понедельник

Потепление климата может превратить тундру в лес

В последние годы мы часто слышим сообщения о глобальном потеплении климата на нашей планете. В связи с этим явлением, некоторые специалисты стали говорить о возможных катаклизмах, которые, якобы, могут затронуть нашу цивилизацию. 

На этом фоне иногда остаются незамеченными сообщения совсем другого рода. Например о том, что за несколько десятилетий кустарники в арктической тундре способны превратиться в обычные деревья. В результате потепления климата в Арктике могут возникнуть участки леса, которые копируясь и повторяясь по всей тундре, станут значительно ускорять процесс глобального потепления.

Недавно ученые из Финляндии и Оксфордского университета (Великобритания) провели исследование территории площадью около 100000 км2. В западном научном мире эта территория известна под названием северо-западной евразийской тундры, простирающейся от Западной Сибири до Финляндии. В рамках этого исследования международные ученые делали обзоры растительности, с использованием данных спутниковой фотосъемки, проводили полевые работы и собирали наблюдения экспертов из числа местных оленеводов. Результаты исследования показали, что за последние 30-40 лет на 8%-15% площадях распространения тундровой ивы (Salix) и ольхи (Alnus) эти растения выросли на более, чем два метра в высоту, и по сути превратились из не имеющих ствола тундровых кустарников в полноценные деревья.

До проведения этого исследования международная команда ученых уже разрабатывала модели оценки потенциального воздействия лесоразведения. Согласно сделанным предположениям, к концу 21-го века продвижение лесов в зону арктической тундры может увеличить потепление в Арктике на дополнительные 1-2 градусов Цельсия.

Доклад об этом исследовании был опубликован в 2012 году в журнале об изменении климата Nature Climate Change.

Первым автором доклада стал доктор Марк Масиас-Фауриа (Dr Marc Macias-Fauria), представляющий одновременно департамент (факультет) зоологии Оксфордского университета и оксфордское научно-исследовательское подразделение под названием школа Джеймса Мартина. В докладе Масиас-Фауриа сказал, что первоначально ученые предполагали, что по мере согревания арктического климата тундра могла бы быть колонизирована деревьями хвойных (бореальных) лесов из более южных регионов, и что данный процесс мог бы занять несколько веков. Но, пояснил Масиас-Фауриа, затем они обнаружили, что процесс пошел по другому пути, где уже существующие кустарники трансформируются в деревья, и этот процесс занимает всего несколько десятилетий. По словам ученого, для их команды это оказалось большим сюрпризом, что растения реагируют подобным образом.

Кроме этого, доклад ученых затрагивает и другой аспект. Переход растений от кустарниковой формы к лесу означает, что в тундровой зоне изменится эффект альбедо, характеризующий отражательную способность поверхности нашей планеты. Это приведет к изменению количества солнечного света, отраженного поверхностью Земли.

Как известно, большую часть времени весной и осенью кустарники в Арктике практически полностью покрыты одеялом из белого, светоотражающего снега. В противоположность этому, деревья достаточно высоки, чтобы подняться над снежным покрывалом, и в лесных массивах они представляют собой темную, поглощающую солнечный свет поверхность. Возрастание площади арктической зоны, на которой растут деревья, увеличивает поглощение излучения Солнца, а в сочетании с микроклиматом, создаваемым лесными массивами, все это добавляет тепла к глобальному потеплению. В результате потепление климата на планете происходит еще быстрее.

Как отметил Масиас-Фауриа, исследование проводилось только в одной небольшой части обширной арктической тундры, в области, которая уже стала более теплой, чем остальная часть Арктики, и вполне может быть, что это связано с влиянием теплого воздуха от океанского течения Гольфстрима. В то же время, пояснил Масис-Фауриа, ученым кажется, что эта область действительно лидирует по сравнению с другими зонами арктического региона, и в дальнейшем это может показать ученым, что и как произойдет с остальными регионами Арктики в ближайшем будущем, если эта тенденция потепления сохранится.


Ссылки

Journal Nature Climate Change website www.nature.com/nclimate/index.html

Dr. Marc Macias-Fauria personal page http://www.zoo.ox.ac.uk/people/view/macias%20fauria_m.htm

Oxford Media pages. Warming Climate Sees Tundra Turn to Forest
http://www.ox.ac.uk/media/news_releases_for_journalists/120604.html

среда

Как Тимбалэнд выставил свою недвижимость в Майами за $ 5.5 млн.

Вы не обязательно должны быть большими любителями музыки. Но если вы хотя бы один раз слушали по радио или смотрели по ТВ поп-музыку, R&B или хип-хоп музыку, выпущенную в период с 1996 года по настоящее время, тогда вы, наверняка, слышали работу Тимбалэнда (Timbaland). Да, это именно он, двукратный обладатель музыкальной премии "Грэмми", музыкальный продюсер, американский рэпер, аранжировщик и автор большого числа песен. Сейчас Тимбалэнд является тем парнем, к которому постоянно направлен целый поток исполнителей с мировыми именами, в том числе Мадонна, Рианна, Кэти Перри, Нелли Фуртадо, Николь Шерзингер, Джей-Зи, Дэвид Гетта или Джастин Тимберлейк.

Многие американские обозреватели с уверенностью предполагают, что некоторые из именитых артистов, с которыми работал Тимбалэнд, хотя бы однажды переступали порог его квартиры в Майами-Бич (Флорида, США). Этот кондоминиум (недвижимость на правах совместного владения) имеет общую площадь 3979 квадратных футов (примерно 370 квадратных метров) и в настоящее время заявлен в списках на продажу за 5,5 миллионов долларов США по причине неиспользования.

Как говорят американские обозреватели, Тимбалэнд купил эту квартиру в 2006 году за $2,625 миллиона долларов и зарегистрировал ее на свое настоящее имя Тимоти Мосли (Timothy Mosley). Эта квартира расположена в утра-современном здании элитного комплекса Мурано Грандэ класса люкс по адресу 400 Alton Rd APT 2401, Miami Beach, FL 33139. Комплекс здания Мурано Грандэ был построен в 2003 году прямо на атлантическом берегу залива Бискейн и состоит из трех башен высотой в 25, 31 и 37 этажей соответственно. Резиденция Тимбалэнда расположена примерно на 24 этаже, состоит из трех спален и нескольких ванных комнат типа 4.5, что означает 4 полных ванных группы (туалет, раковина, ванна/душ) и одна неполная ванная группа (туалет и раковина).


Комплекс зданий Murano Grande at Portofino в Майами, Флорида.
Автор фото Averette. Источник http://en.wikipedia.org/
Лицензия Creative Commons Attribution 3.0 Unported.

Согласно появившемуся в американском журнале Уолл-стрит-джорнел сообщению, Тимбалэнд недавно завершил ремонт своей квартиры. Реновацию жилья осуществлял застройщик Шломи Александер и общая смета расходов составила почти два миллиона долларов. После обновления, искусно оформленный интерьер квартиры был дополнен полом из португальского известняка во всех помещениях и возвышающимися столбами.

Если полистать американскую прессу, то окажется, что текущее упоминание названия этой квартиры в новостях не является единичным случаем. Примерно в 2011 году в американских СМИ уже появлялось короткое сообщение о том, что Тимбалэнд просрочил оплату сбора за оценку своей квартиры в Майами-Бич, из-за чего он получил предупреждение о взыскании неоплаченной суммы. Как только Тимбалэнд был уведомлен о случившемся, он сразу же внес оплату и сделал приписку, что пропущенный платеж оказался "технической ошибкой".

Тем временем, список сотрудничества Тимбэлэнда с популярными исполнителями  продолжает расти. Совсем недавно, он продуцировал новый альбом Джастина Тимберлейка "Опыт 20/20" (The 20/20 Experience), выпущенный в 2013 году. Организаторы ежегодной церемонии награждения за создание видеоклипов MTV Video Award уже номинировали хиты "Костюм & Галстук" (Suit & Tie) и "Зеркала" (Mirrors) из этого альбома на участие в конкурсе видеоклипов. Кроме этого, Тимбалэнд также подготовил для певицы Бейонсе песню о взрослой женщине "Grown Woman", которая успешно использует песню в ее коммерческом турне в рамках компании Пепси 2013.

Ссылки

http://miami.curbed.com/archives/2013/08/23/timbaland-selling-unused-south-of-fifth-condo-for-55m.php#more

Карта Google

View Larger Map


понедельник

Актер Майкл Холл выставил свой дом за два миллиона доларов

Как сообщают американские масс-медиа, популярный актер Майкл Карлайл Холл (Michael C. Hall) является очень занятым человеком, потому что много времени проводит на съемочной площадке. По слухам, в последнее время актер, обладатель престижной американской премии "Золотой глобус", активно участвует в съемках финального сезона телесерила "Декстер", где он играет главную роль Декстера Моргана.

Вездесущие американские обозреватели отметили, что помимо своей основной деятельности Майкл Холл замечен в качестве активного участника рынка недвижимости. Оказалось, что за последнюю пару лет он совершил несколько торговых сделок со своими домами. 

Сначала, в августе 2012 года Холл выставил на продажу свою основную резиденцию в Голливуде, расположенную в излюбленном для знаменитостей историческом районе Оутпост Эстатес (Outpost Estates) в городе Лос Анджелес, Калифорния. Эта частная резиденция была куплена им за 1,95 млн доларов США и представляет собой большой особняк в испанском колониальном стиле Возрождения. Резиденция была спроектрована хорошо известным в середине прошлого века американским архитектором Гарольдом Левиттом (Harold Levitt), ныне покойным. 

Затем, в мае 2013 года Холл приобрел в собственность недвижимость, построенную в 1923 году и расположенную в Лос-Фелис, богатом холмистом районе Голливуда в городе Лос-Анджелес. Этот городской район так же известен своими знаменитыми жителями и богатыми особняками. 

Несмотря на такую деловую активность, американские обозреватели предполагают, что Холл не заинтересован в приобретении слишком большого портфеля недвижимости, поэтому в ближайшем будущем он может остаться без одного из мест.

Резиденция в районе Оутпост Эстатес была построена в 1926 году и когда-то принадлежала звезде киноэкрана английскому актеру Рональду Колману (Ronald Charles Colman). Колман купил этот дом на голливудских холмах вскоре после окончания строительства и жил там до 1940 года. С прошлого года этот особняк выставлен на продажу по рыночной цене 2.35 миллионов долларов США.

Американские обозреватели отмечают, что Колман, скорее всего, приобретал этот дом по той же самой причине, что и Холл. Вот как этот дом был описан в рекламном объявлении, поданном Джошем Майлером и Джеффом Колем из риэлторского агенства The Agency в Беверли Хиллс: 

Дом в стиле Испанского Возрождения находится по адресу Моунд Стрит 2092, расположен внутри небольшого дорожного мешка (тупика) и скрывается за невзрачной стеной, что обеспечивает жильцам дома определенную конфиденциальность. Деревенские деревянные двери, похожие на такие же в домах в сельской местности южной Франции, открывают набор ступенек, ведущих в частный двор и столовую на открытом воздухе, которая является самой сенсационной частью дома.

Как предполагают обозреватели, именно этот "внутренний / наружный живой опыт" привлек внимание Майкла Холла. Когда актер впервые побывал в этом доме, он поделился своими ощущениями. По его словам, он почувствовал себя доставленным в оазис Старого Мира и пережил удивление от того, что находится в самом сердце Голливуда. Как заявил Холл, этот дом был наполнен сюрпризами и некоторой заниженной, приземленной элегантностью, поэтому ранее он никогда не сталкивался с домами, похожими на этот.

Резиденция в районе Оутпост Эстатес представляет собой два соединенных здания, главное и гостевое. Главное здание имеет 4 спальни. Гостевое здание имеет 1 спальню и 1 ванную комнату. Общая площадь резиденции составляет около 4600 квадратных футов (427 квадратных метров). Основной дом также включает в себя библиотеку, медиа комнату (домашний кинотеатр), уединенную комнату, столовую и винный погребок. Внутренний дворик и сад приводят к маленькому гостевому домику, и далее к другой открытой зоне с ландшафтным садом.

Ссылка 

Photos tour Michael C. Halls's Hal Levitt-designed home
http://www.frontdoor.com/photos/tour-michael-c-halls-hal-levitt-designed-home

Карта Google


View Larger Map

четверг

Как компания GE Capital выкупила MetLife банк

В последний месяц 2011 года международная компания по страхованию и финансовому управлению Metropolitan Life Insurance Company или сокращенно MetLife, со штаб-квартирой в городе Нью Йорке (штат Нью Йорк, США), внезапно заявила, что продает свои активы GE Capital Financial Inc., подразделению по оказанию финансовых услуг американской компании General Electric (GE). В частности, было упомянуто о продаже банковских депозитов, являющихся частью этой массивной компании по страхованию жизни клиентов. Несколькими месяцами ранее компания MetLife так же объявляла, что планирует продать несколько своих банков, чтобы попытаться обойти новые федеральные правила по депозитным операциям в США.

В результате сделки компания MetLife вышла из бизнеса по депозитным операциям, а компания GE предприняла шаги, чтобы сделать свой вход в этот бизнес.

Согласно опубликованному пресс-релизу компании MetLife от 27 декабря 2011, GE Capital запланировала приобрести $ 7,5 млрд. депозитов клиентов MetLife, включая депозитные сертификаты и депозитные счета денежного рынка. В число указанных депозитов не вошли деньги в сумме $ 3 млрд в других вкладах, связанных с ипотечным бизнесом MetLife банка. Как было предусмотрено, MetLife планировала передать эти $ 3 млрд во вкладах в других местах в течение следующего полугода.

Здание MetLife Building в Нью Йорке. Вид со стороны 101 Park Avenue.
Автор фото: Postdlf, 2005. Источник: http://commons.wikimedia.org
Общественное достояние. Лицензия GNU Free Documentation License.

Регуляторы надавили на агентство по страхованию

Продажа банка MetLife ознаменовала собой конец непродолжительного набега в розничный банковский сектор, предпринятый этой группой страхования жизни. В 2001 году страховая компания MetLife основала банк, а уже через десять лет была вынуждена продать свое розничное банковское подразделение. Стивен Кандарян (Steven Kandarian), являющийся генеральным директором MetLife, впервые объявил, что их компания планируют продать свой банковский бизнес еще в июле 2011 года. При этом им была сделана ссылка на нормативное давление со стороны стресс-тестовой программы Федеральной резервной системы США.

Согласно финансовой отчетности, в первом квартале 2011 года банковская холдинговая компания MetLife представляла собой​ лишь два процента от операционных доходов всей корпорации MetLife. Поэтому в июле того же года Кандарян заявил, что он не уверен в том, что федеральные правила, написанные для банковских учреждений, подходят для их огромного страхового бизнеса.

Между тем, сделка по приобретению банковских активов MetLife предоставила компании GE Capital возможность для выхода на рынок депозитных операций. К тому времени GE Capital уже предлагала своим клиентам множество различных финансовых услуг, и уже приблизилась к тому, чтобы открыть депозитный банк. Хотя, возможно, они заранее планировали это.

Клиенты как дешевый источник финансирования

Дэн Хенсон (Dan Henson), президент и генеральный директор GE Capital - Америка, сказал американским СМИ в заранее подготовленных замечаниях, что покупка MetLife совпала с планами их компании запустить депозитную платформу для США. По его словам, приобретая уже существующий розничный банк, GE Capital решила сделать переход к новой платформе более быстрым. По оценке Хенсона, покупка розничного банка так же способна предложить для уже существующей финансовой деятельности GE Capital более экономически эффективную ресурсную базу.

Если присмотреться к ситуации, то она имеет свой смысл. Полтора-два года назад американские банки вряд ли могли предложить своим клиентам что-то реальное, чтобы убедить их оставить там свои доллары. Поскольку процентные ставки были очень низкими, депозитные банковские операции становились прекрасным источником дешевого капитала. Причем это способно продолжаться все время, пока банки имеют потенциальных заемщиков. 

В то же время, для MetLife эта сделка тоже имела смысл. По большому счету, MetLife не являлась банком как таковым и сделка по продаже активов помогала ей избежать новых федеральных правил для банковского сектора. В свою очередь, компания GE Capital уже являлась банком на момент заключения сделки и получала много преимуществ от доступа к потребительским депозитам.

В конце 2011 года банк MetLife предлагал своим клиентам годовой процентный доход (Annual Percentage Yield или APY) в размере 0,15% в по сберегательным счетам на сумму вклада ниже $ 5000. При сумме вклада от $ 5000 до $ 9999 APY составляла только 0,25%. Депозитный сертификат (Certificate Of Deposit или CD) банка на 12 месяцев предлагал только 1,00 % годовых, и это при минимальном вкладе в размере $ 25 000. Как оценили сами американцы, в самом деле, это оказалось дешевым источником финансирования!

С одной стороны, все это дает некоторое представление о том, почему не-банковские компании стремятся войти в банковский бизнес в то время, когда уже учрежденные банки с трудом делают свой бизнес прибыльным (ну, так они говорят, по крайней мере). Например, в 2007 году известная компания Walmart из штата Арканзас попыталась получить для себя обратно устав банка. А калифорнийская компания по выпуску предоплаченных дебетовых карт Green Dot не так давно приобрела Bonneville Bank в штате Юта, в результате чего они попали в розничный банковский бизнес. Интересно, что компания GE Capital тоже сотрудничает с обеими этими компаниями и в октябре 2011 года предприняла попытку расширить предоплаченный продукт MoneyCard, выпускаемый Wal-Mart Stores.

С другой стороны, возможно, у компаний просматривается стремление избежать серьезных накладных расходов, связанных с розничными филиалами, которые не являются продуктивными. Здесь можно упомянуть расположение филиалов Walmart. Вероятно, компании из числа не-банков и квази-банков хорошо осознают важность дешевого финансирования на базе клиентов таким способом, каким мега-банки уже не могут себе позволить.

Как было отмечено в пресс-релизе, сделка между GE и MetLife должна была завершиться к середине 2012 года, в ожидании обзора регулятора и в соответствии с пожеланиями обеих сторон.

Примечание

К стресс-тестам Федеральной резервной системы США относятся комплексный анализ и обзор капитала (CCAR) и Закон Додда-Фрэнка (DFA). Эти стресс-тесты являются инструментами регулирования, которые ФРС использует для обеспечения того, чтобы финансовые учреждения имели как адекватный капитал, так и надежные процессы планирования капитала.

Ссылки

METLIFE TO SELL DEPOSITORY BUSINESS OF METLIFE BANK TO GE CAPITAL FINANCIAL
https://www.metlife.com/about/press-room/us-press-releases/2011/index.html?compID=73303

Stress Tests and Capital Planning
http://www.federalreserve.gov/bankinforeg/stress-tests-capital-planning.htm

понедельник

Британский город Кембридж нуждается в инвестициях

Весной 2013 года в британских СМИ появилось интервью Джорджа Фримана (George Freeman), являющегося советником парламентской коалиции по вопросам науки о жизни. В этой публикации Фриман сказал, что Кембридж может стать первым британским городом, который получит выгоду из региональной реформы лорда Хеселтайна (Lord Heseltine). Предыстория события такова.

По просьбе премьер-министра британского правительства, лорд Хеселтайн в октябре 2012 года подготовил независимый доклад "Без не перевернутого камня" (No Stone Unturned), в котором изложил свое видение на рост британской экономики. В британском обществе 80-и летний лорд почитается в качестве гранда британской партии Тори и его доклад был опубликован в формате PDF на веб сайте правительства Соединенного Королевства.

В своем докладе лорд Хеселтайн отметил, что британскому правительству целесообразно объединить все региональные расходы, достигающие гигантских сумм в миллиарды фунтов стерлингов, в единый фонд, а целью такого фонда должно стать стремление к децентрализации публичных (государственных) расходов и стимулирование экономического роста за пределами Лондона. По мнению Хеселтайна, региональные власти должны конкурировать друг с другом за финансирование транспорта, жилищного строительства и повышение квалификации. В заключение он отметил, что хотел бы увидеть великолепные города британского Севера более обновленными и с новым импульсом для последующего экономического роста.

После выхода в свет независимого доклада об экономике Джордж Осборн (George Osborne), являющийся канцлером казначейства Великобритании, сказал в СМИ, что британское правительство решило принять почти 80 из девяти десятков предложений лорда Хеселтайна.

Как только в британских политических кругах стало известно, что правительство поддержало предложения о развитии экономики, мистер Фриман отреагировал очень быстро и сразу запланировал встречу с лордом Хеселтайном, чтобы немедленно обратиться к нему с просьбой о финансировании развития города Кембриджа, который уже стал местом постоянного проживания для более 1500 биотехнологических компаний.

Фриман стал членом парламента Соединенного Королевства от округа Среднего Норфолка и подсчитал, что в настоящее время города Восточной Англии нуждаются в значительных инвестициях, размер которых достигает 1 млрд фунтов стерлингов. По его мнению, инвестиции нужны для того, чтобы обеспечить здоровое состояние быстро растущих компаний в сферах биотехнологий и информационных технологий. Как посчитал Фриман, именно эти компании в перспективе окажутся готовыми к созданию реального экономического роста в Великобритании.

Прежде, чем стать депутатом, мистер Фриман около полутора десятков лет проработал в сфере биотехнологии и знаком с этой отраслью. Весной этого года он дал интервью британской ежедневной газете Дейли телеграф, где сказал, что лорд Хеселтайн пытается помочь крупным северным городам, в том числе Бирмингему и Ливерпулю, которые играют очень важную роль для всей Британии. По словам Фримана, Кембридж выделяется среди этих городов, так как является самым быстро растущим городом в британской экономике. По мнению Фримана, проблема состоит в том, что Кембридж продолжает оставаться средневековым рыночным городом, поэтому город остро нуждается в крупных инвестициях. По подсчетам Фримана, на сегодняшний день Кембридж нуждается в инвестициях в размере 1 млрд фунтов стерлингов, часть из которых должна пойти на электрофикацию железнодорожной линии Оксфорд - Кембридж - Норвич протяженностью по карте около 160 миль (~260 км). 

Мистер Фриман упомянул в интервью, что в настоящее время ощущается потребность в скоростном железнодорожном сообщении из Лондона в Оксфорд и Норвич. По его мнению, в таком сообщении нуждаются не только инвесторы, но и обычные люди, которые живут в соседних графствах и должны иметь возможность путешествовать, чтобы быть частью крупнейшего биотехнологического кластера в мире. По британской традиции, планирование сообщения осуществляется советом графства, которому никогда не выделялось должных ресурсов.

Далее в публикации мистер Фримен пообещал, что в скором времени он собирался увидеть лорда Хеселтайна, так как все их соратники нуждаются в видении лорда о направлениях экономического развития, в развитии дискуссии о сохранении красивого Кембриджа, а также в 1 млрд фунтов стерлингов для развития инфраструктуры города.

Через несколько недель после выхода публикации с интервью Фримана стало известно, что англо-шведская фармацевтическая компания AstraZeneca, зарегистрированная в Соединенном Королевстве и являющаяся фармацевтическим гигантом на лондонском биржевом индексе FTSE 100, объявила о переносе своей штаб-квартиры в Кембридж, а также об основании в этом городе своего научно-исследовательского центра.

После такой небольшой сенсации в британском деловом мире, в СМИ появилось мнение Дерека Джонса (Derek Jones), являющегося исполнительным директором центра биотехнологических инноваций Babraham Research Campus в Кембридже. В настоящее время этот центр стал инкубатором для старт-апов более четырех десятков компаний и их число постоянно пополняется известными компаниями. По мнению  Джонса, переселение штаб-квартиры AstraZeneca в Кембридж стало фантастическим событием для всей британской биотехнологической промышленности, потому что это отражает возросшее значение и рост города. Но с точки зрения инфраструктуры, это событие стало началом больших проблем, так как возникло сомнение в том, что Кембридж способен справиться с таким возросшим количеством людей.

Ссылки

No Stone Unturned report, October 2012 (PDF) 
www.bis.gov.uk/assets/BISCore/corporate/docs/N/12-1213-no-stone-unturned-in-pursuit-of-growth.pdf

AstraZeneca to invest £330 Million in new strategic R&D centre and global headquarters in Cambridge
www.astrazeneca.com/Media/Press-releases/Article/18032013--astrazeneca-to-invest-research-centre-and-global-hq

George Freeman innovation blog 
http://blog.georgefreeman.co.uk/

Babraham Research Campus 
www.babraham.ac.uk/about/about.html



Видео (на английском языке)


Название: New Lord Heseltine report 'promotes growth and creation'
Канал: IBTimesUK
Источник: YouTube.com


пятница

Как во Флориде было найдено изображение мамонта или мастодонта ледникового периода

Летом 2011 года исследователи из Смитсоновского института (Вашингтон, округ Колумбия, США) и Университета Флориды (Гейнсвилл, Флорида, США) объявили об обнаружении костного фрагмента, датируемого примерно 13 000 летней давностью. Исследование проводилось на территории штата Флорида. Одновременно с этим на костном фрагменте было обнаружено вырезанное изображение животного с хоботом, наподобие мамонта или мастодонта. Сейчас эта своеобразная гравюра является старейшим и единственным известным примером ледового творчества древнего человека в Америке. Результаты исследования были опубликованы в интернете в американском онлайн журнале об археологической науке (Journal of archaeological science).

Фрагмент кости был обнаружен недалеко от города Веро-Бич, расположенного на атлантическом побережье Флориды. Автором находки стал Джеймс Кеннеди (James Kennedy), охотник - любитель за ископаемыми, который собирал кости, а затем во время чистки найденных костей обнаружил гравировку. Осознав потенциальное значение своей находки, Кеннеди связался с учеными из университета Флориды, музея по сохранению окружающей среды и национального музея естественной истории (оба при Смитсоновском Институте).

Одним из соавторов исследования находки стал Деннис Стэнфорд (Dennis Stanford), антрополог национального музея естественной истории при Смитсоновском институте, который пояснил в опубликованной статье, что это событие стало невероятно захватывающим открытием для США. Современной науке известны сотни изображений хоботных животных на стенах пещер или высеченных на костях в Европе, но до последнего времени не было ни одного изображения в Америке.

Гравировка имеет размер 3 дюйма (7.6 см) в длину от верхней части головы до кончика хвоста, и 1.75 дюйма (4.4 см) от верхней части головы до нижней части правой передней лапы. Фрагмент ископаемой кости является частью длинной кости крупного млекопитающего, скорее всего мамонта или мастодонта, или реже гигантского ленивца. Более точное определение оказалось невозможным по причине состояния фрагмента кости и отсутствия диагностических признаков.

Почетный профессор антропологии в университете Флориды и ведущий автор исследования в команде ученых Барбара Парди (Barbara Purdy) отметила в публикации, что результаты исследования стали отличным примером ценных междисциплинарных исследований и сотрудничества между учеными. По ее словам, первоначально у всех исследователей присутствовал значительный скептицизм по поводу подлинности картинки на кости, но после исчерпывающего изучения находки археологами, палеонтологами, судебными антропологами, инженерами материаловедения и художниками, это скептицизм развеялся.

Одной из главных целей для исследовательской группы стало изучение срока создания гравировки. Ученым предстояло выяснить, было ли это древнее изображение или оно было выгравировано совсем недавно, чтобы имитировать доисторическое искусство. Фрагмент кости был найден около местоположения, хорошо известного как Старое Веро место (Old Vero Site), где еще во время раскопок с 1913 по 1916 годы в котловане были найдены человеческие кости бок-о-бок с костями вымерших животных ледникового периода. Группа исследователей изучила элементный состав кости с гравировкой и другие находки, сделанные в районе Старого Веро места. Ученые также использовали оптическую и электронную микроскопию, которая показала отсутствие разрывов в окраске между резными канавками и окружающим материалом. Это показало, что обе поверхности кости являются одинаковыми по возрасту. Так же подтвердилось, что края резьбы были заношены и не имели никаких признаков того, что вырезаны совсем недавно, а также, что канавки могли быть сделаны с помощью современных металлических инструментов.

В конечном итоге, было признано, что находка представляет собой подлинный и редкий экземпляр. Находка предоставляет доказательства того, что люди, живущие в Америке во время последнего Ледникового периода, создавали художественные образы животных, на которых они охотились. 

Американское научное сообщество считает, что этот подлинный и редкий экземпляр предоставляет доказательства того, что люди, живущие в Америке во время последнего Ледникового периода, создавали художественные образы животных, на которых они охотились. Гравюра датируется, по крайней мере, возрастом в 13 000 лет, так как это известная науке дата последнего появления таких животных в восточной части материка Северной Америки. Более современные люди из доколумбовой эпохи никогда не видели живого мамонта или мастодонта и не могли их рисовать.

Так же, исследование команды ученых еще раз подтвердило выводы геолога и антрополога Говарда Элиаса Селлардса (Elias Howard Sellards, 1875-1961), проводившего раскопки в Старом Веро месте в начале 20 века. Его утверждение, что люди были в Северной Америке и охотились на животных в районе Веро-Бич еще во время последнего ледникового периода, активно оспаривается в американском научном сообществе в течение последних 95 лет.

Найденная часть кости ископаемого животного с гравюрой сейчас является частью выставки "Мамонты и мастодонты Флориды" в флоридском музее естественной истории в Гейнсвилле.

Фото фрагмента кости с гравюрой


Photos: Chip Clark, Smithsonian Institution; 
Composition: Brian Ireley, Smithsonian Institution
Media website: http://newsdesk.si.edu/


Ссылки

Journal of Archaeological Science 
http://www.journals.elsevier.com/journal-of-archaeological-science/

Newsroom of the Smithsonian
http://newsdesk.si.edu/releases/scientists-reveal-first-ice-age-art

понедельник

Как спутники выявили затерянные города Ливии

Древние замки в пустыне

Изучение спутниковых фотографий помогло западным ученым обнаружить новые свидетельства существования древней цивилизации, затерянной в пустыне Сахара в юго- западной части Ливии. В дальнейшем это открытие может помочь международным исследователям составить историю ливийской страны с учетом новых данных. Как ни странно это звучит, но долгие годы правительство Каддафи игнорировало древнее наследие своей страны. Падение режима Каддафи в 2011 году открыло путь археологам развитых стран для изучения доисламского наследия Ливии.

Пару лет назад группа британских ученых использовала космические спутники и аэрофотоснимки для идентификации развалин в одном из самых негостеприимных участков пустыни Сахары. В результате этого британская команда обнаружила скрытые в песках развалины более 100 укрепленных ферм и деревень со структурой, похожей на древний замок, а также несколько городов, датируемых в период с 1 года н.э. по 500 год н.э.

Как полагают британские ученые, эти "затерянные города" были построены малоизвестной древней цивилизацией гарамантов. Согласно некоторым древним источникам, образ жизни и культура гарамантов была более совершенной и исторически значимой, чем предполагают современные ученые.

Команда исследователей из британского университета Лестера (Лестер, Лестершир, Англия, Соединенное Королевство) изучала некоторые руины замковой структуры непосредственно на месте. Британские исследователи определили по развалинам из сырцового кирпича, что это был большой комплекс со стенами до четырех метров в высоту. Также в комплексе были обнаружены следы жилищ, кладбище с пирамидами из камней, связанные с ними системы полей, колодцы и сложные ирригационные системы. Последующее исследование грунта подтвердило доисламскую дату развалин, что говорит о замечательной сохранности этих руин.

Руководитель исследовательского проекта Дэвид Маттингли (David Mattingly), являющийся профессором римской археологии в университете Лестера, рассказал в открытых СМИ, что обнаруженные ими поселения гарамантов долгие годы были незамеченными и неучтенными в соответствии с требованиями режима Каддафи. Британские исследователи сравнили свое открытие с тем, как если бы кто-то приехал в Англию и внезапно открыл все английские средневековые замки.

Одним из участников команды исследователей университета Лестера так же был доктор Мартин Стерри (Martin Sterry), который отвечал за анализ большой части изображений и интерпретацию местности. По опубликованному мнению Стерри, спутниковые фотографии дали им возможность охватить большую область пустыни Сахары. По его словам, полученные данные свидетельствуют о том, что за прошедшие столетия в этом месте Ливии климат почти не изменился, тем не менее можно увидеть, что этот негостеприимный пейзаж с нулевыми осадками когда то был очень плотно застроен и активно культивировался. Стерри так же полагает, что изученное ими место представляет собой совершенно исключительный древних ландшафт, как с точки зрения набора функций, так и с позиции качества сохранения.

Результаты британского исследования бросают некоторый вызов древнеримским отчетам и сообщениям, в которых гараманты упоминаются, как народность, состоящая  из варварских кочевников и нарушителей спокойствия на окраине Римской империи.

Профессор Маттингли сказал в публикации, что на самом деле гараманты были очень цивилизованным народов, живущим в крупных укрепленных поселениях, преимущественно в виде ферм-оазисов. По мнению профессора, это было хорошо организованное государство с городами и небольшими населенными пунктами, с письменностью и современными для того времени технологиями. Маттингли даже назвал гарамантов пионерами в создании оазисов и в открытии транс-пустынной торговли в Сахаре.

Так же профессор Маттингли отметил, что проведенное ими исследование может стать новым стартом не только для службы древностей Ливии, но и дать шанс всему  ливийскому народу вплотную заниматься своей историей, подавляемой и замалчиваемой долгое время.  

По мнению профессора, результаты исследования представляют в определенном свете первые города на территории Ливии. Причем, эти города не были обложены колониальными налогами со стороны других средиземноморских народов, таких как греки и римляне. Как сказал Маттингли, гараманты по праву должны занимать центральное место в том, что ливийские дети узнают в школе о своей истории и наследии.

Профессор и его команда были вынуждены эвакуироваться из Ливии в феврале 2011 года, когда в стране началось восстание против Каддафи. Тем не менее, профессор  надеется, что исследователи смогут вернуться в район раскопок, как только будет полностью восстановлена безопасность в стране. В данном исследовательском проекте активное участие принимал Ливийский департамент древностей, не смотря на плохие  условия и ограниченные ресурсы при режиме Каддафи. Финансирование исследования совместно осуществляли Европейский исследовательский совет или ЕИС (European Research Council, ERC), который в 2010 присудил профессору Маттингли расширенный грант ЕИС в размере почти 2,5 млн. евро, крупнейший в Великобритании провайдер финансирования научных исследований Леверхальм Траст (Leverhulme Trust), Общество ливийских исследований и американский Фонд GeoEye, поставляющий информацию по дистанционному зондированию Земли.

Ссылки 

Professor David Mattingly personal page 
http://www2.le.ac.uk/departments/archaeology/people/mattingly

European Communities, 1995-2006
http://erc.europa.eu/succes-stories/castles-desert-satellites-reveal-lost-cities-libya

пятница

Познавательное преимущество человека над другими приматами

Расширенное развитие синаптических связей может объяснить наше познавательное преимущество над другими приматами.

Сразу после рождения и в течение первых нескольких лет жизни познавательная способность человека продолжает непрерывно развиваться, впитывать информацию и опыт из окружающей среды. Недавнее исследование, проведенное международной группой специалистов, показало, что познавательные способности человека намного превосходят возможности даже наших ближайших родственников по линии приматов. 

Результаты этого нового исследования были опубликованы в интернете в ежемесячном американском онлайн журнале Genome Research об исследованиях генома. Согласно опубликованным результатам, ученые выявили расширенное развитие синаптических связей в человеческом мозге относительно других приматов. Эти результаты представляют собой определенное открытие, которое проливает новый свет на биологию и эволюцию человеческого познания.

Старшим автором отчета стал доктор Филипп Хайтович (Dr. Philipp Khaitovich), который является исследователем одновременно Китайской академии наук и немецкого Института Макса Планка по эволюционной антропологии. Свой отчет он начал с рассмотрения вопроса о том, почему человек может поглощать экологическую информацию в течение младенчества и детства, а затем развивать свои интеллектуальные навыки. Ведь именно этот признак делает человеческий мозг таким особенным, потому что шимпанзе совсем на обладает такими навыками.

На сегодняшний день ученые предполагают, что шимпанзе разошлись с человеческой линией примерно 4-6 миллионов лет назад, по эволюционным меркам это считается относительно коротким периодом времени. Там не менее, ученые говорят о том, что различие в специализированных социальных и культурных познавательных навыках между людьми и обезьянами шимпанзе остается поразительным. Для современной науки по прежнему остаются неизвестными многие аспекты биологической основы такого различия.

Для того, чтобы ответить на вопрос, Хайтович и международная команда исследователей использовали микрочипы и технологию РНК-секвенирования (определения последовательности РНК) для исследования изменений того, как гены считываются или выражаются в процессе развития послеродового мозга у человека, шимпанзе и макаки. Обезьяны макаки и шимпанзе были выбраны из-за того, что они состоят в более отдаленном родстве среди приматов. Если попытаться определить сроки изменения генов во времени, тогда можно установить развитие человеческого познания в отдельности от других приматов. Группа ученых производила выборку образцов в области префронтальной коры лобной части головного мозга, которая наиболее часто ассоциируется с развитием познания. Также брались образцы в области мозжечка, который рассматривается как самый древний участок мозга, связанный с управлением движением.

Доктор Хайтович объяснил в отчете, что эволюционное исследование человеческого мозга нередко выдает темные результаты, но данная попытка осуществилась даже лучше, чем они ожидали, и указала на конкретный послеродовой процесс развития. Среди всех изменений, связанных с развитием человеческого мозга, ярко выделился один процесс по формированию синапсов между нейронами, то есть синаптогенез. Хайтович объяснил в отчете, что синаптогенез является основой обучения и памяти у развивающегося мозга человека и характеризуется формированием синаптических связей между нейронами в нервной системе человека, укреплением полезных связей, а также устранением бесполезных соединений.

Авторы исследования обнаружили, что пиковое выражение синаптических генов в префронтальной коре головного мозга у людей откладывается в течение первых пяти лет жизни. Это существенно отличается от развития у шимпанзе и макак, у которых схожий процесс происходит только в течение первого года жизни. Так же авторы отметили, что эти специфические изменения наблюдались только в префронтальной коре головного мозга людей, а не в мозжечке.

Доктор Хайтович сказал в отчете, что полученные результаты показывают, что человеческий мозг остается крайне пластичным и восприимчивым к экологическим входным сигналам в течение первых пяти лет жизни человека. По мнению Хайтович, это исследованием помогает раскрыть один из важнейших механизмов, потенциально участвующий в эволюции человеческого познания.

Свой вклад в это исследование внесли ученые из Академии наук Китая (Шанхай, Китай), Института Макса Планка по эволюционной антропологии (Лейпциг, Германия), Высшей школы Китайской академии наук (Пекин, Китай), Университета Ла Троб (Мельбурн, Австралия), центра молекулярной медицины Макса Дельбрюк (Берлин-Бух, Германия) и Института Макса Планка по молекулярной генетике (Берлин, Германия).

Данная работа была осуществлена при поддержке Министерства науки и техники Народной Республики Китая, Академии наук Китая, Шанхайского института биологических наук, Национального научного фонда Китая, китайской национальной программы фундаментальных исследований "Программа 973", программы "Сто талантов" из Китайской академии наук, немецкого общества Макса Планка и федерального министерства образования и научных исследований Германии.

Ссылки

Genome Research journal home page http://genome.cshlp.org/

понедельник

Британские инженеры летают на первом в мире печатном самолете

Недавно британские инженеры из Саутгемптонского Университета (Саутгемптон, Англия) разработали и запустили в воздух первый в мире "печатный" самолет, который может произвести революцию в экономике конструкции самолетов.

Модель летательного аппарата получила название SULSA, что по первым буквам слов расшифровывается как Southampton University Laser Sintered Aircraft или испеченный лазером самолет Саутгемптонского Университета. По сути это беспилотный летательный аппарат (БПЛА), вся структура которого, включая крылья, внешнее интегральное управление и входные люки, была напечатана с помощью уникальной технологии электронного производства. В качестве печатного устройства была выбрана машина для двойного лазерного спекания пластиков (нейлона) типа EOS EOSINT P730. Данная машина способна изготавливать пластиковые или металлические предметы, создавая каждую вещь слой за слоем.

В процессе разработки дизайна этого самолета британские инженеры решили обойтись без крепежа, поэтому все оборудование было присоединено с использованием метода "защелки". Это позволило значительно облегчить процесс сборки самолета. Все детали самолета были соединены между собой буквально за считанные минуты и практически без инструментов.

Самолет имеет двух-метровый размах крыльев, оснащен электродвигателем и имеет максимальную скорость полета около 100 миль/час (~161 км/час). Самолет практически бесшумен в режиме полета с крейсерской скоростью. Кроме этого, самолет оснащен миниатюрным автопилотом, разработанным доктором Мэтт Беннетт ( Dr Matt Bennett), являющимся одним из членов инженерной команды.

Особенность уникальной технологии заключается в том, что лазерное спекание позволяет дизайнеру создавать новые формы и структуры, которые в настоящее время пока еще состоят из традиционных и дорогостоящих методов производства. Прежде всего, эта технология позволяет создавать узкоспециализированные самолеты, весь процесс разработки которых от концепции до первого полета займет всего несколько дней. Как известно, даже в развитых странах современная промышленность использует при строительстве самолетов обычные технологии производства и материалы, например такие, как композиты, и весь технологический процесс занимает месяцы упорного труда. Кроме того, для нового производства не требуются инструменты, поэтому все радикальные изменения в форме и в масштабе самолета могут быть осуществлены без дополнительных затрат.

Данный проект был осуществлен под руководством двух профессоров Энди Кина (Andy Keane) и Джими Скэнлана (Jim Scanlan) из группы вычислительной техники и исследования дизайна Саутгемптонского университета.

В одном из интервью в открытых СМИ профессор Скэнлон сказал, что гибкость процесса лазерного спекания позволила их дизайнерской команде повторно рассмотреть исторические методы и идеи, которые были бы слишком дорогими при использовании обычного производства. Одна из таких идей предполагает использование геодезической структуры. Этот тип структуры был первоначально разработан английским ученым, инженером и изобретателем Сэром Барнсом Невиллом Уоллесом (Sir Barnes Neville Wallis) и широко использовался на британском двухмоторном бомбардировщике Виккерс Веллингтон, совершившем свой первый полет в 1936 году. Геодезическая форма структуры является очень жесткой и легкой, но достаточно сложной. Если бы сейчас такая структура была изготовлена, как обычно, то это потребовало бы большого количества индивидуальных частей, которые пришлось бы изготавливать на заказ и в строгом стиле, а затем эти части пришлось бы скреплять или соединять с большими затратами.

По мнению профессора Кина, технология лазерного спекания обладает и еще одним преимуществом, состоящим в возможности использовать эллиптические формы в плане аэродинамики крыла самолета. Специалистам по аэродинамике на протяжении десятилетий хорошо известно, что эллиптические крылья предлагают определенные преимущества лобового сопротивления крыла. Например, специалистами было признано, что один из лучших истребителей Второй мировой войны британский Супермарин Спитфайр обладал чрезвычайно эффективным дизайном, но был крайне сложным и дорогим в изготовлении. Современная технология лазерного спекания устраняет производственные ограничения, связанные с формой сложности, поэтому в самолете SULSA нет никаких штрафных затрат на использование эллиптической формы.

Разработка самолета SULSA стала частью британского проекта DECODE, финансируемого британским советом по инженерным и физическим научным исследованиям (EPSRC). Данный проект применяет принципы использования передовых производственных методов, таких как лазерное спекание, для демонстрации их использования в конструкции БПЛА.

Университет Саутгемптона входит в элитную группу из 20 лучших университетов Великобритании. Этот вуз был на переднем крае развития БПЛА практически с начала 1990-х. Примерно в то же время в вузе начались работы по программе автономных подводных аппаратов AUTOSUB или Autonomous Underwater Vehicles. Этот подводный проект осуществлялся в расположенном на берегу университетском кампусе при Национальном океанографическом центре в Саутгемптоне. Принадлежащие этому центру подводные лодки на электробатареях путешествовали под морским льдом и совершили более 300 рейсов, чтобы произвести съемку местности в районе Северного моря, а также исследовать и оценить запасы сельди.

Теперь, по сообщениям британских СМИ, Саутгемптонский университет запускает новаторский курс, который позволит студентам получать учебную степень магистра в области дизайна беспилотных автономных аппаратов (БПЛА).

Ссылки

Professor Andy Keane personal page http://www.southampton.ac.uk/~ajk/

National Oceanography Centre http://noc.ac.uk/

Видео на английском языке



Канал: DECODEproj

Источник: YouTube.com