предпочтения посредством прямого доступа к вашему аккаунту на Facebook, Twitter или другого социального медиа-ресурса. Такой аппарат может стать конечной целью для тех людей, которые вынуждены мириться с музыкой, выбранной под влиянием чужого вкуса, потому что позволяет учитывать источники и музыкальный вкус каждого человека в определенном общественном месте в определенное общественное время, будь то кафе или паб.

Согласно публикации, цифровая система получает доступ к музыкальным вкусам людей через теги коммуникации ближнего поля (Near Field Communication, NFC). Данная технология беспроводной высокочастотной связи малого радиуса действия уже применяется в некоторых смартфонах и планшетах. Технология позволяет цифровым электронным устройствам подключаться к аккаунтам пользователей социальных медиа ресурсов и считывать предпочтения конкретного человека.

Принцип работы CheckinDJ не является сложным. Пользователь выбирает три музыкальных жанра и CheckinDJ на их основе создает список воспроизводимых композиций. При составлении списка композиций система использует треки легального шведского музыкального сервиса Spotify (Спотифай). По состоянию на январь 2014 услуги Spotify доступны в Соединенном Королевстве, в странах ЕС, в том числе и в балтийских странах, в США, некоторых других странах Центральной и Южной Америки, и Азии. В России и странах СНГ данный сервис не доступен. Необходимо принять во внимание, что ключевым моментом при составлении списка композиций является участие в группе и социальное взаимодействие участников между собой, так как система учитывает предпочтения большинства людей в пользу того или иного жанра списка воспроизведения.

По словам д-ра Коултона, цифровая система заставляет людей вступать в беседы и разговаривать между собой, потому что учитываются источники музыкальных жанров группы людей в целом, а не отдельные музыкальные треки. По этой причине вы не знаете точно, какая музыка будет играть в следующий момент. Составление списка воспроизведения зависит от того, как много людей, собравшихся в одном месте, любят определенный музыкальный жанр. Можно сказать, что выбранная системой музыка будет отражать музыкальный вкус большинства людей, где бы вы не находились.

Как сообщает публикация, CheckinDJ обновляет музыкальные предпочтения каждого участника группы каждые 20 секунд. Так же есть возможность установить ограничение по времени, чтобы ограничить количество проверок конкретного пользователя, что позволяет участнику остановить игру системы.

Ссылки

Эта история составлена на основе материала, любезно предложенного пресс-службой Ланкастерского университета. Эти материалы могли быть изменены для содержания и длины текста. За дополнительной информацией обращайтесь к первоисточнику.

Lancaster University. Oress Office. Social media enables interactive jukebox.
http://www.lancaster.ac.uk/news/articles/2013/social-media-enables-interactive-jukebox/

Crowdsourcing jukebox CheckinDJ http://www.checkindj.com/v2/

YouTube Видео

Название: Видео обзор музыкальной системы CheckinDJ (на английском)
Канал: Mobile Radicals
Инфо: Применение игрового дизайна в технологии NFC позволяет поддерживать музыкальные предпочтения группы людей в социальных площадках.