понедельник

Как Кассини добыл изображение и звук бури на Сатурне

Несколько лет назад американские ученые впервые получили возможность проанализировать данные, полученные от автоматического космического аппарата Кассини (NASA), о шторме на планете Сатурне. На переданных со спутника на Землю фотографиях впервые в мире крупным планом были изображены детали бури на участке поверхности Сатурна, которая в восемь раз превышала площадь всей поверхности Земли.

5 декабря 2010 года космический аппарат Кассини (Cassini) впервые обнаружил бурю (или шторм), которая бушевала в течение нескольких земных месяцев. Буря проявилась в районе, примерно, 35 градусов северной широты планеты Сатурна. Картинки с камеры для съемок Кассини показали бурю, обтекающую по всей планете и покрывающую поверхность площадью около 2 млрд квадратных миль (4 млрд квадратных километров).

Этот шторм оказался примерно в 500 раз больше, чем самый большой шторм, ранее зафиксированный аппаратом Кассини в течение нескольких месяцев с 2009 по 2010 годы. В новом шторме американские ученые изучали звуки ударов молний и проанализировали снимки, сделанные в период с декабря 2010 года по февраль 2011 года. Полученные от установленного на аппарате Кассини радио и плазменно волнового научного инструмента данные показали, что молнии появлялись почти в 10 раз чаще, чем в других бурях, мониторинг которых проводился с момента прибытия Кассини к Сатурну в 2004 году. Полученные и обработанные результаты исследования позднее были напечатаны в отдельной статье, опубликованной в июле 2011 года в британском общенаучном журнале Nature (Природа).


Шторм на планете Сатурн. Фото сделано космическим аппаратом Кассини 25 февраля 2011, спустя 12 недель после начала шторма.
Кредит NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Эндрю Ингерсолл (Andrew Ingersoll), автор исследования и член группы по обработке изображений аппарата Кассинни в Калифорнийском технологическом институте или Калтек (Пасадина, Калифорния, США) сказал летом 2011 года, что планета Сатурн мало похожа на Землю или Юпитер, на которых штормы и бури являются довольно частыми явлениями. По его словам, погода на Сатурне может спокойно мурлыкать в течение нескольких лет, а затем начать яростно извергаться. Так же Ингерсолл пояснил, что, по результатам исследования Кассини, Сатурн является двухполюсной планетой, а погода на ней представляет собой очень эффектное и захватывающее зрелище.

Как показало исследование, в период своей наибольшей интенсивности сатурнианская буря порождала более 10 молний в секунду. В самый напряженный штормовой период радио и плазменно волновой инструмент космического аппарата, обладающий точностью до миллисекунды, с трудом выделял отдельные сигналы. Не смотря на это, ученые смогли создать звуковой файл из данных, полученных 15 марта 2010 в период с несколько более низкой штормовой интенсивностью.

С того момента, как в 2004 году космический корабль вышел на орбиту планеты, Кассини обнаружил на Сатурне 10 гроз. Эти грозы имели место в южном полушарии, не омраченном тенью от сатурнианских колец, в летний сатурнианский период и при полном солнечном освещении. Но затем в августе 2009 года Северное полушарие Сатурна начало испытывать воздействие местной весны и солнечное освещение на полушариях перевернулось (поменялось местами).

Георг Фишер (Georg Fischer), ведущий автор газеты и член команды радио и плазменно волновых наук в Австрийской академии наук (Грац, Австрия), сказал летом 2011, что последний шторм оказался самым волнующим, потому что он показал, как смещение сезонов и солнечного освещения может резко разворошить погоду на Сатурне. По словам Фишера, вся команда наблюдала бури на Сатурне в течение почти семи лет, но отслеживание шторма, который так ярко отличался от других, заставило их присесть на самый кончик стула.

Научные результаты упомянутой бури явились первым следствием проведения новой кампании по наблюдению за штормами на Сатурне под названием "Saturn Storm Watch". Во время той работы Кассини пытался смотреть на вероятное место шторма на Сатурне в промежутке между запланированными наблюдениями. В тот же день, как радио и плазменно волновой инструмент обнаружил первые молнии, камера Кассини оказалась в нужном месте как часть кампании и захватила изображение малого яркого облака. Анализ этого изображения не был завершен немедленно, поэтому Фишер разослал уведомления всем любительским астрономическим сообществам на Земле, чтобы они собрали как можно больше изображений. Наплыв любительских изображений помог ученым отслеживать бурю по мере ее быстрого роста и обертывания вокруг планеты Сатурна к концу января 2011 года.

В 2011 году ученые дополнили исследование данного сатурнианского шторма новыми и более подробными описаниями атмосферных возмущений на Сатурне, полученными в результате использования композитного инфракрасного спектрометра аппарата Кассини и Очень Большого Телескопа (Very Large Telescope, VLT) Европейской южной обсерватории, расположенного в Серро Параналь (пустыня Атакама, Чили, Южная Америка). Данная буря стала самым крупным явлением, за которым наблюдали искусственные спутники, вращающиеся вокруг или пролетающие мимо планеты Сатурн. Ранее, в 1990 году находящийся на земной орбите космический телеском Хаббл (НАСА) добыл фотографии примерно такого по размеру большого шторма на Сатурне.

Космическая миссия Кассини-Гюйгенс является совместным проектом НАСА, Европейского космического агентства и Итальянского космического агентства. 
Лаборатория Реактивного Движения НАСА (Jet Propulsion Laboratory) в Пасадене (Калифорния, США) управляет этой миссией для Директора научных космических программ (Science Mission Directorate) при НАСА в Вашингтоне (округ Колумбия, США). 
Команда радио и плазменно волновых наук базируется в Университете Айовы, (Айова-Сити, Штат Айова, США), где и был построен данный прибор. Группа обработки изображений базируется в институте космических наук (Space Science Institute) в г. Боулдер (Колорадо, США). 
Лаборатория реактивного движения является подразделением Калифорнийского технологического института, Калтек в Пасадене (Калифорния, США).

Ссылки

NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) www.jpl.nasa.gov

вторник

Исследователи США устанавливают седьмое и восьмое основание ДНК

На протяжении десятилетий, с момента зарождения молекулярной генетики, ученые знали, что молекула ДНК состоит из четырех базовых узлов - аденина, гуанина, тимина и цитозина. Современное поколение людей уже изучает строение ДНК, начиная со школьной скамьи. Эти четыре основных азотистых основания подробно изложены в научных работах, что помогло сформировать в нашем обществе основу для постоянно растущего знания о том, как гены кодируют жизнь на планете. Тем не менее, в новейшей истории ученые расширили этот список от четырех до шести оснований.

21 июля 2011 года в очередном выпуске американского академического журнала Наука (Science Magazine), издаваемом Американской ассоциацией содействия развитию науки (The American Association for the Advancement of Science, AAAS), были опубликованы результаты поиска, проведенного исследователями из Школы Медицины в Университете Северной Каролины (Чапел-Хилл, Северная Каролина, США). Согласно этой публикации, американские ученые обнаружили седьмое и восьмое основание ДНК.

Эти два последних азотистых основания соответственно называются 5-formylcytosine и 5-carboxylcytosine и на самом деле являются версиями цитозина, который был изменен белками Tet. Ученые предполагают, что эти молекулярные субстанции играют определенную роль в деметилировании ДНК, т.е. в процессе удаления метиловой группы из нуклеотидов ДНК, и в перепрограммировании стволовых клеток.

Таким образом, открытие американских ученых может оказать серьезное влияние на развитие исследований стволовых клеток, давая возможность заглянуть в изменения ДНК. Некоторые такие изменения, например удаление химических групп через деметилирование, в перспективе могли бы перепрограммировать взрослые клетки, заставив их действовать, как стволовые клетки.

Старший автор исследования Йи Жанг (Yi Zhang), являющийся доктором философии и заслуженным Кейнан профессором биохимии и биофизики в университете Северной Каролины, а также исследователем в Медицинском институте Говарда Хьюза, заявил в упомянутой публикации, что прежде, чем ученые смогут понять величие этого открытия, им предстоит выяснить функции этих новых оснований. По словам Жанга, эти базы представляют собой промежуточное состояние в процессе деметилирования, поэтому они могут играть важную роль в клеточном перепрограммировании судьбы и рака, каждый из которых предусматривает деметилирование ДНК.

В настоящее время ученым уже многое известно о пятом основании ДНК, т.е. 5-метилцитозине (5-methylcytosine), которое возникает, когда к цитозину добавляется химический тэг или метильная группа. Это метилирование связано с процессом заглушения или успокоения генов, так как побуждает двойную спираль ДНК еще крепче сложиться на себя.

Некоторое время назад группа Жанга сообщила, что белки Tet могут конвертировать 5-methylC (пятое основание) в 5-hydroxymethylC (шестое основание) уже в первом шаге из четырех в реакции, ведущей обратно в неизолированный костный цитозин. Но не смотря на предпринятые попытки, исследователи не смогли продолжить реакцию до образования седьмого и восьмого основания, называемых соответственно 5-formylC и 5-carboxyC.

Как нашли американские ученые, проблема состояла не в том, что белок Tet не предпринимал второй и третий шаг в реакции. Оказалось, что их экспериментальный количественный анализ не был достаточно чувствительным, чтобы обнаружить это. Как только ученые поняли ограниченность образцов для анализа, они переработали их и на самом деле смогли обнаружить два новых основания ДНК. Затем ученые исследовали эмбриональные стволовые клетки, а также органы мышей, и обнаружили, что оба основания могут быть обнаружены в геномной ДНК.

Как было упомянуто, это открытие может иметь важные последствия для исследований стволовых клеток, поскольку оно способно обеспечить исследователей новыми инструментами, чтобы подчищать и изглаживать из памяти клеток предыдущие картины метилирования для последующего перепрограммирования взрослых клеток.

Также это открытие способно воодушевить исследователей раковых заболеваний, так как оно может дать ученым возможность (реактивировать) возобновить деятельность генов - подавителей опухолей, которые были заглушены и успокоены в процессе метилирования ДНК.

Данное исследование финансировалось из фондов Медицинского института Говарда Хьюза (Мэриденд, США) и Национального института здоровья (Мэриленд, США).

Коллектив соавторов исследования из университета Северной Каролины включает доктора философии Шинсуке Ито (Shinsuke Ito); доктора философии Шен Ли (Li Shen);  доктора философии Сьюзен С. Ву (Susan C. Wu); Леонарда Б. Коллинза (Leonard B. Collins) и доктора философии Джеймса А. Свенберга (James A. Swenberg).

Ссылки

Science journal portal  www.sciencemag.org/

Yi Zhang personal page in UNC School of Medicine www.med.unc.edu/diabetesresearch/faculty/yi-zhang-phd

Yi Zhang personal page in Howard Hughes Medical Institute
 www.hhmi.org/scientists/yi-zhang

четверг

Новый денежно-кредитный этап банка Японии

Весной этого года центральный банк Японии объявил о запуске нового этапа смягчения в денежно-кредитной политике.

Весной 2013 центральный банк Японии предпринял определенные шаги, чтобы обеспечить резкий сдвиг в своей денежно-кредитной политике. В начале апреля руководство банка сделало публичное заявление, в котором пообещало удвоить количество денег в обращении. В западных странах, в частности в британских СМИ, это заявление было расценено, как последняя попытка изгнать дефляцию и стимулировать рост в третьей по величине экономике в мире.

Весной банк Японии объявил, что начнет "новую фазу смягчения денежно-кредитной политики, как с точки зрения количества, так и качества". Суть этой фазы состоит в том, что банк намерен удвоить денежную массу в стране в пределах от 60 трлн йен до 70 трлн йен (£ 417.6 млрд до £ 487 млрд) в год, надеясь таким способом  подтолкнуть более высокий рост цен, чтобы достичь целевого показателя инфляции на уровне 2% в "самое ближайшее время".

Харухико Курода (Haruhiko Kuroda), управляющий центрального банка Японии, в публичном заявлении сказал, что банк будет продолжать перекачивать деньги в экономику страны до тех пор, пока руководство банка не станет "устойчиво предвидеть" наступление целевого уровня инфляции.

Также г-н Курода сказал, что предыдущий подход постепенного смягчения денежно-кредитной политики оказался не в состоянии вытащить Японию из дефляции и не смог обеспечить достижения 2% инфляции за два года. После этого он добавил, что на этот раз руководство банка предприняло "все необходимые меры для достижения намеченной цели".

4 апреля, после того как банк озвучил свое намерение, токийский фондовый рынок закрылся в плюсе на уровне 12,634.54, с ростом на +2,2%. В то же самое время, курс йены по отношению к доллару США опустился до 95,68 йен, хотя еще одним днем ранее это значение было близко к 93,04 йены за 1 доллар. И реакция рынка на решение банка на этом не остановилась.

Далее в своем заявлении банк Японии объявил, что он также намерен удвоить закупку долгосрочных государственных облигаций и продлить средний срока их погашения от чуть менее трех лет, на тот момент, до семи лет. Как следствие, цена затрат по японским займам упала до самого низкого уровня за последние десять лет. Например, доходность по японским 10-летним государственным облигациям упала более чем на 11 базисных пунктов до процентной ставки 0.436%, т.е. до уровня, невиданного с июня 2003 года.

По мнению британских финансовых аналитиков, это был довольно смелый ход центрального банка Японии. Так, Брайан Джексон (Brian Jackson), глобальный валютный стратег британской компании по управлению состояниями Coutts (Лондон, Англия, Соединенное Королевство) весной этого года сказал, что на своем первом заседании в роли управляющего банком Японии г-н Курода выступил с пушкой наперевес. По словам Джексона, меры агрессивной политики руководства банка, чтобы положить конец дефляции в японской экономике, превзошли собственные ожидания аналитиков и ожидания рынка.

В своем весеннем заявлении г-н Курода так же попытался развеять опасение, что политика японского банка сможет привести к резкому скачку долгосрочной доходности или образованию пузыря цен на активы. По его словам, японская экономика имеет очень маленький шанс, что это произойдет на самом деле, и он не видит никакого пузыря на рынке государственных облигаций.

В апреле центральный банк Японии пообещал достичь 2% целевого уровня инфляции в течение ближайших двух лет. Руководство банка склонилось перед требованием премьер-министра Синдзо Абэ (PM Shinzo Abe) положить конец долгому периоду дефляции, которая препятствует инвестициям и экономическому росту страны.

По мнению некоторых аналитиков, например Кийоко Катахира (Kiyoko Katahira), из крупнейшего французского финансового конгломерата Societe Generale, новый банк Японии порвал с осторожной и робкой политикой прошлого, и по требованию премьера Абэ начал вести денежно-кредитную политику, которую можно назвать смелой и дерзкой. Как говорят французские аналитики, такая политика пробуждает ожидание дальнейших последствий впереди.

понедельник

Перезапись плохих воспоминаний

Лекарственный препарат может помочь перезаписать плохие воспоминания.

Современная научная теория гласит, что как только воспоминания попадают в наш мозг на хранение, они уже не могут быть изменены. Но недавно команда ученых из Монреальского университета (Монреаль, Квебек, Канада) завершила исследование, которое бросило вызов данной теории. Их научная работа, проведенная в монреальском Центре исследования человеческого стресса при психиатрическом госпитале Луи Лафонтен (Louis-H. Lafontaine Hospital), показала, что в результате применения лекарственного препарата метирапон (metyrapone) у пациентов с болезненными воспоминаниями снижалась способность мозга перезаписывать отрицательные эмоции.

Ведущий автор этого исследования Мари-Франс Марин (Marie-France Marin) поясняла, что метирапон представляет собой препарат, который значительно снижает уровень гормона стресса или кортизол. Ученые полагают, что именно кортизол вовлечен в процесс, при котором человеческий мозг постоянного посылает призыв вернуть определенные воспоминания. Канадские ученые предположили, что умелое обращение с кортизолом во время (или близко по времени) формирования в мозгу новых воспоминаний может уменьшить отрицательные эмоции, которые ассоциируются с такими воспоминаниями. По словам руководителя исследования доктора Сони Лупиен (Dr. Sonia Lupien), их исследование показало, что когда их команда уменьшала у пациентов уровень гормона стресса во время обратного призыва негативного события, у пациентов отмечалось ослабление памяти о конкретном негативном событии, причем с длительным эффектом.

Исследование проводилось несколько лет назад и в нем приняли участие тридцать три мужчины. В ходе исследования этим мужчинам было предложено изучить рассказы, которые состояли из нейтральных и негативных событий. Через три дня после начала исследования, все мужчины были разделены на три группы. Участники первой группы получали одну дозу метирапона, участники второй группы получали двойную дозу этого лекарства, а участникам третьей группы давали безвредное лекарство для успокоения больного или плацебо. Затем команда исследователей попросила участников запомнить прочитанные ими истории. 

Спустя четыре дня прием лекарств был прекращен и у всех участников была оценена производительность их памяти. Как потом поясняла Марин, они обнаружили, что в группе у людей, получавших двойную дозу метирапона, отметилось ослабление памяти на возвращение негативного события в рассказе. В то же самое время, участники этой группы не проявляли никакого обесценивания памяти при ссылке на нейтральную часть рассказа. По словам Марин, исследователи были удивлены, что ослабление памяти, содержащей негативную информацию, продолжало присутствовать и после того, как уровень кортизола возвращался в норму.

Проведенное в Канаде исследование дает надежду людям, которые страдают от тяжелых психических состояний, например таких, как посттравматическое стрессовое расстройство (post-traumatic stress disorder). В общественных СМИ такие расстройства часто упоминаются в форме, так называемого, афганского синдрома или вьетнамского синдрома. По мнению Марин, результаты их исследования могут помочь людям, имеющим дело с травматическими событиями. В качестве возможного варианта таким людям предлагается терапевтическое лечение с перезаписью эмоциональной части их воспоминаний. Однако, одним из главных препятствий является тот факт, что в западных странах метирапон больше не выпускается серийно. 

Тем не менее, результаты канадского исследования являются весьма перспективными с точки зрения будущего клинического лечения психических состояний. По словам Марин, другие препараты также снижают уровень кортизола, поэтому дальнейшее исследование таких соединений позволит ученым лучше понять механизмы мозга, участвующие в модуляции негативного воспоминания.

Ссылки

Dr. Sonia Lupien's LAB page 
http://www.humanstress.ca/about-cshs/team-dr-sonia-lupiens-lab/cshs-team.html

среда

Американские роботы учатся работать с объектами

В США роботы учатся работать с объектами и понимать новые места.

Если среди читателей этой статьи есть родители, то они уже хорошо знают о том, как младенцы начинают свой жизненный путь. Сделав первые самостоятельные шаги, малыши начинают тратить по несколько месяцев на самообучение. Начиная с первого года, младенцы стремятся найти свой путь в окружающем их пространстве, овладеть навыками обращения с различными предметами и совершать определенные действия. Следует признать, что в этом отношении маленькие дети обладают хорошей гибкостью сознания. Они довольно быстро понимают, что чашки, с которыми им приходится играть, могут быть разной формы и размеров, но все они имеют ручки. Это касается и кувшинов, которые мы поднимаем точно таким же образом.

Процесс обучения современного робота в некоторой степени похож на взросление ребенка. Если в будущем у вас появится ваш личный робот, то знайте, что роботу обязательно понадобится навык обобщения и умение делать общие выводы. К примеру, робот должен обработать ваш завтрак из определенного набора блюд и затем положить пустые тарелки в конкретную посудомоечную машину, причем на вашей кухне, а не у соседей.

В лаборатории личной робототехники при Корнелльском университете (Итака, Нью Йорк, США) команда во главе с Ашутош Саксена (Ashutosh Saxena), доцентом кафедры информатики, учит роботов манипулировать объектами и находить путь в новых условиях. В 2011 году в Университете Южной Калифорнии (Калифорния, США) проходила очередная научная и системная конференция по робототехнике, на которой команда Саксена сообщила о двух примерах своей исследовательской работы. 

Красной нитью этого исследования является "машинное обучение" (англ. machine learning) - программирование компьютера наблюдать за событиями и находить в них общие атрибуты. Например, при правильном программировании компьютер может осмотреть широкий выбор чашек, найти их общие характеристики, а затем быть в состоянии идентифицировать такие чашки в будущем. Аналогичный процесс может научить робота находить ручку чашки и правильно ее захватывать.

Другие исследователи сумели пойти еще дальше, но команда Саксена пришла к выводу, что размещение объектов является более трудной задачей, чем их подбор, по причине множества вариантов. На обеденном столе чашка ставится вертикально как обычно, но в посудомоечной машине чашку следует ставить вверх дном, то есть с ног на голову. Такие нюансы приводят к тому, что робот должен быть обучен, чтобы правильно осознать эти решения.

Как пояснил на конференции Саксена, они просто показывали роботу несколько примеров, а тот учился обобщать стратегию размещения и затем применять ее к объектам, которые ранее не видел. По ходу обучения робот узнавал о стабильности и о других критериях хорошего размещения тарелок и чашек, поэтому когда робот видел новый объект, например миску, то сразу применял их.

В начале тестовых испытаний они поместили тарелку, кружку, бокал для мартини, миску, шоколадные конфеты, диски, ложки и вилки на плоскую поверхность, на крючок, в держатель фужеров, в держатель авторучки и на нескольких различных стойках для блюд.

С помощью 3-D камеры робот проводил геодезию окружающей среды обитания и выборочно тестировал маленькие объемы пространства, выбирая подходящее место для размещения. Для некоторых объектов это будет проверяться методом арретирования или фиксации (англ. caging) на наличие вертикальных опор, которые могут держать предмет в вертикальном положении. Робот также отдает приоритет "предпочтительным" местам: тарелка кладется плашмя на стол, но ставится в вертикальное положение в посудомоечной машине.

После завершения обучения, робот команды Саксена правильно помещал большинство объектов в 98% случаев, когда уже видел объекты и окружающую среду ранее, и в 95% случаев при работе с новыми объектами в новых условиях. Исследователи делают предположение, что производительность робота может быть улучшена за счет более длительной тренировки. Правда, с учетом одной оговорки.

Сначала робот должен найти сушилку на вашей кухне.

Возможно вы уже замечали за собой, что когда вы входите в комнату, то вы на бессознательном уровне перечисляете находящиеся в ней объекты и составляете из них небольшой каталог. Саксена и его коллега Торстен Йоахимс (Thorsten Joachims), адъюнкт-профессор компьютерных наук этого же университета, разработали систему, которая позволяет роботу сканировать комнату и определять ее объекты. 3-D камера робота делает фотографии, которые сшиваются вместе в брошюру, с образованием 3-D изображения всей комнаты. Затем изображение комнаты делится на сегменты, это делается на основе отсутствия последовательности и расстояния между объектами. Цель состоит в том, чтобы маркировать каждый сегмент.

Исследователи обучали робота, давая ему 24 места действия в офисе и 28 сцен для действия в доме, в которых они размечали большинство объектов. Компьютер анализировал такие особенности, как цвет, текстура и то, что находится поблизости, а затем решал, какие характеристики всех объектов с той же меткой имеются в общем. В новых условиях робот сравнивал каждый сегмент своего сканирования с объектами в памяти и выбирал один, который соответствовал лучшего всего.

Во время конференции Саксена пояснил, что новизной их работы явилось изучение контекстуальных отношений в 3-D (трехмерном пространстве). Если вы хотите найти компьютерную клавиатуру, то сначала может быть проще найти монитор, потому что клавиатура обычно находится ниже монитора.

В проведенных тестах робот правильно определял объекты примерно в 83% случаев в домашних сценах и в 88% случаев в офисах. В заключительном тесте робот удачно расположил клавиатуру в незнакомой комнате. Опять же, сказал Саксена, контекст дал этому роботу преимущество. На картинке в компьютерной программе клавиатура изображается только как несколько пикселей, но изображение монитора занимает больше места и его легче найти, поэтому робот использует эту информацию, чтобы найти клавиатуру.

Американские исследователи признают, что роботам еще предстоит пройти долгий путь, чтобы научиться действовать так же, как люди. Как в заключение отметил Саксена, он был бы очень рад, если бы они смогли построить робота, который смог бы действовать, как шестимесячный ребенок.

Гиперссылки (не активные)

Robotics Science and Systems Online Proceedings www.roboticsproceedings.org/

Robot Learning Lab, Computer Science Department, Cornell University http://pr.cs.cornell.edu/placingobjects/

Ashutosh Saxena personal page 
www.cs.cornell.edu/~asaxena/

понедельник

Сервисные центры по ремонту электротехники Samsung в Вильнюсе

Знакомясь с поступающими к нам сообщениями, я заметил, что возросло число вопросов по поводу ремонта компьютерной и другой техники в Вильнюсе. В одной из статей я уже упоминал про то, где и как в Вильнюсе можно отремонтировать мобильный телефон. Но вопросы продолжают поступать и теперь они касаются компьютеров, телевизоров, пылесосов и другой техники. Самый частый вопрос - про сервисный центр по ремонту товаров Samsung в Вильнюсе. 

Сейчас в Вильнюсе есть две фирмы, которые имеют сервисные центры по ремонту электротехники вообще и Samsung в частности. Одна фирма имеет более широкий профиль деятельности, охватывающий практически все виды электротехники. Другая фирма имеет более узкий профиль и специализируется исключительно на компьютерной технике. Я не являюсь партнером этих компаний и не рекламирую их деятельность, все сведения в этой статье представлены по принципу как есть и только в качестве свободной информации.

Начнем с первой фирмы UAB ServiceNet.

Закрытое акционерное общество UAB ServiceNet - это авторизованный сервисный центр по обслуживанию технических изделий, выпускаемых многими известными компаниями с мировым именем. Компания сообщает, что работает на литовском рынке с 2002 года. 

Сфера бизнеса компании:
  • гарантийный и после гарантийный ремонт компьютерной техники, бытовой техники, бытовой электроники; 
  • обслуживание данной техники;
  • продажа комплектующих деталей для этих видов техники. 
По сведениям веб сайта, компания ремонтирует следующие технические устройства: стационарные и переносные компьютеры, их материнские платы, мониторы, серверы, проекторы, MP3 проигрыватели, печатные устройства, медиа центры, телевизоры, видеокамеры, цифровые фотоаппараты, сетевое оборудование, аудио аппаратуру всех типов, пылесосы, микроволновые печи, кухонные комбайны, приемники спутниковой связи и некоторые другие.

Примерный перечень обслуживаемых брендов по алфавиту: Acer, Cibox, eMachines, Epson, Fujitsu-Siemens, Fujisu, Grundig, Hitachi, Hyundai, HP, Compaq, IBM, Lenovo, Yamaha, Lexmark, LG, NEC, Orvaldi, Pace, Packard Bell, Philips, Pioneer, Samsung, Thomson, Toshiba, ViewSonic, Xerox.

Адрес сервисного центра ServiceNet в Вильнюсе: 
Ogmios miestas, Ukio kiemas 3,
Luksio gatve / Verkiu gatve 29, Zirmunai
Vilnius, LT 09108
Телефон для справок (+370-5) 2331686
Время работы: понедельник - пятница, 8:30 - 17:30
Веб сайт (на английском и литовском языках) www.servicenet.lt
Так же компания имеет свои обслуживающие центры в Латвии и Эстонии.

Ogmios miestas или "Город Огмиос" - это очень крупный торговый район в северной части Вильнюса, расположенный на территории Шяурес местялес (Северного городка) в сянюнии Zirmunai (Жирмунай). 

Этот торговый район Ogmios miestas разделен на шесть концептуальных областей или районов, объединяющих под общим названием несколько торговых и сервисных компаний, например Masinu kvartalas (Машинный квартал) или Interjero aleja (Интерьерная алея).

Компания ServiceNet расположена в одном из таких концептуальных районов под названием Ukio Kiemas (Хозяйственный двор), в корпусе номер три (Ukio kiemas 3), под одной крышей с автосалоном Honda и некоторыми другими компаниями. На автомобиле подъехать к зданию можно со стороны улиц Luksio или Verkiu. Если вы собираетесь добираться до ServiceNet на общественном транспорте, то от ближайшей остановки на улице Zirmunu gatve или Kalvariju gatve до здания Ukio kiemas 3 вам придется идти пешком около 1 км. Для ориентира - Ogmios miestas находится по соседству с хорошо известным вильнюсским торговым центром Hiper RIMI. 

Ближайшая остановка общественного транспорта - Siares miestelis (Северный городок).
Городской общественный транспорт: автобусы Нр. 5, 7 и 33, троллейбусы Нр. 9, 12, 17, 20 и 21. 

Перед обращением в этот сервисный центр за услугой гарантийного ремонта вашего технического устройства, администрация рекомендует проверить наличие кассового чека, счета-фактуры, гарантийного талона продавца. В этих документах должны быть указаны дата покупки товара, идентификационные данные товара и ФИО покупателя. 
Администрация фирмы ServiceNet специально оговаривает, что в отношении товаров торговых марок Samsung и LG вам следует представить оригинальные гарантийные талоны компании-производителя.

Если вы сдаете в ремонт компьютер, то вам следует самим позаботиться о сохранности данных и об их резервном копировании. Так же следует иметь в виду, что гарантийный срок распространяется на "железо", т.е. на приборное оборудование, но не на "софт", т.е. не на программное обеспечение.

Перед обращением в ремонтную фирму, прочитайте инструкцию вашего прибора и попробуйте сами проверить его функциональность. Обычно, компания-производитель дает там какие-то указания на тот счет, когда прибор покажется не исправным. Если работники обслуживающего центра перед началом ремонта будут вынуждены проверить функциональность устройства и установят, что претензия не связана с самим "железом", то потом они могут выставить вам счет за такую проверочную услугу.

Вторая компания UAB ATEA

Закрытое акционерное общество UAB ATEA - это компания в сфере информационных технологий. Помимо ИТ-решений для бизнеса, компания имеет технический центр, где осуществляет обслуживание и ремонт стационарных и переносных компьютеров, серверов, печатных устройств, мониторов, сетевого оборудования. Технический центр расположен в 10-и этажном офисном здании L3 Biurai в вильнюсском районе Lazdynai (Лаздинай). Раньше технический центр располагался на 2-м этаже, но недавно переехал на 1-й цокольный этаж с отдельным входом ( с правой боковой стороны здания).

По сведениям, компания ATEA обслуживает не такой широкий спектр брендов, как у предыдущей фирмы, но зато этот список более специализированный и включает в себя различные ИТ-решения. Компания имеет ремонтный отдел и обслуживает компьютерную технику Lenovo, IBM, HP, Sony, DELL и Samsung. Технический центр АТЕА делает оговорку в  отношении бренда Samsung, что у данного производителя они не обслуживают бытовую технику, телевизоры и мобильные телефоны GSM, для их ремонта вам следует обратиться в другой обслуживающий центр.

Адрес сервисного центра ATEA в Вильнюсе:
Laisves prospektas 3, Lazdynai, 04215 Vilnius
Телефон (+370-5) 239 7836
Время работы: понедельник-пятница, 8:00-17:00
Веб сайт (на литовском языке) http://atea.lt

Ближайшая остановка общественного транспорта - Parodu rumai (Выставочный центр).
Городской общественный транспорт: автобусы Нр. 21 и 54, троллейбусы Нр. 13, 16, 18.

Примечание: с 1 июля 2013 в Вильнюсе введены новая схема движения и новое расписание городского транспорта. Подробности смотрите на веб сайте www.stops.lt.

четверг

FDIC за выдачу кредитов

В 2012 году в США федеральная корпорация по страхованию депозитов (англ. Federal Deposit Insurance Corporation, FDIC) предприняла ряд мер, чтобы побудить американские банки вновь начать выдавать кредиты.

В прошлом году в одном из своих пресс-релизов FDIC сообщила, что несмотря на не прекращающиеся жалобы в отношении того, что происходит в банковской сфере, американские банки чувствуют себя достаточно хорошо и все делают правильно. Американское федеральное агентство по регулированию высказало интересную идею, что если бы банки ослабили свои кредитные стандарты, то они смогли бы помочь экономике страны, заправив топливом процесс ее восстановления. В результате получился не плохой пиар-ход для всей банковской индустрии, которая приняла на себя основную тяжесть вины за экономический спад в США.

Мартин Грюнберг (Martin Gruenberg), исполнявший в то время обязанности председателя FDIC, в одном из подготовленных заявлений объявил о выпуске последнего квартального профиля о банковской деятельности (Banking). В этом заявлении он сказал, что 2011 год стал вторым полным годом для повышения эффективности банковской системы США, в результате чего банки сообщали о росте совокупного дохода, число проблемных банков и неудач снизилось, а остатки по кредитам увеличивалась в течение последних трех кварталов года.

На этом фоне, очертания последнего квартального отчета об американских банках за четвертый квартал 2011 года вообще оказались наполненными хорошими новостями. Только за один последний квартал того года банки США заработали $ 26,3 млрд., что оказалось на 5 млрд долларов больше, чем они заработали за тот же период в 2010 году. Около 63% банков имели более высокую чистую прибыль, чем за год до этого, и гораздо меньшее количество банков сообщило о чистых убытках. Убыточными оказались лишь 18,9% банков по сравнению с 27,1% в предыдущем году.

Релизы возможных потерь по ссудам 

Стоит ли воспринимать релизы возможных потерь по ссудам в качестве ведущего индикатора?

Согласно публичным данным FDIC, финансовый резерв на случай возможной потери по ссуде был основной движущей силой этих улучшений. Как говорят американские эксперты, это явилось хорошим знаком, но не стало поводом для празднования. Американские банки держали и продолжают держать существенные резервы для покрытия возможных потерь по ссудам, и делается это для защиты ликвидности в случае невыполнения обязательств по кредитам. Как правило, банки держат в резерве больше средств, когда они ожидают значительных показателей по размеру невыполненных обязательств. А избавляясь от резервов, банки, вероятно, сигнализируют о том, что их мировоззрение значительно улучшилось, или что они получили слишком много плохих долгов по своим бухгалтерским книгам.

С другой стороны, все это также может означать, что основная часть увеличения банковской  доходности произошла не в результате качественного развития существующего или количественного появления нового бизнеса, но от простого маневрирования с бухгалтерским учетом.

Тем не менее, Грюнберг в своем заявлении предположил, что мягкое восстановление предоставляет больше возможностей для американских банков. Он признавал, что на тот момент времени все еще сохранялся существенный риск для ухудшения ситуации с банками, но так же заявлял, что банковская отрасль США пребывала в гораздо лучшем положении и могла поддержать экономику посредством расширения кредитования.

Жесткое кредитование, медленное восстановление

Даже после выхода в свет указанного заявления, кредитная политика в США по прежнему остается очень сжатой. Некоторые эксперты возложили на нее часть вины за то, что восстановление американской экономики пошло медленным и тяжелым темпом, по методу усидчивости. Бен Бернанке (Ben Bernanke), являющийся председателем Федеральной Резервной Системы (ФРС), во время своего свидетельствования перед Конгрессом США объяснил, что жесткая кредитная политика будет препятствовать выздоровлению экономики страны. 

В некоторой мере, американские банки оказались в уникальном положении, потому что могли помочь в ускорении процесса восстановления. Кто-то должен был сделать первый шаг, и многие американские эксперты высказывали предположения, что такой шаг придется делать банкам, даже если это выглядело немного рискованно.

Тогда, в прошлом году, американские эксперты сошлись на мнении, что если FDIC, которая будет платить за издержки в случае, когда банки сделают что-то неправильно, думает, что это хорошая идея, то, может быть, к этому мнению стоит прислушаться.

вторник

Мозг принимает решение в игре

Ученые установили область мозга, которая влияет на точечное решение в азартной игре.

Многолетний игровой опыт показывает, что когда группа игроков собирается вокруг стола с рулеткой, у отдельных игроков возникает совершенно разная мотивация для ставок на определенные числа. Некоторые из них могут играть со "счастливым" числом, которое дало им положительный результат в предыдущих играх, такая стратегия называется обучением с подкреплением. Другие игроки начинают проверять текущую историю выигрышного цвета или цифры, чтобы попытаться расшифровать тенденцию и использовать ее в качестве шаблона или схемы игры. В последнем случае возникает ситуация, которую американские ученые называют заблуждением игрока или ложным выводом. Если дать научное определение, то под заблуждением игрока понимается ставка, основанная на убеждении, что определенный результат связан с некоторым прошлым событием.

Недавно исследователи из частного Калифорнийского технологического института или Калтех (англ. California Institute of Technology, Caltech), расположенного в Пасадина, Калифорния, США, и из престижного Тринити-колледжа (англ. Trinity College Dublin, TCD), расположенного в Дублине, Ирландия, вышли победителями при хеджировании (страховании рисков) своих ставок. Эту победу им обеспечило предположение, что определенные области мозга управляют процессом принятия решения, дающим различные типы поведения.

Джон О'Доэрти, профессор психологии в Калтех и адъюнкт-профессор психологии в Тринити-колледж Дублина, однажды заявил, что в результате проведенного ими исследования они обнаружили определенное различие в мозговой активности в одной области мозга под названием полосатое тело (англ. dorsal striatum) или спинной стриатум. Данная мозговая активность находилась в зависимости от того, принимали ли люди решение на основе обучения с подкреплением или под влиянием заблуждения игрока. По словам О'Доэрти, это открытие позволило им предположить, что область спинного стриатума особенно активно участвует в управлении поведением на основе подкрепления обучением.

Результаты исследования были опубликованы 27 апреля 2011 года в еженедельном журнале о неврологии The Journal of Neuroscience, издаваемым обществом неврологии США. В качестве выводов исследователи сделали следующее предположение: люди, которые делают свой выбор на основе заблуждения игрока, возможно, делают это под влиянием того, что в момент принятия решения они не принимают во внимание информацию, которую они уже изучали или наблюдали ранее.

В своем исследовании О'Доэрли уделил центральное внимания тому, чтобы понять механизмы мозговой деятельности, лежащие в основе процесса принятия решений, которые люди постоянно делают в реальном мире. Для того, чтобы изучить этот вид принятия решений в лабораторных условиях, его команда пригласила для участия реальных игроков. Участники должны были играть в простые игры, в ходе которых они делали выбор, сказывающийся на результате игры в виде выигрыша или проигрыша небольшой суммы денег. Чтобы сделать эти игры более интересными, исследователи часто предоставляли игрокам сценарий простых азартных игр, например таких, как игровые автоматы или рулетка.

О'Доэрли упомянул, что он проводил данное исследование вместе с ученым доктором Райаном Джессап (Ryan Jessup) и пояснил, что они были заинтересованы в том, чтобы определить, какая часть мозга может играть наиболее важную роль в контролировании тех стратегий, которые управляют поведением игроков.

Исследование проводилось в Тринити-колледже Дублина. Команда попросила 31 участника выполнить четыре задания с колесом рулетки, лежа в магнитно-резонансном томографе. Для каждого раунда добровольцам было предложено выбрать один цвет на трехцветном колесе. Если колесо останавливалось на выбранном цвете, игроки выигрывали два евро. Для участия в каждом раунде игроки делали ставку в размере половины евро, независимо от результата. По ходу заданий исследователи изучали активность мозга участников-игроков с акцентом на механизме выбора цвета.

По мнению Джессап, в момент выбора цвета область спинного стриатума была более активна у людей в тот момент, когда они делали ставку на основе принципа подкрепления обучением, а не в соответствии с заблуждением игрока. По мнению ученых это говорит о том, что одна и та же область мозга участвует в процессе обучения и затем используется во время выбора (ставки).

На самом деле два типа стратегии имеют противоречивое положение. Во первых, при поведении, подкрепленном обучением, можно с большей вероятностью выбрать один цвет, если за последнее время игрок уже выигрывал много раз. Во вторых, менее вероятно, чтобы игрок выбирал что-то, если в последнее время он потерял много денег. Противоположное утверждение является верным в ситуации с заблуждением игрока.

Джессап объяснил, что хотя задача была новой и принятие решения под влиянием обучения с подкреплением либо заблуждения игрока не является рациональным в этой конкретной задаче, все таки большинство субъектов действовали нерационально. По словам ученого, только 8 из 31 участника действовали рационально, т.е. они просто выбирали тот цвет, который охватывал самую большую площадь в одном раунде.

По мнению О'Доэрла, это исследование сыграло важную роль в том, чтобы понять, как взаимодействие между различными областями мозга приводит к принятию различных типов поведенческого решения. Если исследователи сумеют до конца понять основные механизмы у здоровых людей, они смогут начать наблюдение за тем, как эти процессы неверно протекают у пациентов, страдающих психическими расстройствами и зависимостью, которые влияют на способность пациентов к принятию решений.

Исследование активности мозга при принятии решения под влиянием обучения с подкреплением поведения или заблуждения игрока проводилось при поддержке гранта Научного фонда Ирландии (англ. Science Foundation Ireland).

Ссылки

Caltech web site www.caltech.edu
The Journal of Neuroscience web site www.jneurosci.org