US Ads

понедельник

Стальные здания в штате Аляска

Согласно существующим в США правилам, жители городов могут заниматься бизнесом и вести коммерческую деятельность в специально отведенных для этого коммерческих зонах. Эти зоны представляют собой участки городской земли с находящимися на них коммерческими зданиями (офисами, торговыми центрами, товарными складами и т.д.).

Штат Аляска расположен в северо-западной части континента Северной Америки и является самым большим штатом по площади. Примерно одна треть территории штата находится за полярным кругом.

Несмотря на то, что практически все постоянные жители Аляски являются членами государственного Перманентного фонда штата Аляска и ежегодно получают дивиденды от продажи государством добываемой нефти, деловая активность не обходит стороной этот штат. Американцы активно развивают коммерческую деятельность и в условиях Крайнего Севера, в частности на рынке недвижимости.

Суровый и разнообразный климат Аляски требует, чтобы на рынке были представлены прочные и гибкие коммерческие здания из нержавеющей стали, которые могут справиться с климатическим разнообразием от теплого лета до мощных снежных бурь, а также построены с учетом тектонической активности. Климат Аляски сильно зависит от региона к региону, и это должно быть принято во внимание при выборе между металлическими строительными конструкциями. 

Например, внутренний район Аляски (Alaska Interior) славится своим субарктическим климатом, в таких условиях зима может сопровождаться морозами до -65°F (-54°C), а летом воздух может прогреваться до +99°F (+37°C). Хотя среднестатистические температурные показатели для этого региона имеют более гладкий вид и колеблются от -12°F (-24°C) зимой до +62°F (+17°C) летом. 

Карта штата Аляска. Красным цветом выделен внутренний район (Interior Alaska).
Автор L'Aquatique. Общественное достояние (public domain). Источник commons.wikimedia.org

Многие люди ошибочно полагают, что холодный климат внутреннего района Аляски сопровождается большими снегопадами, но реальность состоит в том, что годовое количество осадков часто остается ниже 10 дюймов (~25 см). Это означает, что холодный климат Аляски без тяжелого снега - это и есть первичное состояние местной погоды в этом районе. Именно это обстоятельство вам следует принять во внимание, когда вы покупаете или только намереваетесь купить коммерческое металлическое здание во внутреннем районе Аляски.

Северные районы Аляски характеризуются полярным климатом с коротким прохладным летом и очень длинной зимой. Короткое лето не приносит высокую температуру, как во внутреннем районе, поэтому даже в июле средняя температура воздуха остается очень низкой и составляет около +34°F (+1°C). В таких климатических условиях становится очень важным приобрести металлическое здание с большим уровнем теплоизоляции.

Прибрежные районы в юго-восточной части Аляски отличаются влажным и теплым климатом. В этом районе климат похож на океанический климат в районе города Сиэтла (штат Вашингтон). Юго-восточный регион Аляски является единственной частью штата Аляски, где средняя дневная температура на графике расположена выше точки замерзания в зимние месяцы. Климат в этом регионе более влажный, чем в остальной части Аляски, поэтому рынок предъявляет особые требования к жилым и к коммерческим зданиям.

В западной части Аляски климат также значительно варьируется от субарктического океанического на юге и до субарктического континентального на севере. Ожидаемое годовое количество осадков колеблется в значительных пределах и зависит от того, в какой части западной Аляски вы планируете возводить свое здание из нержавеющей стали - от 10 дюймов (~25 см) в частях северных регионах до 100 дюймов (~250 см) в нескольких местах между Диллинхэмом и Бетелем. 

пятница

Стальные здания в штате Аризона

По традиции, расположенный в юго-западной части США штат Аризона считается жарким и засушливым местом. На этой большой и разнообразной территории присутствуют скалистые горы, песчаные пустыни и хвойные леса, а среднегодовая температура редко опускается ниже нуля по Цельсию. На территории Аризоны нередко происходят крупные лесные пожары, которые приобретают масштаб стихийного бедствия по причине высокой температуры воздуха, низкой влажности и сильного ветра.

Вследствие сухого климата, риск возникновения пожаров в Аризоне очень велик, а число ежегодно сгорающих зданий исчисляется десятками и сотнями. Неисправности электропроводки, техногенные аварии со взрывами, небрежное исполнение профессиональных (служебных) обязанностей, курение в неположенном месте, не потушенная свеча - все это становится причинами серьезных пожаров в непростых климатических условиях Аризоны. Поэтому нет ничего удивительного в том, что стальные здания приобрели в этом штате очень большую популярность.

Умудренные опытом, жители Аризоны быстро поняли, что если обстановка стального здания, например, мебель, ковры и шторы, еще могут подвергнуться термическому воздействию огня, то стальная конструкция всего здания способна легко предотвратить распространение огня на близлежащие помещения и сооружения. Оказалось, что огонь  намного легче держать под контролем до приезда пожарных в зданиях со стальным каркасом, чем в изготовленных их других материалов домах. 

Гараж из нержавеющей стали (США). Общественное достояние.
Источник capitalsteelbuildings.wordpress.com

Например, было установлено, что если огонь вспыхивает в гараже, где хранится оборудование и имеется запас бензина, то гораздо легче сдерживать распространение огня, когда гараж построен из прочной нержавеющей стали, а не из других, менее противопожарных материалов. Последствия пожара в металлическом здании могут быть ужасными, но обычно они отличаются от пожара в зданиях из обычных материалов, вызывающих серьезные травмы или даже смерть людей и животных.

Кроме этого, стальные здания являются отличным способом для того, чтобы жители не испытывали тревогу по поводу вредоносных насекомых, в частности пчел и термитов. Аризона является средой обитания для мохнатых пчел-плотников, которые строят свои гнезда в мертвой древесине и распространены по всему миру. В Северной Америке эти пчелы обитают в нижних предгорьях Аризоны и в центральной долине близлежащей Калифорнии, и причиняют серьезные разрушения деревянным зданиям и сооружениям. Пчелы-плотники жуют сухостой для того, чтобы создать гнездо внутри деревянных деталей конструкций жилых домов, хозяйственных построек или телефонных столбов.

Ситуация с пчелами-плотниками ухудшается в Аризоне еще из-за того, что эти насекомые являются источником пропитания для дятлов и других птиц. Дятлы долбят деревянные конструкции, чтобы добраться до насекомых, и разрушают деревянные строения.

Сочетание пчел-плотников и голодных дятлов в естественных условиях может иметь катастрофические последствия для инвестиционных фондов недвижимости, поэтому выбор в пользу жилых зданий и сооружений из нержавеющей стали является отличным решением для жителей Аризоны и Калифорнии.

Стальные здания в штате Индиана

После окончания второй мировой войны экономика США перестраивалась на мирную жизнь и американские производители стальных изделий искали новые рынки для сбыта своей продукции. Одним из самых удачных решений послевоенной американской экономики оказались стальные здания, полностью изготовленные из металлических конструкций внутри и снаружи.

В настоящее время американцы широко используют стальные здания в качестве хранилищ, рабочего пространства и жилых помещений. Такие здания пользуются большой популярностью во многих северо-американских штатах. И для такой популярности существуют свои уважительные причины.

Стальные здания обладают высокой противопожарной безопасностью и хорошей устойчивостью к различным вредителям. Стальные здания могут быть приобретены на рынке по очень конкурентоспособным ценам. Здание, изготовленное из металлических конструкций, может дать вам душевное спокойствие и значительно сократить количество времени, которое вы тратите на работу по техническому обслуживанию некоторых помещений или здания целиком. 

Кроме этого, стальные здания могут существенно сэкономить ваши деньги практически с самого первого дня после покупки. Например, в штате Индиана многие действующие страховые компании готовы вести переговоры с домовладельцами о более низких страховых взносах при страховании металлических зданий из-за их высокой огнестойкости и отсутствия в конструкции строительных материалов, подверженных воздействию вредителей и насекомых.


Металлический гараж на два автомобиля. 
Кредит: Alan's Factory Outlet (USA)

Индианаполис является самым большим городом в штате Индиана и часто упоминается в англоязычных масс-медиа в качестве мировой столицы любительских видов спорта, а также как гоночная столица мира. В Индианаполисе расположено много спортивных сооружений (арены, автодром и другие объекты), которые изготовлены из стали. Также, из стали изготовлены сооружения для хранения и обслуживания мощных гоночных автомобилей.

Важной частью экономики штата Индиана является сельское хозяйство и металлические здания занимают в нем одно из первых мест. Стальные здания широко используются в сельской местности для хранения и обработки типичной для американского Среднего Запада продукции, в частности сои и кукурузы. Эти здания обладают высокой конструктивной гибкостью, и легко могут быть адаптированы для самых различных целей и широкого круга задач. Последнее обстоятельство является особенно важным для американских фермеров, которым время от времени приходится менять фокус своей фермы в соответствии с новыми тенденциями или правилами.

Также, металлические здания используются в Индиане для размещения скота и защиты всех видов сельскохозяйственной техники, в том числе транспортных средств. Многие американские фермеры давно поняли, что металлическое здание может быть большим жилым домом. Сегодня американская индустрия достигла такого уровня развития, что любой фермер может получить жилой металлический дом, который будет выглядеть также уютно и обаятельно, как и здание, изготовленное из традиционных материалов. Этот дом может выглядеть в традиционном стиле или смелым и новаторским, все зависит только от предпочтений фермера.

Если вы окажетесь в сельской местности штата Индиана, то сможете оглянуться вокруг и сравнить готовые стальные здания от различных американских производителей. Как и любой фермер, вы можете приобрести и получить недорогое жилое металлическое здание, которое хорошо вписывается в сельский пейзаж и в ранее существовавшие хозяйственные постройки. Если вы хотите сэкономить время и деньги, то сможете получить уже заранее окрашенное здание, на покраску которого вам не придется тратить ваше драгоценное время.

среда

Большие ставки лотереи Powerball

Почти каждую неделю поклонники и любители американской лотереи Powerball получают шанс увеличить свои мечты о крупном денежном выигрыше. Как правило, это происходит после того, когда никто из участников лотереи не выиграл очередной джек-пот и подросший призовой фонд переходит к следующему тиражу. Практичные американцы любят все, что может расти, поэтому люди разных возрастов выстраиваются в очередь, чтобы в очередной раз испытать фортуну и получить шанс выиграть главный приз.

Участники лотереи Powerball хорошо знают, что стартовый размер призового фонда начинается с суммы в 40 миллионов долларов США. Каждый "неудачный" лотерейный розыгрыш увеличивает призовой фонд на несколько миллионов долларов и это увеличение происходит до тех пор, пока кому-то из участников лотереи не повезет выиграть джек-пот.

В настоящее время джек-пот Powerball приобрел лавры одного из крупнейших аннуитетов (фиксированного ежегодного дохода), среди когда-либо существовавших в США. Несмотря на то, что шансы на выигрыш составляют примерно 1 на 175 миллионов билетов, люди не теряют надежду и продолжают испытывать судьбу на возможность получения фиксированной крупной денежной суммы в течение 30-и лет или практически пожизненно. И число людей, стремящихся хоть на некоторое время пофантазировать о том, что и как они будут делать с десятками и сотнями миллионов долларов, не сокращается.

В памятной записке Multi-State Lottery Association (MUSL) сообщается, что самые крупные джек-поты лотереи Powerball достигают несколько сот миллионов долларов, а рекордом лотереи стал тираж 18 мая 2013 года, когда женщина из штата Флорида выиграла джек-пот в размере 590,5 миллионов долларов.

В проведении лотереи Powerball принимают участие 43 из 50 штатов и округ Колумбия, и многие американцы верят, что своей горячей поддержкой они способствуют росту американской экономики в то время, когда их страна нуждается в ней особенно сильно. Впрочем, этот толчок может оказаться не таким большим, как это видится на первый взгляд.

Некоторые американские масс-медиа (в частности, Си-Эн-Эн) сообщают, что около 60% доходов от продажи лотерейных билетов Powerball выплачивается победителям, около 6% доходов становятся комиссионным вознаграждением для субъектов розничной торговли и около 9% доходов идет на оплату административных расходов организаторов лотереи. Остальные 25% доходов лотереи переходят в виде налогов к правительствам штатов (государств) и целенаправленно расходуются на финансирование государственных школ, строительства и другие программы.

В тоже время, в медийном пространстве США можно встретить мнение экономистов о том, что если бы американцы больше тратили лотерейные деньги на покупку товаров и услуг, чем на азартные игры, то американская экономика получила бы больший импульс для развития. Согласно памятной записке MUSL, за все время существования лотереи Powerball с 1988 по 2014 годы американцы потратили на нее 49,6 миллиардов долларов.

По сообщению New York Times, интересный случай произошел с лотерей Powerball в марте 2005 году, когда сразу 110 игроков угадали 5 номеров из 6 и получили право на значительные денежные призы. Сначала лотерейные чиновники заподозрили какую-то махинацию с розыгрышем, но проведенное разбирательство подтвердило отсутствие мошенничества. Оказалось, что все 110 победителей играли одинаковые номера, обнаруженные на листке бумаги в тонком сложенном печенье с предсказанием (fortune cookie), которое они купили в одном китайском ресторане в городе Нью Йорке (штат Нью Йорк).

Если вы принимаете участие в лотерее Powerball и у вас нет любимой комбинации чисел, тогда рассмотрите возможность использования печенья удачи для ваших выигрышных номеров.

Ссылка

При составлении этой статьи был использован материал памятной записки Multi-State Lottery Association. Этот материал мог быть изменен при переводе с английского языка для содержания и длины текста. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику.
Multi-State Lottery Association. General Media Information. November 6, 2014.
http://www.powerball.com/content/PB_Gen_Info_14Nov6.pdf

четверг

Почему молодые американцы становятся беднее

Как показывает американская практика, большинство американских домашних хозяйств успешно восстанавливаются после окончания экономического или финансового кризиса и рецессии. Обычно, процесс восстановления сопровождает американцев, достигших возраста 47 лет и старше. И такой успех достигается не взмахом волшебной палочки, а очень хорошими делами этих людей на протяжении последних нескольких десятилетий.

В марте 2013 года Урбан Институт (Вашингтон, округ Колумбия, США), являющийся мозговым центром по исследованию экономической и социальной политики, опубликовал результаты исследования о построении богатства среди молодых американцев. Проведенное исследование затрагивает людей Поколения Икс (Gen X), т.е. родившихся в период с 1965 по 1982 годы, и людей Поколения Игрек (Gen Y), родившихся после 1982 года. 

Группа исследователей Урбан Института пришла к выводу, что сегодня представители этих двух поколений аккумулируют меньше богатств, чем их родители в таком же возрасте 25 лет тому назад. Люди, которые сегодня моложе 47 лет, просто не могут накопить много денег, построить свой собственный капитал и увеличить свои чистые активы через программы обмены акциями и другие инвестиции. Говоря другими словами, современное американское молодое поколение оказывается беднее своих родителей.

В ходе проведенного исследования авторы наблюдали за изменением средней стоимости чистых активов (net worth) американцев в период с 1983 года по 2010 год и обнаружили резкое отличие в размере чистых активов у старшего и младшего поколения.

Оказалось, что люди в возрасте от 56 до 64 лет, а также те, кто старше 74 лет, за последние 27 лет значительно увеличили их собственный капитал, и стоимость их чистых активов реально возросла на +120% и +149% соответственно. Не менее радужная картина оказалась у людей в возрасте от 47 до 55 лет и от 65 до 73 лет, чья чистая стоимость активов возросла на +76% и +79% соответственно.

Совсем другая картина наблюдается у молодого поколения американцев, чей прогресс оказался менее значительным. Стоимость чистых активов у людей в возрасте от 38 до 47 лет за этот же период возросла всего на +26%. А у людей в возрасте от 29 до 37 лет разница между активами и обязательствами вообще оказалась со знаком минус, и стоимость их чистых активов сократилась на -21%. У людей в возрасте от 20 до 28 лет отмечается незначительное увеличение стоимости чистых активов на +5%.

Рассматривая причины отставания роста чистых активов молодого поколения, авторы исследования выдвинули несколько важных факторов.

Мыльный пузырь в жилищном строительстве

По мнению авторов исследования, молодые американские домовладельцы более склонны иметь самый крутой ипотечный баланс и наименьший собственный капитал для создания домашнего хозяйства. Например, если цена какого-то дома упала на 20%, то молодой домовладелец, имеющий на руках только 20% акций дома, обнаружит 100% падение чистой стоимости своего жилья. В этих же условиях старый домовладелец, уже выплативший ипотеку, увидит лишь 20% понижение чистой стоимости своего жилища.

Фондовый рынок

Исследование показывает, что пожилые инвесторы были более склонны инвестировать в облигации и другие долговые активы, которые выздоровели или выросли в цене со времен Великой рецессии (2007-2008 годов).

Низкий уровень занятости

Исследование показывает, что среди молодых американцев распространен более высокий уровень безработицы. Также, молодежь чаще получает минимальную заработную плату, по сравнению с людьми старшего поколения.

Незначительный размер сбережений

Молодое поколение американцев вынуждено выделять значительную часть своей зарплаты для оплаты взносов социального обеспечения и здравоохранения, а также на погашение студенческого кредита во время обучения в вузе.

В заключение отчета авторы исследования поднимают вопрос о том, что, возможно, приходит время подумать об инвестициях в молодое поколение американцев. 

Ссылка

В этой статье использованы материалы исследования Урбан Института (Вашингтон,  округ Колумбия, США). Эти материалы могли быть изменены при переводе для содержания и длины текста. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику.

Urban Institute. Lost Generations? Wealth Building among Young Americans.March 2013. 
http://www.urban.org/UploadedPDF/412766-Lost-Generations-Wealth-Building-Among-Young-Americans.pdf

вторник

Выгорание на работе хуже курения

Проведенное исследование показало, что эмоциональное выгорание на работе хуже для вашего сердца, чем курение табака.

"Сгорел на работе" является распространенным выражением в профессиональной среде и может иметь различную окраску. Обычно, выгорание на работе связывается с усталостью, повседневным стрессом, физическим и эмоциональным опустошением.

Современная психотерапия обозначает это состояние как синдром эмоционального выгорания (Burn-out) или истощение жизненных эмоций. По классификации Всемирной Организации Здравоохранения МКБ-10 эмоциональное выгорание признается психическим расстройством в форме переутомления и характеризуется необузданными амбициями, потребностью в высоких достижениях, нетерпением и чувством срочности.

В октябре 2012 года американское психосоматическое общество опубликовало в одноименном журнале Психосаматика (Psychosomatic Medicine) отчет об исследовании, проведенном специалистами Тель-Авивского медицинского центра имени Сураски (Израиль). Исследование проводила группа из пяти ученых под руководством доктора Шарон Токер (Dr. Sharon Toker). Данное исследование помогло установить наличие сильной взаимосвязи между синдромом выгорания на работе и ишемической болезнью сердца (coronary heart disease, CHD), а также образованием бляшек в артериях, которые могут привести к стенокардии или инфаркту.


Медицинский центр имени Сураски (госпиталь Ихилов), Тель-Авив, Израиль.
Общественное достояние (public domain).

Согласно опубликованному отчету, на протяжении более трех лет в Израиле исследователи наблюдали за состоянием здоровья почти девяти тысяч работающих мужчин и женщин в возрасте от 19 до 67 лет, которые регулярно проходили рутинные медицинские обследования в медицинском центре имени Сураски. Обработка данных о состоянии здоровья этих людей дала результаты, которые поразили даже ко многому привыкших исследователей.

Прежде всего, участникам исследования был предложен ряд вопросов, касающихся их физических и психических состояний. Они обсуждали такие темы, как их способность сосредоточиться и ясно мыслить над сложными проблемами на работе, возможность быть чувствительными к своим коллегам, а также о возможности реагировать на потребности клиентов и о готовности к эмоциональных инвестициях в свою работу.

По результатам исследования была выделена группа людей, вошедших в верхние 20% шкалы выгорания, которые имели повышенный на 79% риск развития ишемической болезни сердца (ИБС).

Как заявила в отчете доктор Токер, результаты исследования стали тревожными, потому что они оказались более экстремальными, чем исследователи ожидали. Полученные результаты делают синдром эмоционального выгорания более сильным предсказателем ИБС, чем многие другие классические факторы риска, включая курение, уровень липидов в крови и физическую активность.

Далее доктор Токер предупредила, что выгорание на работе может создать нисходящую спираль здоровья, способную развиться в хроническое состояние. Она предложила работодателям сделать приоритет на предотвращении этого синдрома путем содействия здоровым и благоприятным условиям на работе, и наблюдением за проявлением ранних признаков заболевания. По ее мнению, работники могут бороться с пагубными последствиями выгорания на работе, получая надлежащий сон, оставаясь физически активными и получая психологическую помощь, если это необходимо.

Как говорят специалисты, если ваша нынешняя работа делает вас больными, вам может быть лучше поискать работу в другом месте.

Ссылка

Burnout and Risk of Coronary Heart Disease: A Prospective Study of 8838 Employees. Psychosomatic Medicine. October 2012.
http://journals.lww.com/psychosomaticmedicine/Abstract/2012/10000/Burnout_and_Risk_of_Coronary_Heart_Disease___A.8.aspx

пятница

Реальная стоимость войны США с Ираком

По мнению американских экспертов, реальная стоимость войны США с Ираком составляет около $ 1,7 трлн.

Иракская война с участием США и их союзников против режима Саддама Хусейна официально длилась с марта 2003 года по декабрь 2011 года. С самого начала этого военного конфликта практичные американские аналитики обсуждали не только вопросы необходимости войны, но и ее реальную стоимость для бюджета США. Американцы были полны решимости свергнуть иракский режим, но в стратегическом плане они не совсем ясно представляли, что и как произойдет потом и в какие финансовые затраты это обойдется.  

Например, в марте 2003 года во время интервью вице-президента США Дика Чейни (Dick Cheney) для американского ТВ канала NBC прозвучало предположение, что американское военное вторжение в Ирак может обойтись федеральной казне в 80 миллиардов долларов, а расходы на двухлетнее пребывание американских войск в этой стране составят по 10 миллиардов долларов ежегодно. Сейчас эти цифры вызывают у американцев только легкую усмешку.


Американские танки М1 Abrams на улицах Багдада (Ирак) в апреле 2003.
Автор United States Marine Corps, 2003. Общественное достояние (public domain).

В последующие годы в американских масс-медиа регулярно появлялись отчеты и доклады о бюджетных расходах на иракскую войну. Эти отчеты публиковали как официальные правительственные институции, например Управление Конгресса США по бюджету или Министерство обороны США, так и различные аналитические и исследовательские центры, например Брауновский университет и Центр американского прогресса. При составлении этих докладов использовались разные методики подсчета финансовых расходов, но в большинстве выводов просматривалось одно общее мнение, что первоначальная оценка расходов на иракскую войну была невероятно низкой.

Так, онлайн доклад американского неправительственного Проекта Национальных Приоритетов (National Priorities Project), говорит, что начиная с 2003 года проведение иракской войны обошлось федеральной казне США в 817 миллиардов долларов. 

А согласно исследованию Института международных исследований имени Уотсона (Watson Institute for International Studies) финансовые затраты на эту война обошлись налогоплательщикам США в 1,7 триллиона долларов. При этом оговаривается, что если в смету будущих платежей включить пособия по инвалидности для ветеранов, процентные платежи и другие сопутствующие расходы, то общая стоимость иракской войны может превзойти 6 триллионов долларов.

На фоне внушительной суммы денежных расходов неизбежно возникает вопрос о том, какие положительные моменты возникли после окончания иракской войны. 

С одной стороны, все ясно - это свержение режима Хуссейна, капитуляция регулярной иракской армии и военная победа США и их союзников. Впоследствии правительство США потратило десятки миллиардов долларов на последовавшую за этим реконструкцию иракской страны (главным образом, на ремонт и переоборудование медицинских, учебных и других учреждений). 

С другой стороны, отчеты специального генерального инспектора по 
восстановлению Ирака показывали низкую эффективность того, какую реальную пользу принесли американские деньги для иракской страны и иракского народа.

После свержения иракского правящего режима американцы и их союзники столкнулись с тем, что иракские государственные служащие в один момент просто оставили свои рабочие места и разошлись по домам. В результате этого в Ираке образовался вакуум государственной власти и американское военное командование было вынуждено идти на контакты с местными племенными вождями для решения обычных административных вопросов.

К десятилетию иракской войны институт международных исследований имени Уотсона при Брауновском университете (Провиденс, штат Род-Айленд, США) подготовил проект "Затраты на войну" (Costs of War), в котором принимали участие около трех десятков американских академиков и других специалистов. Согласно этому проекту, за время иракской войны погибло около 134 000 иракцев. Одни американские эксперты утверждают, что иракская война стала причиной для возрождения радикального исламистского движения в Ираке, которому она буквально дала новую жизнь. Другие эксперты говорят, что иракская война помогла еще больше дестабилизировать ситуацию на Ближнем Востоке.

Общественное мнение не стоит на месте и имеет тенденцию меняться с течением времени. Так и в США по прошествии нескольких лет после окончания войны в Ираке происходит усиление общественного настроения против войны. Не удивительно, что некоторые из американских бывших официальных лиц высшего уровня, принимавшие решения о начале войны, начали выражать свое сожаление о произошедшей иракской войне. Их основная мысль сводится к тому, что все они думали, что эта война будет короткой по времени и если бы они имели предвидение, как долго это будет длиться, то, скорее всего, не вошли бы в Ирак.

Однако, не стоит забывать, что употребление сослагательного наклонения "если бы" не имеет смысла при оценке исторических событий и финансовых расчетов. Если бы в 1998 году правительство США не приняло Акт об освобождении Ирака (Iraq Liberation Act) и спустя пять лет не начало бы иракскую войну, то оно не затратило бы на ее проведение 1,7 триллиона долларов.

Ссылка

Interview with Vice-President Dick Cheney, NBC, "Meet the Press," Transcript for March 16, 2003.
https://www.mtholyoke.edu/acad/intrel/bush/cheneymeetthepress.htm

The Cost of War in Iraq
https://www.nationalpriorities.org/campaigns/cost-war-iraq/?gclid=CIbz64qBncICFWPmwgodPEsAbw

Costs of War Project. Watson Institute for International Studies.
http://costsofwar.org/

вторник

Как работа может навредить вашей личной жизни

В 2007 году в США начался кризис ипотечного кредитования, быстро переросший в общий финансовый кризис. По США прошла волна банкротств инвестиционных банков. Одной из самых больших неожиданностей для финансового рынка стало банкротство в сентябре 2008 года крупнейшего американского банка Lehman Brothers. Этот банк был основан в 1850 году в штате Алабама, а его штаб-квартира располагалась в городе Нью Йорке (штат Нью Йорк). 

За год до банкротства, в сентябре 2007 года, тринадцатым членом исполнительного комитета Lehman Brothers стала 41-летняя Эрин Каллан (Erin Callan). В 1990 году Каллан закончила юридический факультет Нью-Йоркский университета. Она пришла в банк Lehman Brothers в 1995 году и за это время прошла путь от простого клерка до высшего управленца, отвечающего за управление финансовыми потоками инвестиционного бизнеса международного уровня. Ее супер звездная карьера достигла своей наибольшей величины, когда Каллан была назначена на высшую управленческую должность финансового директора (Chief Financial Officer, CFO) всего инвестиционного банка и стала публичным лицом компании. Острый ум, интересная личность и хороший внешний вид помогали Каллан уверенно чувствовать себя в высшем эшелоне на Уолл Стрит. До тех пор, пока все это не разбилось, как стеклянная стена.

Летом 2008 года Каллан подала в отставку незадолго до официального объявления Lehman Brothers о банкротстве и ее жизнь буквально рухнула. Каллан оставалась в поле зрения американских масс-меди еще в течение нескольких месяцев, пока она работала на Credit Suisse (CS) в качестве управляющего директора, но затем она внезапно исчезла и масс-медиа потеряли ее из вида.

Эрин Каллан (Erin Callan)

В марте 2013 года ежедневная американская газета The New York Times (город Нью-Йорк, штат Нью-Йорк) опубликовала волнующее эссе, в котором Эрин Каллан от первого лица объясняла то, что с ней случилось и как ее чрезмерная фокусировка на работе разрушила ее личную жизнь.

Каллан писала в эссе, что начало ее трудовой деятельности не имело ничего общего с рабским трудом. Но с течением долгого времени в ее работе закрадывалась рабская зависимость. Это происходило постепенно из года в год, когда незначительные изменения в условиях труда становились новой нормой поведения. В качестве подтверждения Каллан сослалась на небольшой пример из ее личной жизни. Как то она решила навести порядок в своей личной электронной почте и для этого начала уделять ей время по выходным дням. Сначала это занятие отнимало у нее пару часов по воскресеньям, но в конечном итоге это стало занимать выходной день целиком.

Каллан откровенно призналась в эссе, что у нее никогда не было детей. По ее мнению, главная причина бездетности - это отсутствие свободного времени. Каллан была замужем, но ее брак распался, потому что работа была главным приоритетом в ее жизни. Приоритетом, который был превыше всего и главнее всех других приоритетов. По словам Каллан, она прилагала определенные усилия для налаживания отношений с супругом, семьей или друзьями, но ее личность не смогла проявить своих лучших качеств в этих отношениях. Как отметила Каллан, супруг, семья и друзья получали только то, что в ней оставалось после работы.

Далее Каллан сообщила в эссе, что в настоящее время она начинает понимать, что она продала себя за мимолетную жизнь и никому не пожелала бы изнурительного и несбалансированного подхода к собственной карьере. По ее мнению, она была умна, талантлива и энергична, но ее работа не должна была иметь экстремальный характер, чтобы не переходить границы крайностей. Например, в период своей работы Каллан не раз приходилось летать на деловые совещания из Северной Америки в Европу в день своего рождения.

На момент публикации эссе Каллан исполнилось 47 лет и по ее словам, она наконец-то нашла остальную часть своей жизни. Она отошла от бизнеса, повторно вышла замуж и в течение нескольких лет предпринимает с мужем попытки иметь ребенка через экстракорпоральное оплодотворение.

В заключение эссе Каллан откровенно говорит, что финансовый кризис вынудил ее заново открыть то, что было утрачено ею в жизни. Без этого кризиса, пишет она, она никогда бы не убрала ногу с педали газа. Ей пришлось научиться, чтобы начать ценить то, что осталось.

По мнению простых американцев, история жизни Эрин Каллан является большим наглядным уроком. Так ли много у нас срочных дел, чтобы с самого утра вскакивать с постели и сразу проверять папку входящих сообщений своей электронной почты? И насколько срочные все те дела, которые вынуждают нас обедать прямо за рабочим столом? Нередко человеку приходится прочувствовать некоторые из худших событий в своей жизни, чтобы начать благодарить за имеющуюся жизнь.


Новые тенденции в международном банкинге

Процесс глобализации международной экономики постоянно предъявляет новые требования к международным банковским услугам в частности и к международному банкингу вообще. Подавляющее большинство инвестиционных и коммерческих банков во всем мире существуют в условиях жесткой конкуренции, поэтому они вынуждены систематически усложнять свои структуры и совершенствовать услуги для соответствия международному уровню банковских операций. 

В первую очередь, процесс усложнения международного банкинга проявляется в новых банковских продуктах и банковских услугах, а также в возникновении новых функциональных отделов и подразделений в структуре международных банков. Во вторых, процесс усложнения банкинга отражается в непрерывном повышении качества банковских услуг. Последнее требование возникает перед каждым международным банком, стремящимся не потерять свой международный рейтинг и продолжать эффективно действовать на международном финансовом рынке. Обе причины усложнения международного банкинга можно рассматривать как прямое следствие не только происходящих изменений на международных рынках, но и как результат поступательного развития банковских технологий.

Определение международного банкинга

По мнению комитета по глобальной финансовой системе (Committee on the Global Financial System), международный банкинг представляет собой вид банковских услуг, при которых банк со штаб-квартирой в одной стране предоставляет кредиты жителям другой страны. Например, когда швейцарский банк предоставляет ссуду заемщикам в США. 

Кроме этого, по международной банковской статистической методологии Банка международных расчётов или БМР (Bank for International Settlements, BIS), международным банкингом считается предоставление кредита банком со штаб-квартирой в одной стране для жителей той же страны, но в иностранной валюте. Например, когда банк в США выдает ссуду резидентам США не в долларах, а в евро.

Тенденции международных услуг

Несмотря на то, что многие банки имеют подписку на уведомление о потребительском спросе на банковские продукты, онлайн-банкинг и оффлайн-банкинг постоянно меняются и это бросает вызов банкам со стороны их конкурентов не только по интернет-банкингу, но и по внебанковской сфере деятельности.

В современных условиях руководство многих банков стремится усилить новизну и качество банковских услуг. Банковское руководство начинает предъявлять к банковским сотрудникам требование быть более привержеными к запросам со стороны банковских клиентов. Доставка банковских продуктов и банковских услуг все больше возлагается на глобальные информационные системы в виде электронных систем обработки информации, банкоматов, сети Интернет и т.д.

Появление новых и повышение качества старых банковских услуг стало отдельным направлением в развитии международной банковской деятельности онлайн. В свою очередь, это направление (тренд) порождает спрос на высококвалифицированный банковский персонал. Также, с этим направлением развития международного банкинга связано привлечение банковских менеджеров с высокой производительностью труда.

В современных условиях крупные банки действуют одновременно на местных и глобальных финансовых рынках. Это обстоятельство вынуждает крупные банки разрабатывать свои собственные стратегии интернет-банкинга, направленные на удовлетворение интересов как международных, так и национальных клиентов. Эти стратегии включают в себя наблюдение и мониторинг за стремлениями и интересами банковских клиентов, чтобы выиграть доверие потребителя к банку. Такие стратегии выступают в роли сертификата, который дает право банку расширить свою деятельность на национальном и международном уровне через банковские услуги в Интернет.

Тенденции международного банкинга

Организация и ведение международной банковской деятельности через Интернет находится под влиянием укрупнения (консолидации) и слияния крупных банковских компаний. Одновременно, интернет банкинг поддерживает деятельность довольно большого количества мелких банков, которые обеспечивают оказание банковских услуг в некоторых удаленных и менее загруженных административно-территориальных единицах.

Когда укрупняющиеся банки становятся очень большими по размеру капитала, они решают открыть новые филиалы. Это делается для сокращения операционных расходов на предоставление банковских продуктов и банковских услуг, а также для реализации онлайн-банкинга. Эти банковские отделения и филиалы располагаются в различных местах и предлагают своим клиентам полный спектр банковских услуг. Как правило, эти филиалы и отделения имеют один или несколько офисов с полным набором банковских услуг оффлайн, а также большое число клиентов с обслуживанием по интернет-банкингу.

Каждый филиал или отделения международного банка имеет свою собственную команду менеджеров, которые наделены ограниченными полномочиями в принятии кредитных решений и ведут ограниченную деятельность по покупке других банковских активов. Поэтому, в таких банковских филиалах дополнительно располагаются ведущие менеджеры международного банка, которые выступают в роли совместных организаторов и координаторов банковской деятельности для снижения финансовых рисков при решении вопросов капитала, долга и ценных бумаг.

Ссылка

Эта статья составлена на основе пресс-релиза Банка международных расчётов. Этот материал мог быть изменен при переводе с английского на русский для содержания и длины текста. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику.

Bank for International Settlements, CGFS Papers No 41, Long-term issues in international banking
http://www.bis.org/publ/cgfs41.pdf

пятница

Создание безопасного сообщества жильцов

Финансовый или экономический кризис имеет много проявлений. Опытный взгляд легко обнаружит первые признаки надвигающегося кризиса по уменьшающейся численности соседей, возрастающему количеству пустых жилых домов или квартир на городской улице и по частым сводкам городской криминальной хроники.

В США низкий уровень преступности является одним из самых простых и действенных способов для привлечения новых жильцов в сообщество. Какой-нибудь населенный пункт или город с редкими правонарушениями становится особенно привлекательным для семей с маленькими детьми. Американские городские чиновники хорошо осведомлены об этой особенности и постоянно работают над тем, чтобы улучшить безопасность их городов и снизить уровень преступности в них. Большую роль в этом играют американские сообщества жильцов и их политика по рассмотрению вопросов о преступности.

Например, в начале 2000-х годов в небольшом американском городе Дэбьюк (штат Айова) с населением около 60 тысяч человек график уровня преступности стал похож на остроконечную стену с шипами. В течение нескольких лет уличная преступность в этом городе была даже выше среднего показателя по всем штатам США. Наиболее распространенными видами преступлений в Дэбьюк были воровство и насилие, и их число постоянно увеличивалось. В конце концов, почти все члены городского сообщества жильцов Дэбьюк согласились с тем, что им необходимо тщательно продумать свою политику в сфере предупреждения преступности. 

Центральная часть города Дэбьюк (Айова, США).
Автор фото SD Dirk (2008). Лицензия Creative Commons Attribution 2.0 Generic


Городские чиновники Дэбьюк разработали многостороннюю программу по снижению уровня преступности в городе. Прежде всего, в рамках этой программы были приняты более строгие правила проживания, обязывающие владельцев домов и квартир проводить проверку данных (background checks) на каждого человека, который подает заявку на аренду жилого помещения в соответствии с требованиями раздела 8 (Section 8) федерального Закона о жилье (Housing Act) от 1937 года. Также, городской совет Дэбьюк создал отдельную базу данных, в которую арендодатели начали вводить информацию об арендаторах, которые повреждают имущество других лиц или не платят арендную плату за наем жилья.

Большинство членов городского сообщества жильцов с пониманием встретили введение новых правил проживания, хотя были и те, кто вступил в спор. С одной стороны, более крепкое регулирование проживания в городе позволяет владельцам и управляющим недвижимостью проводить более тщательный отбор потенциальных арендаторов среди большого числа заявлений на аренду жилья. Теоретически, это позволяет снизить риск появления случаев вандализма в отношении недвижимого имущества, а также сократить число преступлений против жителей города. С другой стороны, существует определенный потенциал для возрастания числа отказов в сдаче жилья в аренду тем физическим лицам, которые имеют несколько вариантов проживания.

Ужесточение правил проживания в городе Дэбьюк нашло свое отражение в сокращении общего уровня городской преступности, но породило другие проблемы, в частности проблему бездомных. Более строгие правила проживания в городе увеличили число отказов при рассмотрении заявлений на аренду жилья. Одновременно с этим сократился доступный городской жилищный фонд. Стали длиннее списки очередников на аренду жилья среди людей с низким доходом, субсидируемых из публичных фондов. Все больше людей были вынуждены жить на улице. Городскому совету пришлось расширить работу с бездомными, чтобы помочь им найти работу и место для проживания. Ситуация осложняется тем, что значительная часть бездомных людей имеет судимости. В соответствии с новыми правилами проживания, только немногие счастливчики из числа этих бездомных смогут найти дом в Дэбьюк, поэтому большинство бездомных будут вынуждены переехать в другое место. Для тех из них, кто успел закрепиться на оплачиваемой работе, переезд в другое место может означать потерю первой реальной работы.

Сейчас среди членов сообщества жильцов города Дэбьюк постепенно увеличивается число людей, которые говорят о необходимости создания более доступного жилья, способного решить проблему преступности и бездомных одновременно. По их мнению, увеличение доступного жилищного фонда в городе мотивирует все большее число людей уйти с улиц и поселиться в домах. Среди американцев распространено мнение, что в США иногда легче найти рабочее место, чем доступное жилье. Психологические особенности людей показывают, что бездомный человек в состоянии не потерять рабочее место, но может легко расстроиться по поводу отсутствия вариантов проживания. Поэтому некоторые работающие бездомные продолжают жить на улице в течение неопределенного срока.

вторник

Строительный проект Кентавр в Пакистане

Исламабадский проект Кентавр поднимает имидж сектора недвижимости в Пакистане.

В марте 2013 года в городе Исламабаде (Пакистан) состоялось торжественное открытие первой очереди массивного многофункционального строительного проекта Кентавр (Centaurus Project). В церемонии открытия принимали участие первые лица пакистанского государства (президент, председатель парламента и премьер-министр).

Строительный проект Кентавр располагается в пакистанской столице в коммерческом и деловом центре под названием "Голубая зона" (Blue Area). Эта зона представляет собой коридор различных зданий вдоль многокилометрового проспекта, ведущего к правительственным зданиям. Голубая зона в Исламабаде является очень популярным местом для иностранных инвесторов благодаря своей роскошной коммерческой недвижимости в современном стиле. 

Проект Кентавр представляет собой комплекс зданий смешанного использования, который строится в одном из самых дорогих районов в Пакистане на территории площадью 6,6 акров (2,7 гектаров) земли. Проектировщиком комплекса Кентавр стала британская компания WS Atkins, стоящая в первом ряду среди самых известных проектировщиков Дубая и ОАЭ. По замыслу проектировщиков, проект Кентавр должен поднять имидж Исламабада и всего Пакистана на международном рынке недвижимости. 

Подрядчиком проекта Кентавр стала пакистанская строительная компания Pak Gulf Construction (Pvt) Ltd, которая является совместным предприятием для Al Tamimi Group (Саудовская Аравия) и Sardar Builders (Пакистан).

Комплекс Кентавр состоит из основной конструкции под волнообразной крышей, трех 20-ти этажных башен-зданий близнецов и высотного здания в форме остроконечной пирамиды. В основной конструкции высотой с пятиэтажный дом расположены полностью кондиционированные торговые центры (Shopping Malls). Первые две башни предназначены для роскошного проживания (Residential Towers). Третья башня имеет корпоративное предназначение и отличается безупречной деловой обстановкой. В здании-пирамиде должен разместиться пятизвездочный отель (Deluxe Hotel), демонстрирующий щедрость и роскошь мирового класса. Комплекс зданий настолько велик по-размеру, что в нем легко могут припарковаться более двух тысяч легковых автомобилей.

Как говорят специалисты, этот комплекс зданий мирового класса должен успешно выдержать землетрясение магнитудой до 9,5 баллов. Общая стоимость проекта на первом этапе составляет US$ 350 млн. Проект Кентавр предназначен показать всему миру экономический рост Пакистана, что в дальнейшем позволит этой стране проводить международные конференции и семинары в Исламабаде.


Общий вид первой очереди строительного комплекса Кентавр в Исламабаде (Пакистан).
Кредит skyscrapercity.com (muneeb_dslr)


С самого начала строительства проект Кентавр привлек к себе внимание многих международных инвесторов, которые были готовы вкладывать свои денежные средства в пакистанский рынок недвижимости. После открытия первой очереди строительного проекта в прошлом году это внимание не ослабло и до сих пор продолжает намагничивать интерес инвесторов. Теперь инвесторы смотрят в сторону исламабадского сектора недвижимости как на символ богатства и славы. Пока люди видят продолжающееся строительство грандиозного комплекса Кентавр, значительно выросли цены на другую недвижимость поблизости этого комплекса. Одновременно с этим начали расти цены на недвижимость внутри проекта Кентавр и специалисты возлагают надежду, что к моменту завершения этого проекта в Исламабаде произойдет рост во всем секторе недвижимости.

Сейчас в Пакистане есть не так много строительных проектов, где люди могут инвестировать свои деньги и получить удивительную выгоду. Проект Кентавр является как раз одним из таких проектов, предоставляющим возможность для инвесторов в Пакистане. Таким образом, есть все основания полагать, что проект Кентавр в Исламабаде способен привлечь значительные международные инвестиции в Пакистан и поднять имидж исламабадского рынка недвижимости.

Ссылка

Эта статья составлена на основе материалов пресс-релизов The Centaurus. Эти материалы могли быть изменены при переводе с английского для содержания и длины текста. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику.

http://www.thecentaurus.com/News-Updates/

четверг

Экономика реагирует на новый закон об оружии в Колорадо

20 июля 2012 года в городе Аврора (штат Колорадо, США) в зале кинотеатра произошло массовое убийство зрителей, совершенное одним из местных студентов. Тогда погибли 12 человек и около 60 человек были ранены. Виновный совершил преступление с применением автоматического оружия (самозарядной винтовки AR-15) и магазинов большой емкости. 

События в Авроре обострили споры об ужесточении контроля за продажей огнестрельного оружия. После этого события законодательное собрание штата Колорадо (США) провело ревизию законов об оружии и внесло несколько изменений в законодательные акты (статуты), которые были утверждены губернатором от демократической партии и вступили в силу с 1 июля 2013 года. Несмотря на понимание необходимости принятия конкретных мер, эти изменения по-разному были встречены общественностью и бизнесом.

Законы штата Колорадо в отношении огнестрельного оружия носят либеральный характер. Например, резиденты штата могут покупать огнестрельное оружие без получения разрешения властей, купленное оружие не требует государственной регистрации, оружие можно хранить без лицензии владельца.

Упомянутые поправки в закон ввели обязательную всестороннюю проверку личности потребителя, желающего приобрести огнестрельное оружие в штате Колорадо. Следует упомянуть, что эта проверки личности подлежит оплате самим потребителем. Также, новый закон ввел ограничение на розничную продажу магазинов (обойм) емкостью от 15 патронов и больше.


Магазин Magpul STANAG (стандарт НАТО) для M16.
Автор фото Joe Cereghino (2011).
Лицензия Creative Commons Attribution 2.0 Generic
Источник commons.wikimedia.org

Хотя общественность штата Колорадо встретила требование всесторонней проверки покупателей оружия без особого воодушевления, запрет на магазины большой емкости получил некоторую поддержку. Согласно закону, с 1 июля 2013 года в штате Колорадо магазины большой емкости (МБЕ) не могут быть проданы или переданы внутри штата (государства). Те МБЕ, которые были куплены до указанной даты, могут быть сохранены для личного пользования. Интересный нюанс: эти ограничения не распространяются на не резидентов штата Колорадо, которые могут привозить МБЕ в этот штат для личного пользования.

Совсем другая реакция на принятые в Колорадо законодательные поправки имела место у бизнеса и местной администрации. В первую очередь, новый закон об огнестрельном оружии встретил негативную оценку со стороны представителей местной полиции (шерифов) и военно-спортивных клубов, которые даже предъявили к губернатору штата гражданский иск о нарушении конституционных поправок.

Во вторую очередь, на новый закон об оружии негативно отреагировали несколько крупных компаний, производителей огнестрельного оружия и амуниции. Например, в  числе этих компаний оказалась базировавшаяся в Колорадо Magpul Industries, являющаяся разработчиком и производителем высокотехнологичного огнестрельного оружия и аксессуаров. Эта компания выпускает магазины емкостью 30 патронов для автоматов и винтовок AR15, M4 и M16, которые поставляются для военных, правоохранительных органов и коммерческих пользователей. 

В январе 2014 года компания Magpul Industries опубликовала на своем вебсайте пресс-релиз, в котором сообщила о переносе своих операций из Колорадо в штаты Вайоминг и Техас. По сведениям компании, в ней работало 200 человек и она поддерживала еще 400 рабочих мест в цепочке поставок, и компания ежегодно добавляла по 85 миллионов долларов в экономику Колорадо в виде налогов.


Ссылка

Эта статья составлена на основании пресс-релиза компании Magpul Industries. Содержание материала могло быть изменено при переводе с английского для длины текста. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику.
Magpul Industries press-release
http://www.magpul.com/move


понедельник

Значение федеральных резервных процентных ставок США

Несколько причин, чтобы обращать внимание на федеральную резервную процентную ставку США.

По мнению большинства современных северо-американских финансовых аналитиков и экспертов, Федеральная резервная система (ФРС) выполняет одну из самых важных функций в экономике США. В некоторой степени, ФРС можно назвать барометром экономики страны. Зная о положении дел в ФРС, вы всегда сможете определить степень здоровья всей банковской системы и экономики США. Одним из финансовых инструментов, позволяющим вам следить за финансовым здоровьем страны, является федеральная резервная процентная ставка.

Согласно финансовому словарю "Академик", в США федеральная резервная процентная ставка представляет собой процентную ставку, по которой одни американские банки, имеющие избыточные денежные средства в региональном отделении ФРС, предоставляют краткосрочные ссуды другим американским банкам, чтобы последние могли поддерживать требуемый уровень своих резервов в ФРС.

По закону, ФРС проводит денежно-кредитную политику для достижения максимальной занятости населения и стабильных цен на товары и услуги, а также для обеспечения умеренных долгосрочных процентных ставок. Как показывает опыт, каждый житель США находится под влиянием федеральной резервной процентной ставки в той или иной степени. 

Фото штаб-квартиры ФРС в Вашингтоне (округ Колумбия, США).
Автор фото Dan Smith (2005). Источник commons.wikimedia.org

Например, для владельцев бизнеса более низкая федеральная резервная процентная ставка означает увеличение оборота компании. Как известно, цены на товары и услуги основаны на спросе и предложении. Снижение процентных ставок в США равносильно более дорогим товарам и услугам, потому что большое количество карманных денег у населения увеличивает спрос на товары и услуги. Таким образом, цены на топливо и продукты питания становятся дешевле, когда процентная ставка растет, и наоборот становятся дороже, когда процентная ставка уменьшается. 

В свою очередь, когда вы живете и работаете (или ищите работу) в США, то можете легко заметить, что ФРС снижает процентную ставку, чтобы стимулировать экономику. Это дает возможность коммерческим предприятиям воспользоваться преимуществом для вложения денег и нанимать больше людей для удовлетворения растущего спроса.

Если вы являетесь владельцем недвижимости или хотите купить жилой дом в США, тогда вам интересно будет знать, что высокая федеральная резервная процентная ставка дает снижение розничной цены на жилье. В тоже время, низкая процентная ставка увеличивает цену на жилой дом или квартиру. Внимательное наблюдение за решениями ФРС по процентным ставкам резервной системы, а также за ипотечными кредитами может дать вам экономию в тысячи или десятки тысяч долларов. 

Когда вы откладываете деньги на сберегательный счет, то можете обратить внимание на следующую закономерность. Как правило, вкладчики проявляют меньше интереса к сбережению денег при более низких процентных ставках. Устанавливая низкую процентную ставку, ФРС стремится побудить жителей страны меньше копить и больше тратить, чтобы стимулировать развитие потребительской экономики. И наоборот, более высокая процентная ставка побуждает людей в США меньше тратить и больше сберегать. 

Схожая картина наблюдается у инвесторов и пенсионеров. Высокая федеральная резервная процентная ставка порождает уменьшение цен на облигации (ценные бумаги Казначейства США), а низкая процентная ставка увеличивает цены на облигации. Как следствие, это оказывает влияние на инвестиции в бизнес, а также на размер накоплений на пенсионных счетах. 

17 сентября 2014 года Федеральный комитет по операциям на открытом рынке ФРС США (Federal Open Market Committee, FOMC) заявил в своем пресс-релизе, что начавшийся в 2007 году финансовый кризис привел к глубокому и продолжительному экономическому спаду в глобальном масштабе. В связи с продолжающимся кризисом ФРС была вынуждена принять чрезвычайные меры, чтобы помочь стабилизировать экономику страны и всей финансовой системы США. 

В первую очередь, антикризисные меры включили в себя снижение уровня краткосрочных процентных ставок почти до нуля. По мнению FOMC, низкие процентные ставки помогли и продолжают помогать северо-американским домашним хозяйствам и предприятиям поддерживать цены на многие активы, такие как акции и дома, а также финансировать новые расходы.

Далее комитет FOMC сообщил, что для поддержания непрерывного прогресса в направлении максимальной занятости и ценовой стабильности, принято целесообразным сохранить ныне действующий диапазон процентных ставок по федеральным фондам на уровне от 0 до 0,25%. Комитет не оговорил конкретно, на какой срок сохраняется этот диапазон ставок, но упомянул, что прогресс применения процентных ставок будет оцениваться по двум целям  - достижению максимальной занятости населения и не превышением двух процентного уровня инфляции.

Таким образом, если вы продолжите самостоятельное изучение того, какое значение на вашу жизнь оказывают принимаемые ФРС решения по уровню процентной ставки, тогда в дальнейшем вы сможете избежать многих неприятных моментов и в жизни и в финансах.

Ссылка

При написании этого обзора был использован материал пресс-релиза ФРС США. Этот материал мог быть изменен для содержания и длины текста обзора. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику.

http://www.federalreserve.gov/newsevents/press/monetary/20140917a.htm

Радиоантенна в вашей одежде

Новый американский дизайн может подготовить почву для появления радиоантенны в повседневной одежде.

В августе 2011 года пресс-служба университета штата Огайо распространила сообщение, что их исследователи разработали новый дизайн одежды с встроенной радиоантенной с рабочим диапазоном в четыре раза больше, чем используемые американскими солдатами. Одновременно, эта информация была опубликована в приложении к очередному выпуску онлайн журнала сообщества беспроводного распространения и антенн (IEEE Antennas and Wireless Propagation Letters).

Исследовательская группа университета штата Огайо состояла из Чи-Чи Чен (Chi-Chih Chen), доцента кафедры электротехники и вычислительной техники, Джона Волакиса (John Volakis), профессора и директора электронаучной лаборатории ElectroScience Lab, Димитриоса Психодакиса (Dimitrios Psychoudakis), старшего научного сотрудника 
этой же электронаучной лаборатории, и докторанта Хиль-Янг Ли (Gil-Young Lee).

Согласно публикациям, американцы могут начать создавать следующее поколение коммуникационных систем с помощью обычной швейной машинки. Для того, чтобы средства связи были более надежными, исследователи штата Огайо нашли способ включить радиоантенну непосредственно в одежду, используя пластикову пленку и металлическую нить.

По словам Чи-Чи Чен, их задача состояла в том, чтобы улучшить надежность связи и повысить мобильность солдат. Но в перспективе эта технология может работать не только для военных, но также для полицейских, пожарных, космонавтов и всех тех, кому необходимо держать свои руки свободными для важной работы.

Также Чи-Чи Чен пояснил, что идея внедрения коммуникационных устройств в одежду не является новой. Исследователи взяли элементы системы из предыдущих университетских исследований и по-новому объединили их, с добавлением уникального управляемого компьютером устройства, которое позволяет нескольким антеннам работать вместе в одной части одежды.

Согласно выводам исследователей, результатом их труда стала система связи, которая может передавать и принимать сигналы во всех направлениях, даже через стены и внутри здания, без необходимости для того, на ком надета одежда, заботиться о внешней антенне.

Как рассказал в публикациях Волакис, их группа повторила то, что было проделано с мобильными телефонами. Сотовые телефоны имеют внешнюю антенну, но она не видна со стороны, потому что антенна является часть корпуса телефона. Однако, когда антенна вступает в контакт с кожей человека, тело имеет тенденцию поглощать радиосигнал, от чего возникает короткое замыкание. Этот факт был признан в результате недавних трудностей с размещением антенны на корпусе iPhone 4. Кроме того, если антенна неправильно помещена, тело человека может блокировать ее, когда он или она движутся к стене или к другим препятствиям.

Исследователи штата Огайо сумели преодолеть эти трудности, окружим человеческое тело несколькими антеннами, которые работают вместе, и могут передавать и принимать радиосигналы независимо от того, в какую сторону человек направлен лицом. Управляемое компьютером интегрированное устройство чувствует движение тела человека и переключается между антеннами, чтобы активировать одну из них 
с лучшей производительностью для данной позиции тела.

Американские инженеры-исследователи создали прототип антенны травлением тонкого слоя меди на коммерчески доступной пластиковой пленке, называемой FR-4. Эта пленка обладает легкостью и гибкостью, поэтому может быть вшита в обычную ткань. Исследователи расположили антенны в четырех местах на обучной майке в области груди, на спине и на плечах. Компьютерный контроллер представлял собой небольшую металлическую коробочку размером с кредитную карточку и толщиной в один дюйм (2,5 см), которую носили на поясе.

Лабораторные испытания показали, что экспериментальная антенна обладает значительно большей силой радиосигнала по сравнению с обычной военной штыревой антенной. Самое главное, новая система антенн работала во всех направлениях, даже когда исследователи протестировали ее в прихожей своей ElectroScience Lab, где двери и окна, как правило, мешают сигналу. 

Волакис держит в руках прототип радиоантенны, встроенной в ткань одежды.
Фото Al Zanyk. Кредит Ohio State University.

По словам Волакиса, инженеры продолжали свою работу над технологией печати антенн непосредственно в одежду, вшивая антенны с металлическими нитями прямо в в ткань. Обыкновенная швейная машинка стала частью их лабораторного оборудования. Волакис стремится усовершенствовать технологию, чтобы она стала пригодной для широкого круга лиц. Например, пожилые люди и инвалиды смогут носить одежду, которая позволила бы им общаться в радиоэфире в случае возникновения чрезвычайной ситуации.

Также в публикации сообщается, что при разработке антенны инженеры-исследователи сотрудничали с дизайнерской компанией Applied EM (Хэмптон, штат Вирджиния, США), чтобы коммерциализировать свое научное исследование, которое финансировалось за счет гранта для исследования инноваций малого бизнеса (Small Business Innovation Research). По мнению исследователей, при коммерческой реализации новая антенная система может стоить около US$ 200 на одного человека, но массовое производство способно существенно снизить ее стоимость.

Наверняка, люди в привлекательных рубашках, жилетах или даже бальных платьях, сшитых по новой технологии с встроенными незаметными антеннами, в скором времени станут обыденной реальностью.

Ссылка

Эта статья составлена на основе пресс-релиза Университета штата Огайо (Колумбус, Огайо, США). Этот материал мог быть изменен при переводе с английского на русский для содержания и длины текста. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику.

Ohio State University. OSU Research News.
Antennas in Your Clothes? New Design Could Pave the Way
http://researchnews.osu.edu/archive/antcloth.htm

вторник

Коэффициент интеллектуальности компьютерной программы достиг 150 баллов

Два года назад шведские исследователи продемонстрировали результаты интеллектуального теста (IQ Test), в котором компьютерная программа набрала 150 баллов.

Людей, которые интересуются интеллектом и его значением в жизни человека или общества, можно встретить во многих странах мира. Невольно возникает вопрос, а что же на самом деле представляет собой интеллект?

В древнеримской цивилизации было принято считать, что интеллектом обладает тот человек, который умеет понимать других людей. Если у людей отсутствовало понимание, тогда им предоставляли информацию, чтобы сформировать понимание.

На рубеже 19-го века нашей эры в промышленном обществе было распространено мнение, что врожденным интеллектом обладают люди, способные хорошо запоминать сведения, информацию и другие полезные вещи. 

В конце 19 века в США появились первые тесты для оценки интеллекта человека (учащихся, рабочих и военнослужащих). В 1905 году во Франции появился тест для определения коэффициента интеллектуальности (IQ) учащихся. Эти тесты используются по настоящее время.

IQ тесты сравнивают умственный и хронологический возрасты человека, а средний балл для обычного человека равняется 100 единицам. В феврале 2012 года исследователи кафедры философии, лингвистики и теории наук в Университете Гетеборга (Швеция) объявили о создании компьютерной программы, коэффициент интеллектуальности которой достигает 150 баллов. 

Как следует из публикации исследователей, все IQ тесты основаны на двух типах задач. К первому типу относятся прогрессивные матрицы, в которых проверяется способность испытуемого видеть закономерности в фотографиях. Ко второму типу задач относится количество последовательностей, которые проверяют способность испытуемого видеть закономерности в числах.

Попытки определить IQ для компьютерной программы (компьютера) не являются каким-то особенным событием. Этот процесс не имеет ничего общего с расположением клавиш на клавиатуре ПК. Как правило, интеллектуальное развитие компьютера или отдельной программы определяется с помощью теста цифровых последовательностей. До настоящего времени наиболее распространенные математические результаты, которые показывали компьютерные программы, были ниже 100 баллов.

Научный сотрудник кафедры философии, лингвистики и теории науки гетеборгского университета Клас Страннегард (Claes Strannegård) сказал в публикации, что исследовательская группа их вуза решила попытаться создать более "разумную" компьютерную программу, которая обладала бы способностью обнаружить те же самые типы шаблонов (схем), что могут увидеть обычные люди. Эта группа состояла из трех ученых и трех студентов, которые работали над своими дипломными проектами.

По словам Страннегарда, при решении поставленной задачи они уделили большое внимание психологии, потому что проблемы в числовой последовательности только частично зависят от математики. Страннегард продемонстрировал это на простом примере с последовательностью чисел (1, 2, ...). На вопрос, что будет дальше, большинство  людей скажет число 3. Другие люди могут увидеть в этом повторяющуюся последовательность (1, 2, 1, 2, ...). А третьи люди скажут о последовательности удвоения (1, 2, 4, 8,...). Любой из представленных вариантов развития последовательности является правильным, причем не больше, чем другие. Большинство людей выбирает первый вариант только из-за того, что они заучили и запомнили схему последовательности (1-2-3-4-...), и так далее.

Согласно публикации, исследовательская группа использовала в их компьютерной программе психологическую модель человеческих схем (шаблонов) мышления. Они интегрировали математическую модель, которая моделирует человеческие способы решения проблем. В результате они получили компьютерную программу, которая способна решать прогрессивные матрицы с количеством очков IQ 100. Также эта программа обладает уникальной способностью быть в состоянии решать проблемы, не имея доступа ни к какому альтернативному реагированию. 

Затем исследовательская группа улучшила свою программу, которая специализируется на цифровой последовательности, до такого уровня, что в настоящее время программа пребывает в состоянии аса по тестам с количеством очков IQ не менее 150. 

По мнению Страннегарда, объединение математики и психологии значительно способствовало тому, что их компьютерная программа легко побеждает обычные математические программы. Если говорить о практическом применении, то этот метод потенциально может быть использован для выявления закономерностей в любых данных с психологической составляющей, например, в финансовых данных. С другой стороны, этот метод не так хорошо для поиска закономерности в данных научного типа, таких как данные о погоде, потому что в них не участвует человеческая психика.

В заключение, в публикации сообщается, что исследовательская группа начала сотрудничество с кафедрой психологии Стокгольмского университета с целью развития новых тестов IQ с различными уровнями сложности. По словам Страннегарда, они стремятся разработать компьютерные программы для людей, которые хотят исследовать свою способность решать проблемы.

Ссылки

Эта статья написана на основе свободного материала, любезно предоставленного Университетом Гетеборга (www.gu.se/english). Материал мог быть отредактирован при переводе для длины и содержания текста. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику.

Computer programmes that think like humans
http://www.alphagalileo.org/ViewItem.aspx?ItemId=117427&CultureCode=en