среда

Ученые научились понимать процесс самоочищения волос лапок ящерицы

Когда в 20-х годах прошлого века служащие одной американской компании придумали клейкую ленту (скотч), они не предполагали, что это простой инструмент прочно войдет в нашу жизнь. Сегодня клейкая лента стала нашим постоянным спутником в быту и офисе. Хотя розничная стоимость клейкой ленты не слишком высокая, ее активное применение может оказаться серьезной ношей для любого бюджета.

Теперь попробуйте представить себе деньги, которые вы могли бы сэкономить, если бы вы купили рулон клейкой ленты и могли использовать его снова и снова, вместо того, чтобы выбросить ленту в мусор уже после одного использования. Передвигающиеся по стенам роботы - скалолазы, биоадгезивные полимерные материалы, выступающие в качестве клея, или другие липкие вещества - все они  могут извлечь большую пользу из недавнего открытия американских исследователей. 

Речь идет об открытии, сделанном аспирантом-исследователем Университета Акрона (Аркон, Огайо, США) и его партнерами о способности ящериц-гекконов самоочищать и повторно использовать волосы на лапах. Результаты работы исследователей были опубликованы летом 2012 года в рецензируемом научном журнале Интерфейс (J. R. Soc. Interface), издаваемом британским Королевским обществом Великобритании.

Липким очистительным атрибутом данного открытия стала небольшая площадка на лапах ящерицы, обладающая способностью неоднократно присоединяться к и отсоединяться от поверхности.

Исследователи Шихао Ху (Shihao Hu), студент факультета машиностроения университета Аркон, и биолог и недавняя выпускница данного вуза Стефани Лопес-Чуенг (Stephanie Lopez-Chueng) из университета Кейзера в Форт-Лодердейл, штат Флорида, и их команда обнаружили, что ключевой момент в динамическом механизме самоочистки в щетинках или микроскопических волосах лап ящерицы-гиккона достигается за счет гиперэкстензии (или перерастяжения) пальцев на лапах.

В опубликованной в журнале статье исследователь Ху пояснил, что согласно проведенному ими анализу, ящерицы-гекконы на пальцах ног имеют крошечные липкие волоски, называемые щетинками (setaes), с помощью которых ящерицы удаляют частицы грязи, оставляя свои лапы в чистоте. Механизм прикрепления и открепления частичек грязи вызывается движением пальцев лап в форме прокатывания и  отшелушивания при ходьбе. При этом команда исследователей установила, что динамический эффект перерастяжения в процессе природного отшелушивания на лапах ящерицы увеличивает скорость очистки почти в два раза быстрее, чем ранее полагалось.

Партнерами данного исследования стали Шихао Ху; Лопес-Чуенг; доктор Питер Невяровски, кандидат биологических наук и временный директор Комплексной Программы университета Акрона, и Женхай Ся (Zhenhai Xia), специалист материаловедения и инженерии Университета Северного Техаса.

В опубликованной в статье под названием "Динамическая самоочистка щетинок ящерицы-гиккона с помощью цифровой гиперэкстензии", были сделаны определенные выводы о возможностях будущего применения открытия. Например, выводы показывают, что клей, изготавливаемый под вдохновением этой ящерицы-геккона, может функционировать в условиях, когда традиционный клей не в состоянии этого сделать. Кроме того, открытие может вдохновить разработку новых приложений в космических или водных инструментах дальних исследований, а также найти применение в предметах общего назначения, таких как клейкая лента или другие продукты, которые используют липкие свойства.

В той же статье было опубликовано мнение Невяровски, который сказал, что инспирированный гикконом клей может функционировать в условиях, когда традиционный клей не действуют, например, в вакууме, космосе или под водой. В более широком смысле слова, добавил временный директор Комплексной Программы, такой клей может очень сильно скреплять материалы вместе и так же легко освобождать. Для того, чтобы более зрительно представить будущие возможности такого клея, Невяровски к сведению привел следующий пример: можно представить себе ленту, которая будет надежно скреплять вместе предметы, как обычная клейкая лента, но еще также может быть легко удалена и повторно использована снова и снова.

Ссылки

The University of Akron home page www.uakron.edu

четверг

Гены личности могут помочь при подсчете долголетия

Когда в СМИ появляется очередное сообщение о долгожителях, читательская аудитория сразу получает пищу для комментариев. Одни читатели радуются за таких людей, другие завидуют и язвят. Среди обычных читателей мало кто задумывается о том, каким образом долгожителям удается достичь и перейти столетний рубеж. 

Другое дело ученые. Когда им задают вопрос о факторах, которые позволяют долгожителям дожить до ста лет и еще дальше за этим пределом, общим рефреном для ученых является простой ответ, что "это заложено в генах долгожителей". До настоящего времени в западных странах исследования были сконцентрированы на генетических вариациях, которые предполагают некоторые физиологические преимущества. Например, в число подобных преимуществ входит высокий уровень липопротеинов плазмы крови высокой плотности (High-density lipoprotein, HDL), которые иногда еще называют "хорошим холестерином". Но недавно американские исследователи обнаружили, что такие характерные черты личности, как общительность, оптимизм, спокойствие, наслаждение смехом, а также активное участие в мероприятиях также могут быть частью смешанного комплекса генов долголетия.

Исследование проводили ученые из медицинского колледжа Альберта Эйнштейна (Albert Einstein College of Medicine) и Высшей школы психологии Феркауфа (Ferkauf Graduate School of Psychology). Оба эти учебных заведения являются подразделениями одного вуза - университета Ешива, расположенного в Бронксе (город Нью Йорк, штат Нью Йорк, США). 

Данное исследование проводилось в рамках научного проекта по изучению генов долголетия (Longevity Genes Project), осуществляемого в колледже Эйнштейна. Участниками этого проекта были более 500 евреев-ашкенази в возрасте от 95 лет и старше, а также около 700 человек из числа их потомков. Выбор ученых пал на небольшую субэтническую группу евреев по нескольким причинам, но в основном их можно свести к одному. Ашкеназы сформировались в Центральной и Восточной Европе, и они являются генетически однородной группой людей, что облегчает возможность обнаружения генетических различий внутри исследуемой популяции. 

Все предыдущие исследования показывали, что личность возникает из основных генетических механизмов, которые могут непосредственно повлиять на здоровье человека. Текущее исследование, которое охватило 243 долгожителя, 75 процентов из которых были женщины со средним возрастом 97,6 лет, было направлено на выявление генетической основы характеристик личности путем разработки краткого способа измерения личности долгожителя. Данный способ получил название шкала профиля кругозора личности (Personality Outlook Profile Scale, POPS).

Со-автором исследования стал профессор Нир Барзилай (Nir Barzilai, M.D.), который по совместительству является директором института исследования старения в колледже Эйнштейна и председателем Ингеборг и Ира Леон Реннерта в исследовании старения. В опубликованной в американском журнале о старении (Aging) статье профессор Барзилай сказал, что когда он начал работать с долгожителями, то подумал, что команда исследователей обнаружит причину долгого выживания ашкеназов отчасти потому, что испытуемые считались скупыми и отвратительными. Но, продолжал Барзилай, когда исследователи оценили личности этих 243 долгожителей, они обнаружили у них качества, которые четко отражают позитивное отношение к жизни. Большинство испытуемых отличались общительностью, оптимизмом и добродушно-веселым спокойствием. Испытуемые считали смех важной частью их жизни, имели широкую социальную сеть и выражали свои эмоции открыто, а не через разлив по бутылкам. Кроме того, испытуемые долгожители имели более низкий набор баллов для отображения невротической личности и более высокий набор баллов по сравнению с репрезентативной выборкой добросовестного населения США.

Также профессор Барзилай отметил в публикации, что некоторые данные исследования говорят о возможном изменении личности человека в возрастном периоде от 70 до 100 лет. Поэтому исследователи не могут быть уверенными в том, что долгожители сохранили черты своей личности неизменными на протяжении всей жизни. Тем не менее, продолжал Барзилай, результаты их исследования показывают, что все долгожители имеют определенные общие черты личности, а основанные на генах аспекты личности могут играть важную роль в достижении хорошего здоровья и исключительного долголетия.

Данное исследование получило название "Позитивное отношение к жизни и эмоциональное выражение, как личность фенотипа для долгожителей". Вышеупомянутая шкала профиля кругозора личности была разработана ведущим автором доктором психологии Каори Като (Kaori Kato), который теперь работает в медицинском колледже имени Вейла Корнелла при Корнелльском университете. Ранее профессор Като подтвердил свою разработку через сравнение с двумя уже установленными шкалами личностных черт. Другими авторами исследования были Ричард Цвейг (Richard Zweig), который одновременно является профессором клинической психиатрии и поведенческих наук в колледже Эйнштейне и директором Программы пожилого возраста в школе психологии Феркауфа, и Гиль Ацмон (Gil Atzmon), профессор медицины и генетики в колледже Эйнштейна.

Ссылки

Journal Aging hope page www.impactaging.com/index.html

Nir Barzilai, M.D., personal page www.einstein.yu.edu/faculty/484/nir-barzilai/

понедельник

Аминокислотный способ датирования прошлого

Аминокислотная временная капсула как новый способ датирования прошлого.

Недавно ученые из Университета Йорка (Йорк, Северный Йоркшир, Великобритания), с помощью аминокислотной временной капсулы, провели крупнейшую программу по исследованию британского геологического четвертичного периода, насчитывающего около трех миллионов лет.

Это стало первым результатом широкого применения уточненной 40-летней техники аминокислотной геохронологии. Этот метод был разработан в лабораториях BioArCh университета Йорка и позволяет с большой точностью измерять пробой (развал) замкнутой системы белка в раковинах ископаемых улиток. Кроме того, данный метод предоставляет возможность датировки археологических и геологических объектов.

В настоящее время Британия имеет поистине беспрецедентный набор записей по изучению наземных отложений четвертичного геологического периода, богатого различными ископаемыми. Эти записи включают в себя относительно длительные ледниковые эпизоды, известные под названием ледникового периода или Ice Age. Так же эти записи перемежаются с более короткими межледниковыми периодами, когда температура окружающей среды могла превысить современное значение.

Ранее межледниковые отложения слишком часто доказывали, что их трудно связать с глобальными климатическими сигналами, потому что они просто представляли собой небольшие изолированные экспозиции, время от времени обнаруживаемые в местах карьерных разработок.

Использование нового метода, известного как аминокислотная рацемизация (химический процесс преобразования одного вещества в смесь), позволяет связать климатические записи из глубоководных осадочных пород и ледяных кернов с ответной реакцией растений и животных, включая человека, на изменение климата в течение последних трех миллионов лет. Результаты этого исследования были опубликованы в одном из номеров британского общенаучного журнала о природе Nature за 2011 год.

Новый метод был разработан доктором Кирсти Пинкмэном (Dr Kirsty Penkman) с кафедры химии, вместе с профессором Мэтью Коллинзом (Prof. Matthew Collins) с кафедры  археологии, в британском университете Йорка. В основе метода лежит измерение степени деградации белков в известковых ископаемых, таких как раковины моллюсков. Метод основан на анализе внутри-кристаллических аминокислот (строительных блоков белков), присутствующих в ископаемых жаберных крышках (это такой небольшой "люк", который улитка использует, чтобы отгородить себя внутри раковины от своей оболочки) у пресноводных брюхоногих моллюсков Битиний. В итоге британцы получили первый такой метод, который может точно и аккуратно датировать широкий спектр мест в течение геологического периода времени.

По опубликованным словам доктора Пинкмэна, аминокислоты надежно сохраняются в пределах кристаллов карбоната кальция в жаберных крышках. Эта кристаллическая клетка защищает белок от внешних факторов окружающей среды, поэтому степень внутренней деградации белка позволяет определить возраст образцов. В сущности, они представляют собой временную капсулу белка.

Британские ученые использовали эту структуру, чтобы она подробно рассказала им, как растения и животные реагировали на ледниковый и межледниковый периоды, и также для того, чтобы помочь создать модель заселения Британских островов человеком, так как существует мнение, что эти острова были покинуты людьми в период последнего межледниковья.

Исследование проводилось в тесном сотрудничестве с палеонтологом доктором Ричардом Присом (Dr. Richard Preece) с кафедры зоологии Кембриджского университета. В общей сложности ученые изучили и рассмотрели 470 ископаемых останков в 71 месте в Великобритании и в трех местах в континентальной Европе. Метод оказался весьма надежным. Ученые получили полезный результат в более 98 процентах проб, что привело к образованию крупнейшей геохронологической программы британского плейстоцена (эпохи четверичного периода, начавшейся несколько миллионов лет назад).

По опубликованным словам профессора Коллинза, когда они начинали эту работу в 2000 году, они полагали, что это будет относительно простой способ определения хорошего материала для знакомства, но первые 3 года исследований оболочки показали, что стабильность самого минерала имеет жизненно важное значение. В итоге крошечный люк улитки оказался для британских ученых ключом к успеху.

По опубликованному мнению доктора Приса, жаберные крышки ископаемых распространены в четвертичных отложениях по всему миру, поэтому новый метод может быть использован для создания региональной хронологии Ледникового периода в разных местах планеты, придавая этому огромный международный масштаб.

Как отмечалось в публикации, жизненно важное значение для исследования имело междисциплинарное сотрудничество с учеными четвертичного периода. Основная группа ученых была связана с исследователями из кафедры географии университета Дарема (University of Durham); Института археологии и античности при Бирмингемском университете (University of Birmingham); Института археологии при Университетском  колледже Лондона (University College London); Нидерландского Центра по сохранению биоразнообразия в городе Лейден (Голландия) и отделом палеонтологии Музея естественной истории.

Согласно публикации, исследование и анализирование было совместно профинансировано британской государственной Комиссией по историческим зданиям и памятникам Англии (English Heritage), британским советом по исследованию окружающей среды (Natural Environment Research Council) и крупнейшим британским поставщиком неправительственного финансирования научных исследований Wellcome Trust. Так же, это исследование явилось вкладом в проект древних человеческих занятий Британии (Ancient Human Occupation of Britain, AHOB), финансируемый трастом Leverhulme Trust.

Ссылки

Dr Kirsty Penkman personal page
http://www.york.ac.uk/chemistry/staff/academic/o-s/kpenkman/

York's BioArCh laboratories home page
www.york.ac.uk/palaeo/facilities/bioarch/

Ancient Human Occupation of Britain (AHOB) home page
http://www.ahobproject.org/

среда

Способность любить возникает в раннем детстве

Психологи США установили, что способность любить пускает корни в сознании человека еще в раннем детстве.

Способность доверять, любить и решать конфликты с теми, кого мы любим, начинается в раннем детстве, то есть гораздо раньше, чем думает большинство людей. Это всего лишь одно утверждение из нового литературного обзора о современных направлениях, опубликованного в декабре 2011 года в американском журнале о психологической науке Psychological Science, издаваемом Ассоциацией психологических наук США ( Association for Psychological Science).

Автором этого обзора стал Джеффри А. Симпсон (Jeffry A. Simpson), психолог Университета Миннесоты, совместно с коллегами из того же вуза Эндрю У. Коллинзом и Джессикой E. Сальваторе. По мнению Симпсона, межличностный опыт общения ребенка с матерью в течение первых 12 до 18 месяцев жизни предсказывает  поведение взрослого человека в любовных отношениях спустя 20 лет. Прежде, чем у человека в детстве появится память и разовьется функция языка, чтобы описать свою память, неявные отношения между матерью и ребенком уже получают свою кодировку в уме младенца. Обычно, эта кодировка затрагивает будущие аспекты человеческих отношений, например то, как взрослый человек будет рассматриваться другими людьми или насколько повзрослевший ребенок будет достоин любви и привязанности со стороны партнеров.  В большинстве случаев это происходит на неосознанном уровне для обоих, как матери, так и ребенка.

Конечно, со временем многие установки полученного ребенком мироощущения могут претерпеть изменения. Чаще всего такие изменения у человека происходят с появлением новых отношений, самоанализа или терапии, но в период стресса старые шаблоны часто вновь заявляют о себе. Например, подросток, который в младенчестве подвергался жестокому обращению, с возрастом часто занимает оборонительную позицию и становится заядлым спорщик. В других случаях, ребенок, у которого мама отличалась  внимательностью и поддерживала совместную работу по решению любых проблем, по мере взросления обеспечивал доброй волей других людей.

В своей статье Симпсон называет такой подход "организационным" взглядом на социальное развитие человека. Как объяснял Симпсон, люди стремятся находить согласованный и адаптивный способ, причем самый лучший из всех возможных вариантов, чтобы реагировать на текущую окружающую среду на основании того, что происходило с ними в прошлом. Если вы хотите понять, что происходит по мере взросления ребенка, постарайтесь представить себе, как младенец влияет на взрослого человека, которым вы становитесь. По словам Симпсона, это не является такой уж новой идеей для психологии, но до последнего времени у американских ученых не хватало убедительных доказательств.

Симпсон, Коллинз, и Сальваторе провели психологическое исследование и добыли такие доказательства. Они исследовали связь между отношением матери и ребенка с одной стороны, и с последующим любовным партнерством во взрослом возрасте с другой стороны. Это изыскание стало частью продольного исследования рисков и адаптаций, проводимого их вузом в штате Миннесота (США). Субъектами их исследования стали 75 детей, проживавшие с матерями с низким уровнем дохода, которые опекали и заботились о своих детях с момента рождения до наступления возраста начала третьего десятка. Так же исследование затрагивало близких друзей и романтических партнеров этих субъектов.

Когда дети были младенцами, они вместе со своими матерями были введены в некоторые странные или стрессовые ситуации, чтобы проверить, насколько надежно пары мать-младенец были связаны между собой. С тех пор прошло несколько десятилетий и дети стали взрослыми людьми, но они регулярно возвращались к исследованию для оценки их эмоционального и социального развития. Авторы этого длительного исследования продолжали сосредотачивать свое внимание на навыках субъектов и их устойчивости в работе через конфликты со школьными сверстниками, с лучшими друзьями в подростковом возрасте, и, наконец, с партнерами в любовных отношениях.

Спустя длительный период времени, проведя многочисленные анализы, исследователи получили доказательства, что кодирование ума человека в раннем возрасте является подтверждением прежних психологических теорий. Но их выводы так же отошли от идей их предшественников. Как сказал в своей статье Симпсон, первоначально психологи полагали, что в течение длительного времени в чертах и поведении людей присутствует много преемственности. Как подтверждение, группа Симпсона нашла слабые, но важные нити между младенцем на руках у матери, и любовником в 20-летнем возрасте. Но, по словам Симпсона, одна вещь крепко поражала их воображение на протяжении многих лет исследований. Оказалось, что часто бывает труднее найти доказательства для стабильной преемственности, чем для изменения многих показателей.

Вместо традиционных выводов статья Симпсона заканчивается хорошей новостью, общий смысл которой можно сформулировать следующим образом. Если человек может выявить у себя старые модели мироощущения и выразить их словами, и если человек вовлечен в отношение с совершенным и надежным партнером, тогда человек сможет внести изменения в свои модели установок и по-разному выверить свое поведение. Смысл исследования в том, что старые схемы и шаблоны поведения могут быть преодолены. Преданный ребенок может стать лояльным. А нелюбимый подросток может научиться любить.

Ссылки

Psychological Science, a journal home page
http://pss.sagepub.com/

Jeffry A. Simpson personal pages
http://www.psych.umn.edu/people/facultyprofile.php?UID=simps108
http://simpson.socialpsychology.org/

понедельник

Глобальное потепление, хищничество и утрата биоразнообразия

Исследование в Канаде показало, что утрата биоразнообразия на планете становится следствием глобального потепления и хищничества.

Согласно исследованию, проведенному зоологом Кристофером Харли (Christopher Harley) в канадском Университете Британской Колумбии или УБК (University of British Columbia or UBC, Canada), утрата биологического разнообразия на нашей планете происходит вследствие изменения климата. В планетарном масштабе такие изменения, состоящие из комбинаций повышения температуры и хищничества, могут оказываться более серьезными, чем предсказывали ученые до настоящего времени.

Результаты данного исследования были опубликованы в одном из последних номеров американского академического журнала Science (Наука) за 2011 год и содержали материалы по изучению реакций моллюсков и мидий, обитающих на скалистом берегу, на совокупное воздействие потепления и хищничества морских звезд.

Канадские зоологи сделали обзор верхнего и нижнего температурного предела среды обитания моллюсков, мидий и ракообразных, начиная от прохладных вод на западном побережье острова Ванкувер до теплого берега острова Сан-Хуан, где температура воды поднялась с относительно прохладной в 1950-х годах к гораздо более теплой в 2009 и 2010 годах.

Кристофер Харли, автор исследования и адъюнкт-профессор зоологии в УБК, сказал в своей статье, что приливная община морских животных на скалистом берегу является идеальным испытательным стендом для изучения эффекта потепления климата. По его мнению, многие приливные организмы, такие как мидии, уже обитают в непосредственной близости от их толерантного теплового предела, поэтому последствия такого обитания могут быть легко изучены.

Исследование показало, что в более прохладных местах морские усоногие и членистоногие могут жить на высоком скалистом берегу, далеко за пределами ареала обитания их естественных хищников. Однако, по мере того, как температура окружающей среды поднималась, моллюски и мидии были вынуждены спускаться на более низкий уровень берега, размещаясь на одном уровне с хищными морскими звездами.

За последние 60 лет в Северной Америке самая высокая дневная температура в течение летних месяцев выросла почти на 3,5 градуса по Цельсию. Это температурное изменение побудило моллюсков, мидий и членистоногих спустить верхний предел своей среды обитания на 0,5 метра вниз по берегу. Хотя, положение нижнего предела их среды обитания и, как следствие, зона влияния хищников остались без изменения.

Как сказал зоолог Харли, снижение верхнего предела среды обитания для мидий отразилось в потере 51% их спальных мест, а некоторые мидии даже полностью вымерли локально в трех местах, где проводилось обследование.

В процессе исследования канадские ученые использовали специальные клетки, которые позволяли уменьшить давление от хищничества морских звезд на популяцию мидий. Вследствие таких защитных мер, у жертвенного вида появлялась возможность занять более теплое место, где эти моллюски обычно не встречаются, и их вид сразу увеличивал свою популяцию более, чем вдвое.

По словам Харли, спальное место мидий представляет собой что-то похожее на жилой комплекс, который обеспечивает крайне необходимое место обитания для многих маленьких растений и животных. Мидии делали среду обитания более прохладной и влажной, обеспечивая окружающую обстановку для крабов и других мелких ракообразных, улиток, червей и морских водорослей.

Результаты этого исследования помогли канадским ученым получить всесторонний взгляд на последствие потепления и хищничества. Многие предыдущие исследования ограничивались изучением того, каким образом могут изменяться виды обитателей океанского побережья в связи с потеплением климата, и заканчивались предположением, что виды животных будут просто перемещаться, чтобы оставаться в их нынешнем температурном диапазоне.

В своей статье Харли заявил, что результаты его исследования показывают, что комбинированное воздействие потепления и хищничества может привести к более широкому вымиранию морских обитателей, чем предполагалось до настоящего времени, так как животные или растения не в состоянии перемещать свои диапазоны обитания.

По мнению Харли, его исследование показывает, что потепление климата не просто несет прямое воздействие на отдельные виды животных, но может изменить взаимодействие между видами, а также производить неожиданные изменения в среде обитания, в которой животные могут жить, в структуре их сообщества, и в их разнообразии.

Ссылки

Christopher Harley personal page
http://www.zoology.ubc.ca/person/harley

среда

Банковские счета дают толчок банковским отношениям

Стремясь ускорить выход из мирового финансового кризиса, банки США в течение нескольких лет проводят политику преобразований. Один из таких банков, региональный банк 5/3 (англ. Fifth Third Bank), расположенный в Цинциннати, штат Огайо, в 2011-2012 годах в рамках обширных преобразований собственных депозитных счетов представил новую линейку расчетных счетов. Многие из этих счетов содержат условия, которые усиливают тенденции, растущие во всей банковской отрасли США.

Например, банк 5/3 консолидировал более 40 текущих и сберегательных счетов, и преобразовал их в пять основных текущих счетов и три основных сберегательных счета. Основными темами, которые были представлены в новой линейке банковских продуктов, стали тесные отношения с клиентами, проявившими себя в электронных банковских и в более глубоких финансовых услугах.

Стефани Хонэн (Stephanie Honan), являющаяся представителем банка 5/3 по связям с общественностью, заявила в публичном пресс-релизе, что администрация банка провела обширные исследования и разговаривала с тысячами клиентов, чтобы понять, в каких счетах нуждаются клиенты и чего они ожидают от отношений с банком. По ее словам, банк использовал такую обратную связь, чтобы перестроить банковские счета в более простую продуктовую линейку с понятными решениями.

В результате преобразования банк 5/3 предложил клиентам новые текущие или контокоррентные счёта (англ. checking accounts), которые включали в себя счет электронного доступа (eAccess Account), счет весьма важной проверки (Essential Checking), счет установленной проверки (Established Checking), счет расширенной проверки (Enhanced Checking) и счет предпочтительной проверки (Preferred Checking). Все счета были проранжированы в порядке возрастания ежемесячной платы в диапазоне от $ 0 до $ 25. Как поясняла Хонэн, каждый счет идет с услугой защиты личных данных клиента от хищений, предоставляемой со скидкой или бесплатно, что было особенно важно для клиентов. 

Банковское дело без бумаги

Новый электронный счет eAccess банка 5/3 слегка напоминает счет интернет-банкинга в Бэнк оф Америка, который требует, чтобы клиенты были зарегистрированы онлайн для получения официальной выписки по счетам (statements), делали вклады на депозит и снимали наличные в электронном виде или в банкомате, и все это, чтобы избежать начисления ежемесячной абонентской платы. Счет eAccess банка 5/3 требует наличие ежемесячного прямого депозита на общую сумму US$ 500 или больше, в нем отсутствует выписка бумажных чеков и отсутствует бумажная отчетность.

Тем не менее, счет eAccess не имеет ежемесячной абонентской платы. Хотя присутствует небольшое условие. Если клиент не отвечает требованиям счета электронного доступа в течение трех месяцев, данный счет будет преобразован в счет весьма важной проверки, за пользование которым банк взимает с клиента ежемесячную оплату.

Оба этих вида банковского счета удовлетворяют тех клиентов, которые по большей части осуществляют свои банковские операции (банкинг) через интернет. Поскольку все больше банков США начали понимать, что они могут сократить эксплуатационные расходы за счет снижения потребительского спроса на бумагу и на содержание банковских служащих, банки начали реструктуризовать свои счета, чтобы воспрепятствовать этому слишком дорогому способу ведения банковского обслуживания.

Преимущества от обладания несколькими банковскими счетами

В банке 5/3 наряду с текущими счетами, абонентская плата за пользование сберегательным счетом не взимается, кроме того есть 0,25% ставка дисконтирования на очередной взнос по кредиту, созданный для автоматических платежей.

Когда клиенты банка 5/3 начинают свой путь восхождения по ярусам текущих счетов, они получают более полный набор преимуществ, включая лучшие ставки по сберегательным счетам и счетам денежного рынка, компакт-диски, кредиты и более низкие ставки сборов на брокерских счетах.

Льготы, предоставляемые банком 5/3, поощряют клиентов иметь больше банковских счетов. Кроме того, освобождение от уплаты сбора вынуждает клиентов банка делать это равным образом. За исключением счета eAccess, все новые текущие счета банка 5/3 принимают во внимание и учитывают другие счета банка 5/3 при расчете общего ежемесячного баланса, чтобы избежать ежемесячной оплаты (счет весьма важной проверки подсчитывает только текущие и сберегательные счета).

В течение нескольких прошлых лет, один из самых крупных прогнозов отраслевых экспертов и аналитиков заключался в том, что в банковском секторе США наблюдается повышенный акцент на создание более глубоких отношений с клиентами, что означает наличие гораздо большего числа счетов в одном банке. При наличии финансов в одном месте, региональные банки поддерживают определенный уровень удобств и выгод, который предпочитают потребители. Все эти меры направлены на то, чтобы сделать слишком хлопотной попытку потребителя оставить банк.

Ссылки

Fifth Third Bank (5/3 Bank) website www.53.com

понедельник

Данные не подтверждают происхождение языков в Африке

Вы все еще считаете, что языки возникли в Африке? 
Современные данные не подтверждают происхождение языков в Африке.

Как говорят древние библейские писания, в начале было слово. Наука соглашается с этим и говорит - да, но одновременно задает вопрос - где именно? 

Примерно два года назад, Квентин Аткинсон (Quentin Atkinson), антрополог по вопросам культуры в университете Окленда в Новой Зеландии, предположил, что колыбель языка может быть локализована в юго-западной части Африки. Тогда в академическом журнале Science (Наука), издаваемом Американской ассоциацией содействия развитию науки, появился доклад, который был подхвачен западными средствами массовой информации и вызвал в западном мире что-то вроде сенсации. 

Спустя год, лингвист Мюнхенского университета Людвига-Максимилиана (Мюнхен, Бавария, Германия) профессор Майкл Кисоув (Michael Cysouw) опубликовал в журнале Science свои комментарии, в которых он утверждал, что эта аккуратная гипотеза о происхождении языка "Из Африки" не находит адекватной поддержки со стороны представленных данных. Поиск места происхождения языка по прежнему вызывает в западном мире определенный живой интерес.

Аткинсон основывал свои претензии на основе сравнительного анализа количества фонем (phonemes), обнаруженных примерно в 500 современных языках. Как известно, фонемы являются самыми маленькими единицами звука речи любого языка. Фонемы представляют собой основные единицы звуков - согласных, гласных и тонов -,  которые составляют основу семантической дифференциации для всех языков на планете. Число фонем, используемых в естественных языках, колеблется в широких пределах. Аткинсон, который является биологом и психологом по образованию, обнаружил, что разнообразие фонем высокого уровня происходит из языков, на которых говорят в юго-западной части Африки. Кроме того, в соответствии с его статистическим анализом, размер составленной описи фонем в языке имеет тенденцию к снижению с увеличением расстояния от этой горячей точки.

Для интерпретация своего открытия Аткинсон попробовал провести параллель с популяционной генетикой. Дело в том, что биологи наблюдают аналогичный эффект, поскольку у человечества обнаруживается тенденция снижения генетического разнообразия по мере удаления от Африки, где первоначально возник наш вид, как предполагают ученые. Это связано с так называемым эффектом основателя (founder effect). По мере того, как люди мигрировали с африканского континента и продолжали расходиться небольшими группами в разные стороны, каждая такая группа неизбежно стала представлять все более сокращенную часть от общего генетического разнообразия, представленного в африканском населении в целом.

Ученые задали вопрос, может ли такой эффект основателя сыграть похожую роль в наблюдаемом разгоне и дифференциации языков? Профессор Майкл Кисоув отнесся к результатам Аткинсона, как к "артефактным". Кисоув, чья работа финансируется за счет одного из грантов начального этапа (Starting Grants), присуждаемых Европейским исследовательским советом (European Research Council, ERC), возглавляет исследовательскую группу, которая изучает количественное сравнительное языкознание на факультете языков и литературы Мюнхенского университета Людвига-Максимилиана (Ludwig Maximilian University of Munich, LMU). 

По словам Кисоув, он не имеет принципиальных возражений против использования методов заимствования из других дисциплин для решения вопросов в области лингвистики, но проблема возникает из-за их неправильного применения. Например, Кисоув считает, что если метод Аткинсона использовать для изучения других аспектов языка, например таких, как строительство придаточных предложений или использование пассивного настроения, то получаемые результаты "не указывают в том же направлении". 

В самом деле, в своей статье в журнале Science, Кисоув и его соавторы Стивен Моран (Steven Moran) из Мюнхенского университета и Дэн Дедиу (Dan Dediu) из Института Макса Планка по психолингвистики в Неймеген (Нидерланды) показали, что в зависимости от особенностей подсчета, метод Аткинсона размещает место происхождения языка то в Восточной Африке, то на Кавказе, либо полностью где-то в другом месте. Как указывал в комментариях Кисоув, лингвисты уже давно пытаются пролить свет на происхождение языка, анализируя модели распределения языковых каналов. Проблема в том, что такие отношения могут достоверно прослеживаться от настоящего времени назад в прошлое только лишь на 10 000 лет, не глубже.

Ссылки

Quentin Atkinson PhD personal page
www.psych.auckland.ac.nz/uoa/quentin-atkinson/

Prof. Dr. Michael Cysouw personal page
www.qlc.sprachwiss.uni-muenchen.de/people/project_leader/michael_cys/index.html

Science journal page www.sciencemag.org/

четверг

Новый биоматериал имитирует ткани человека


Как наноинженеры США изобрели новый биоматериал, который более точно имитирует ткани человека.

Этот новый биоматериал предназначен для восстановления поврежденных тканей человека. Главная особенность биоматериала в том, что он не морщится, когда растягивается. Это изобретение, сделанное наноинженерами из Университета Калифорнии (Сан-Диего, Калифорния, США), знаменует собой значительный прорыв в тканевой инженерии, так как более точно имитирует свойства родной ткани человека.

Шаочен Чен (Shaochen Chen), профессор факультета (департамента) наноинженерии в инженерной школе Якобса при университете Калифорнии, весной 2011 года заявил о своих надеждах на то, что в будущем тканевые заплаты, которые используются для восстановления поврежденных стенок сердца, кровеносных сосудов или кожи, будут более совместимыми с родной тканью человека, чем заплаты, доступные на сегодняшний день. Результаты исследования профессора Чена были опубликованы в одном из выпусков англоязычного научного журнала Advanced Functional Materials (Расширенные функциональные материалы).

Новый биоматериал был создан с помощью новой технологической платформы в области тканевой инженерии и регенеративной медицины. Примерно в 2007 году профессор Чен получил от Национального института здоровья США грант в размере $ 1,5 млн на разработку платформы биофабрикации, развитием которой он непрерывно занимается уже на протяжении нескольких лет. В новом методе биофабрикации используется свет, точно контролируемые зеркала и компьютерная система проекции. Такой метод биофабрикации буквально отсвечивает на решение для новых клеток и полимеров, и позволяет построить трехмерную конструкцию наподобие строительных лесов с четко определенными моделями любой формы для тканевой инженерии.

Как утверждал профессор Чен, у них получился совершенно новый материал, поэтому они вынуждены были изучать и другие возможности его применения. По его мнению, подбор и нахождение применения для этого материала в сфере обороны, энергетики или связи является только вопросом времени. 

По словам профессора Чена, его исследовательская команда в первую очередь была ориентирована на создание биологических материалов, но разработанная ими производственная технология может быть использована для конструирования многих других видов материалов, включая металлические части, которые, например, обычно используются на космических кораблях и аппаратах.

В ходе исследования оказалось, что форма является необходимым механическим свойством нового материала. В то время, как большинство инженерных тканей наслаивается наподобие строительных лесов, которые принимают форму круглых или квадратных отверстий, команде Чена удалось создать два новых объекта. Один из объектов получил название  "повторно входимые или реентерабельные Соты", а другой - "отрезанное отсутствующее ребро" (cut missing rib). 

Обе формы обладают свойством отрицательного соотношения Пуассона (т.е. не имеют складок при растягивании) и поддерживают это свойство не зависимо от того, имеет ли тканевая заплатка один или несколько слоев. Один слой полученного объекта в два раза толще человеческого волоса, поэтому количество слоев, используемых в тканевой заплате, зависит от толщины собственной нативной ткани, которую врач пытается восстановить. К примеру, один слой полученного объекта не будет иметь толщину, достаточную для ремонта сердечной стенки или кожной ткани человека. 

Следующий этап исследования будет включать в себя работу с департаментом биоинженерии в инженерной школе Якобса, чтобы сделать тканевые трансплантаты для восстановления поврежденных кровеносных сосудов.

В состав научной группы входят исследователи постдокторантуры в нескольких дисциплинах: 

  • Дэвид Фоздар (David Fozdar) из Техасского университета в Остине, инженерно-механический факультет; 
  • Ли-Синь Хан (Li-Hsin Han) из школы медицины Стэнфордского университета, факультет ортопедической хирургии;
  • Пранав Зоман (Pranav Soman) и Джим Ву Ли (Jim Woo Lee) из инженерной  школы Якобса при университете Калифорнии, факультет наноинженерии.


Ссылки

Dr. Shaochen Chen personal page
http://nanoengineering.ucsd.edu/schen/

Advanced Functional Materials journal homepage 
http://onlinelibrary.wiley.com/journal/10.1002/(ISSN)1616-3028