US Ads

понедельник

У шимпанзе тоже есть свои полицейские

Как полагают западные ученые, обезьяны семейства шимпанзе сильно заинтересованы в социальной сплоченности себе подобных особей. Для обеспечения такой сплоченности шимпанзе имеют различные стратегии, которые могут гарантировать им стабильность их группы. Недавно западные антропологи открыли, что среди этих обезьян имеются определенные особи, которые выполняют функции посредников в конфликтах между другими членами группы, причем они это делают не для прямой собственной выгоды, а скорее для сохранения мира внутри группы. Их беспристрастное вмешательство в конфликт с целью контролировать ситуацию и поддерживать порядок можно рассматривать в качестве раннего эволюционного вида морального поведения в социальной формации.

В человеческом обществе конфликты между людьми неизбежны там, где есть сожительство (кохабитация). С точки зрения ученых, это ничем не отличается от поведения наших ближайших родственников, шимпанзе. Вопрос рационального разрешения конфликта имеет решающее значение для групповой сплоченности каждой стаи обезьян. Практически в каждой общине шимпанзе имеются отдельные особи, которые своим поведением гарантируют, что в группе есть мир и порядок. Такую форму управления конфликтами ученые называют "полицейской", по сути она представляет собой беспристрастное вмешательство третьей стороны в конфликт с целью поддержания порядка. До недавнего времени ученые обходили стороной эту особенность шимпанзе. Такое морально мотивированное поведение у шимпанзе если когда либо и документировалось, то только в сборниках анекдотов.

Шимпанзе самец. Автор NcHroft. Общественное достояние.
Источник http://commons.wikimedia.org


Специалисты приматологии из Цюрихского университета (Цюрих, Швейцария), сокращенное название UZH, провели исследование и внесли некоторое изменение в данное положение вещей. Теперь швейцарские исследователи могут подтвердить, что шимпанзе беспристрастно вмешаются в конфликт с целью гарантировать стабильность в своей группе. Как оказалось, отдельные особи обезьян проявляют про-социальное поведение на основе интереса к озабоченности своего сообщества.

Больше участников, больше полицейских

Швейцарские приматологи установили, что чем больше сторон вовлечено в конфликт в группе шимпанзе, тем больше в нем присутствует отдельных особей, выполняющих "полицейские" функции, условно называемых арбитрами.

Беспристрастные арбитры готовы вмешаться в конфликт в любой момент, но эта готовность достигает максимального уровня, когда в споре участвуют сразу несколько спорщиков. В подобных случаях конфликты особенно сильно подвергают угрозе мир в группе. 

Швейцарские исследователи наблюдали и сравнили поведение четырех различных групп шимпанзе в неволе. В зоопарке Вальтера в Госсау (коммуна Цюриха, Швейцария) они столкнулись с рядом особенных обстоятельств. Как сказала в публикации ведущий автор исследования Клаудиа Рудольф фон Рор (Claudia Rudolf von Rohr), их команда исследователей обладала достаточной удачей, чтобы иметь возможность наблюдать группу шимпанзе, в которую были введены новые самки, что повлияло на ранжирование и переопределение самцов. В результате стабильность  группы начала колебаться. То же самое происходит в группе обезьян в условиях дикой природы.

Высокопоставленные арбитры

Далеко не каждый шимпанзе подходит для выполнения функций арбитра в группе обезьян. В первую очередь к ним относятся высокопоставленные самцы или самки, которые высоко ценятся в группе, что иметь возможность вмешаться в конфликт. В противном случае, низко ценимые арбитры будут не в состоянии успешно разрешить (закончить) конфликт. Среди шимпанзе есть своя власть, как и среди людей. Как отметила в заключение Рудольф фон Рор, в нас, людях, высоко развит интерес к проблеме озабоченности сообщества. Это создает основу для нашего нравственного поведения, которое уходит корнями глубоко (в подсознание). По ее словам, точно такую же картину можно наблюдать у наших ближайших родственников в дикой природе. 

Ссылки

Эта история составлена на основе материала, предоставленного пресс-службой университета Цюриха. Материалы могли быть изменены для содержания и длины текста. Обращайтесь к первоисточнику за дальнейшей информацией.
http://www.uzh.ch/index.html

Claudia Rudolf von Rohr, Sonja E. Koski, Judith M. Burkart, Clare Caws, Orlaith N. Fraser, Angela Ziltener, Carel P. van Schaik. Impartial Third-Party Interventions in Captive Chimpanzees: A Reflection of Community Concern. PLoS ONE, 2012; 7 (3): e32494 DOI: 
http://dx.doi.org/10.1371/journal.pone.0032494

YouTube Видео


Название: Сожительство обезьян в условиях дикой природы Африки (на английском языке)
Канал: NatGeoWild
Инфо: Один из идеальных способов держать всех в состоянии полной гармонии.

среда

Американский прорыв нановолокон перспективен для медицины и микропроцессоров

Американские исследователи из политехнического института Нью-Йоркского университета (NYU-Poly) разработали новый метод создания нановолокон из белков. Новая технология обещает значительно улучшить способы доставки лекарств при лечении раковых заболеваний, заболеваний сердца и болезни Альцгеймера, а также способна оказать значительную помощь в регенерации тканей, костей и хрящей человека.

Кроме того, в американской науке разрабатывается и другое направление для применения новой технологии. Развитие этого направления может указать путь к еще более крошечным и более мощным микропроцессорам для будущих поколений компьютеров и устройств бытовой электроники.

Подробности новой технологии были изложены в статье о влиянии двухвалентных металлов на формирование наноскопических и малых молекул при распознавании спиральных белков, опубликованной в международном онлайн журнале про расширенные функциональные материалы (Advanced Functional Materials). Роль главного исследователя досталась Сушил Гунасекар (Susheel К. Gunasekar), докторанту в отделе в химических и биологических наук NYU-Poly, а соавтором стала Джин Монтклэйр (Jin Montclare), доцент и руководитель департамента в лаборатории белковой инженерии и молекулярного дизайна. Также соавторами исследования оказались аспирант Луона Анджа (Luona Anjia) и профессор Хироши Матсуи (Hiroshi Matsui), оба из отдела химии и биохимии в Хантер-колледже (при городском университете Нью Йорка), где было проведено вторичное исследование.

Кроме этого, в феврале 2012 пресс-службой Политехнического института Нью-Йоркского университета результаты исследования были опубликованы на вебсайте данного вуза.

Профессор Монтклэйр объяснила в публикации, что ничего подобного раньше не было и исследование проводилось на чистой интуиции, как шанс для наблюдения, сделанного Гунасекер двумя годами ранее. Именно это наблюдение вдохновило команду исследователей и привело к значительным результатам.

Во время одного эксперимента, в процессе которого изучались некоторые белки цилиндрической формы, полученные из хряща олигомерной матрицы белка (cartilage oligomeric matrix protein или COMP, встречается преимущественно в человеческих хрящах), было замечено, что при высокой концентрации эти альфа-винтовые биспиральные белки спонтанно собираются вместе и самоорганизуются в нановолокона. По мнению Монтклэйр это был удивительный результат, потому что ранее вообще не было известно о способности COMP формировать волокна. Как вспоминает Монтклэйр в публикации, исследователи были восхищены результатом наблюдения, поэтому они решили провести серию экспериментов, чтобы изучить возможность управления процессом образование волокон, а также проконтролировать образование связыванием с малыми молекулами, которые будут размещены внутри цилиндра протеина.

Особый интерес исследователей вызвали молекулы куркумина, являющегося ингредиентом в специальных биологически активных добавках (БАД) к пище, которые используются в США для борьбы с болезнью Альцгеймера, рака и заболеваний сердца.

Добавляя набор металлически признаваемых аминокислот в биспиральный белок, команде NYU -Poly удалось установить, что нановолокна изменяют свою форму при добавлении в белок металлов, таких как цинк и никель. В основном, добавление цинка укрепляет нановолокна, что позволяет им проводить больше куркумина, а добавление никеля превращает волокна в слипшиеся коврики, что вызывает высвобождение молекул лекарства.

Как говорит Монтклэйр, в дальнейшем исследователи планируют экспериментировать с созданием так называемых строительных лесов из нановолокон, которые могут использоваться, чтобы вызывать регенерацию костной и хрящевой ткани (через встроенный витамина D) или стволовых клеток (через встроенный витамин А) человека.

Также Монтклэйр сказала, что спустя некоторое время может появиться возможность применения этого органического и основанного на белке метода для создания нановолокон в мире компьютеров и бытовой электроники. По ее словам, возможно  получение наноразмерных золотых нитей для использования в качестве схем в компьютерных чипах (микросхемах), где сначала создаются нановолокна, а затем металл направляется к ним.

В конечном счете, отметила Монтклэйр, исследователи хотели бы, чтобы плоды их открытия, такие как терапевтические нановолокна и металлические нанопроволоки, были приняты фармацевтическими компаниями и производителями микропроцессоров. 

Финансирование для этого исследования в NYU - Poly было предоставлено​Управлением научных исследований ВВС США, научно-исследовательским бюро армии США, Департаментом энергетики США и Национальным научным фондом США. 

О политехническом институте Нью-Йоркского университета

Политехнический институт Нью-Йоркского университета (ранее политехнический университет), филиал Нью-Йоркского университета, является общеобразовательной школой инженерии, прикладной науки, техники и исследований, и уходит своими корнями в почти 160-летнюю традицию изобретений, инноваций и предпринимательства. Учреждение было основано в 1854 году и является второй старейшей частной инженерной школой. В дополнение к своему основному кампусу в Нью-Йорке на MetroTech Center в центре Бруклина, вуз также предлагает программы на сайтах по всем регионам США и всему миру. Нью-Йоркский университет имеет программы в Израиле, Китае и является неотъемлемой частью территории кампуса Нью-Йоркского университета в Абу-Даби (ОАЭ). Для получения дополнительной информации посетите www.poly.edu.

Ссылка

Эта история опубликована на основании материалов, любезно предоставленных пресс-службой Политехнического института Нью-Йоркского университета. Эти материалы могли быть изменены для содержания и длины текста. За дополнительной информацией обращаться к первоисточнику.

Nanofiber Breakthrough Holds Promise for Medicine and Microprocessors.
http://www.poly.edu/press-release/2012/02/29/nanofiber-breakthrough-holds-promise-medicine-and-microprocessors 

YouTube Видео

Название: Образовательное видео про Джин Монтклэйр и ее лабораторию на английском языке
Канал: Laura Newman


понедельник

Победа делает людей более агрессивными по отношению к побежденным

В этом мире всегда есть победители и проигравшие. Как оказалось, для вашей собственной безопасности лучше всего бояться победителей. К такому не простому выводу пришли американские ученые после проведения нескольких исследований. Результаты показали, что победители, то есть те, кто обыгрывает других в процессе конкурсного задания, действуют более агрессивно против людей, которых они обыграли, чем проигравшие делают против победителей.

Исследование проводилось коллективом ученых, в состав которого вошли Брэд Бушман (Brad Bushman), профессор коммуникации и психологии в Университете штата Огайо (США), и три французских ученых: Доминик Мюллер (Dominique Muller) и Эммануэль Со (Emmanuelle Ceaux) из Университета Пьера Мендеса-Франса в Гренобле, и Баптиса Субра (Baptise Subra) из Университета Париж Декарт. Результаты их исследований были опубликованы в интернете в ежеквартальном академическом журнале о социально-психологической и личностной науке Social Psychological and Personality Science, а также в некоторых печатных изданиях. 

В феврале 2012 года информация об исследованиях была также опубликована в пресс-релизе на веб сайте университета штата Огайо.

Как сказал в публикации Бушман, это было первое исследование, которое изучало агрессивное поведение победителей и побежденных. Ученые имели основания полагать, что обе стороны могут пребывать в боевом настроении после конкурсных заданий. С одной стороны, проигравшие могут стать более сильными агрессорами из-за злости на тех, кто помешал им чувствовать себя компетентными. Тем не менее, исследования показали, что люди становятся более агрессивными от прилива мощных чувств после того, ккак они выигрывают конкурс.

По словам Бушмана, неудачники не действовали агрессивно в отношении тех людей, которые победили их, но проигравшие получали основную тяжесть агрессии со стороны победителей.

Всего команда ученых провела три соответствующих исследования.

Первое исследование

В первом исследовании приняли участие 103 студента из американского колледжа, которым сказали, что они в паре с невидимым партнером будут конкурировать в решении двух задач. (В действительности, не было никакого партнера).

В первом задании участникам были показаны модели простых форм на экране компьютера лишь на долю секунды (70 миллисекунд), и они должны были решить, будет ли знак доллара присутствовать или отсутствовать в этих моделях.

После 80 испытаний все студенты рассказали о своих результатах. Одна половина из них сказала, что они сделали лучше, чем, якобы, их партнер, вторая половина из них сказала, что они сделали хуже предполагаемого партнера. Другими словами, половина из участников посчитали себя победителями и половина оказались проигравшими.

Второе задание заключалось в измерении времени конкурентоспособной реакции, которая используется для измерения степени агрессии. Участникам сказали, что им и их партнеру (предположительно тому же человеку, с которым они соревновались в первом задании) придется нажимать на кнопку, и делать это надо как можно быстрее в каждом из 25 испытаний, и что тот, кто окажется медленнее, получит шумовой сигнал через наушники.

Победитель задания должен был сам решать, насколько громким и как долго будет звучать шумовой сигнал, посылаемый в наушники побежденного. Согласно научной интерпретации, длительность и громкость шумового сигнала свидетельствует о степени агрессивности посылающего сигнал.

Результаты второго задания показали, что участники, которые победили в первом конкурсе, посылали в наушники своим партнерам шумовые сигналы длиннее и громче, чем те, кто проиграл в первом конкурсе. Как отметил профессор Бушман, люди оказались более агрессивными, когда они считают себя лучшими, чем когда они хуже по сравнению с другими. 

Также Бушман сказал про возможное ограничение данного исследования. Участники могли подумать, что тот, кто был хорош в первом задании, также мог быть хорошо и во втором задании. Если это принять за правду, то проигравшие в первом задании могли бояться действовать агрессивно из опасения, что их партнер снова выиграет много испытаний и накажет их громкими взрывами шумового сигнала.

Второе исследование

Второе исследование было проведено с 34 французскими студентами. Исследователи повторили тот же эксперимент, за исключением одного момента. Исследователи сказали участникам, что два задания протестировали разные возможности, и что те, кто преуспел в первом задании, не обязательно будут хорошо работать во втором.

По словам Бушмана, вторые результаты были такими же, как в первом эксперименте, и обеспечили новые доказательства, что победители являются более агрессивными, чем проигравшие.

Другой вопрос, однако, заключается в том, действительно ли победители были более агрессивными против проигравших, или были ли проигравшие на самом деле просто менее агрессивными, чем обычно, по сравнению с победителями.

Третье исследование

Третье исследование проводилось с участием 72 студентов французского колледжа, которые ответили на тот же вопрос, с добавлением контрольной группы для изучения.

Как и в предыдущих экспериментах, в первом конкурсном задании одна группа студентов сказала, что их партнер сделал лучше, чем сделали они, а вторая группа сказала, что их партнер сделал хуже. Тем не менее, также имелась третья контрольная группа, которая сказала, что во время первого задания была ошибка компьютера и они не смогли определить, кто стал победителем.

Также в третьем исследовании использовалась другая мера измерения агрессии. В самом начале исследования участники заполнили формуляр пищевого предпочтения (Food Preference Form), с которым, якобы, был ознакомлен их предполагаемый партнер. Участникам сообщалось, что это делается в рамках исследования о том, как одни люди формируют впечатление о других.

Затем участникам было сказано, что они были случайно выбраны, чтобы выпить сладкий напиток, а их партнеру было назначено выпить томатный сок. После этого участникам было предложено, что они могли бы добавить в напиток своего партнера острый соус Табаско и соль. На основе формуляра пищевого предпочтения участники были осведомлены, что их партнеру сильно не понравились бы такие добавки в напиток.

В результате оказалось, что участники, которые стали победителями в первом задании, добавили в напиток своего партнера гораздо больше острого соуса и соли, чем проигравшие.

Кроме того, проигравшие действовали примерно так же агрессивно, как это сделали участники в контрольной группе, которые не знали, были ли они победителями или побежденными. Это позволяет предположить, что победители на самом деле действуют особенно активно, в то время как проигравшие не особенно не агрессивные.

Выводы

Как отметил профессор Бушман, тот факт, что результаты были повторены в трех различных исследованиях в двух разных странах, показывает, что в людях действительно есть нечто такое, что делает победителей более агрессивными. Бушман сделал вывод, что неудачники должны остерегаться победителей. 

Следующий шаг, по его словам, будет состоять в том, чтобы узнать, будут ли победители действовать более агрессивно по отношению к каждому участнику, или только по отношению к людям, которых они победили. Это станет предметом предстоящего исследования.


Ссылка

Эта история опубликована на основе материалов, предоставленных пресс-службой университета штата Огайо. Данные материалы могли быть изменены для содержания и длины статьи. За дополнительной информацией обращайтесь к первоисточнику.

The Ohio State University. Office of Media and Public Relations. 
Winning Makes People More Aggressive Toward the Defeated.
http://researchnews.osu.edu/archive/loserwinner.htm

YouTube Видео


Название: Обзорный тур по университету Огайо на английском языке
Канал: knvinh


среда

Некоторые люди могут вызывать цветовую галлюцинацию по желанию

Недавно ученые из британского университета Халла (Кингстон-апон-Халл, Ист-Райдинг-оф-Йоркшир, Англия, Соединенное Королевство) обнаружили, что у некоторых людей есть возможность вызывать цветовые галлюцинации по желанию и даже без помощи гипноза.

Исследование, опубликованное в ноябре 2011 года в международном журнале о сознании и познании Consciousness and Cognition, было проведено на кафедре психологии в университете Халла. Оно было посвящено группе людей, которые проявили себя как "очень поддающиеся внушению" в состоянии гипноза. Отчет об исследовании так же был опубликован в пресс-релизе университета Халла. 

Ведущим исследователем проекта стала профессор Джулиана Маццони (Giuliana Mazzoni) с факультета психологии университета Халла. Так же в исследовании принимал участие доктор Уильям Макгеоун (William McGeown), который на тот момент работал в том же факультете, а в этом году перешел в один из шотландских университетов.

В процессе исследования ученые просили испытуемых посмотреть на серию монохромных моделей и определить в них цветовые оттенки. Испытуемые были протестированы под гипнозом и без гипноза, и в обоих случаях они сообщали, что они были в состоянии увидеть и различать цвета.

Реакция физических лиц на цветовые модели также была получена с помощью сканера магнитно-резонансной томографии (МРТ), что позволило исследователям проконтролировать различие в мозговой деятельности между субъектами под гипнотическим внушением и без внушения. Как показали результаты исследования, значительные изменения в деятельности мозга отмечались в мозговых областях, ответственных за зрительное восприятие, только среди субъектов под гипнотическим внушением.

Как отметила в публикации профессор Маццони, испытуемые оказались очень талантливыми людьми, потому что они обладают способностью менять свое восприятие мира и опыт таким образом, каким не могут остальные люди.

По мнению Маццони, возможность изменения личного опыта по желанию может быть очень полезным проявлением. Проведенные исследования показали, что гипнотические предложения могут быть использованы для того, чтобы блокировать боль и повышать эффективность психотерапии в целом.

Раньше в обществе ученых существовало мнение, что гипноз необходим для тех эффектов, которые происходят, но новое исследование показало, что это не так. С первого взгляда кажется, что гипноз необходим, чтобы усиливать способность испытуемых видеть цвет. Но в итоге оказалось, что поддающиеся внушению субъекты были в состоянии видеть цвета и менять свою мозговую деятельность даже без помощи гипноза.

Сканирование МРТ также ясно показало, что для субъектов исследования не было необходимости пребывать под гипнозом для того, чтобы иметь возможность воспринимать цвета в тестовых заданиях. Но было очевидно, что гипноз увеличивает способность субъектов испытывать и переживать эти зрительные цветовые эффекты.

Доктор Макгеоун, который также внес свой вклад в изучение, отметил в публикации, что многие люди по прежнему боятся гипноза. В тоже время, британские ученые воспринимают гипноз как очень эффективное средство, помогающее при определенном медицинском вмешательстве, в частности для контроля боли. По словам Макгеоуна, проделанная ими работа показала, что некоторые люди могут получать выгоду из внушения без необходимости применения гипноза.

Одновременно с этим было проведено контрольное исследование, которое использовало группу физицеских лиц, сформированную из числа менее внушаемых людей или людей, которые реже реагируют на гипноз. Это контрольное исследование частично финансировала Би-Би-Си. В процессе изучения было установлено, что данная группа людей не смогла вызвать цветовую галлюцинацию и, опять же, эти полученные результаты были подтверждены сканером МРТ.

Ссылки

Вышеизложенная история основана на материалах, предоставленных пресс-службой университета Халла. Материалы могли быть отредактированы для содержания и длины текста. За дальнейшей информацией обращаться к указанному источнику. 

University of Hull. Press office.
Hull research proves colour is not a black and white issue.
http://www2.hull.ac.uk/news-and-events-1/news-archive/2011newsarchive/nov/colournotablackandwhiteissue.aspx

William J. McGeown, Annalena Venneri, Irving Kirsch, Luca Nocetti, Kathrine Roberts, Lisa Foan, Giuliana Mazzoni. Suggested visual hallucination without hypnosis enhances activity in visual areas of the brain. Consciousness and Cognition, 26 November 2011 DOI.

понедельник

Как американцы тратят огромные средства на ненужные медицинские тесты

В последние годы в американских СМИ широко обсуждается состояние американской экономики вообще и медицины в частности. Осенью 2009 года в США началась реформа здравоохранения, касающаяся в первую очередь обязательного медицинского страхования жителей страны. Дефицит федерального бюджета США и вопросы функционирования государственных программ медицинского страхования Medicare и Medicaid постоянно привлекают особенное внимание как специалистов, так и простых пользователей. С одной стороны, в американском обществе распространен принцип доступности медицинской помощи для всех людей, не зависимо от их уровня доходов. С другой стороны, американские СМИ регулярно поднимают вопрос о чрезмерной стоимости медицинского обслуживания.

В этой связи мое внимание привлек один документ, опубликованный 10 июля 2012 года на веб сайте американского колледжа врачей (American College of Physicians, ACP) и непосредственно касающийся большой стоимости медицинского обслуживания. Этот документ был опубликован в Анналах внутренней медицины (Annals of Internal Medicine) в форме учебного плана по изучению обслуживания с высокой стоимостью. В плане говорилось о рачительном внимании к рекомендациям по измерению производительности врачей, чтобы помочь последним повысить заботу о пациентах. Спустя полгода, в октябре, там же был опубликован пресс-релиз по этой теме.

Согласно опубликованному в учебном плане и пресс-релизе прогнозу, к 2020 году расходы на здравоохранение в стране могут достигнуть 20% от ВВП США. Интересно, многие американские экономисты высказывают мнение о неустойчивости этих расходов, потому что почти 30% из них, что составляет порядка 765 млрд долларов, относятся к неуместным или излишним медицинским услугам, которые можно избежать или не оказывать вообще. В основном, к таким услугам относятся неуместные или излишние тесты, анализы, процедуры, лечение и другие виды услуг.

В документе приводится мнение доктора медицинских наук Амира Касима (Amir Qaseem), являющегося директором клинической политики ACP, который в частности сказал, что ранее тенденция использования медицинских услуг была направленна на недоиспользование тестов и лечения, которые имели бы "высокую ценность" (high value). Но в последнее время американские специалисты начали разрабатывать и широко применять способы "малоценного" (low value) вмешательства. И оказалось, что эти малоценные тесты / анализы нередко имеют мало смысла, но обеспечивают стремительный рост расходов на медицинское обслуживание.

В качестве подтверждения в документе ACP приводится пример, что диагностический тест визуализации состояния пациента, такой как рентген или более продвинутая магнитно-резонансная томография, при обычной боли в пояснице (без осложнений) не имеет решающего значения на лечение и исход здоровья пациента. По мнению доктора Касима, такие процедуры являются бесполезными при общей и повседневной боли в спине, но из-за того, что такие процедуры широко применяются в каждом удобном случае, для американцев набираются огромные расходы на медицинское обслуживание.

Кроме того, некоторые пациенты подвергаются излишнему воздействию рентгеновского или другого потенциально канцерогенного излучения с возможным побочным эффектом. Если такие пациенты с наступившим побочным эффектом обратятся в страховые компании, то медицинским учреждениям придется платить компенсации за процедуры и тесты, которые вообще были не нужны.

Далее доктор Касим сказал, что врачи должны действовать на основе фактических данных показателей эффективности для снижения чрезмерного использования тестов и видов лечения, которые предоставляют мало пользы или даже наносят вред пациентам. С его точки зрения, врачи и пациенты должны совместно стремиться к тому, чтобы улучшать здоровье, избегать вреда и устранять расточительные практики лечения.

Уход высокой стоимости

В пресс-релизе отмечается, что инициатива "Уход высокой стоимости (High Value Care)" была запущена в ACP в 2010 году, чтобы помочь американским врачам обеспечить наилучший возможный уход для своих пациентов и одновременно уменьшить ненужные расходы на здравоохранение.

В пресс-релизе упоминается, что некоторые дорогие процедуры и анализы имеют высокую ценность, потому что они обеспечивают высокую выгоду и низкий вред. В свою очередь, некоторые недорогие процедуры или анализы имеют низкое значение ценности, так как они не обеспечивают достаточной выгоды, чтобы оправдать даже их низкие издержки или вообще могут быть вредными.

Так же в пресс-релизе объясняется, что научно обоснованные рекомендации ACP нацелено на образование врачей и пациентов о том, как совместно обеспечивать уход, который улучшает здоровье, позволяет избежать вреда и устраняет расточительную медицинскую практику.

Об Американском колледже врачей

Согласно пресс-релизу, Американский колледж врачей является крупнейшей организацией медицинских специалистов и второй по величине группой врачей в Соединенных Штатах. Членами организации являются около 133000 врачей внутренней медицины (терапевты), связанные с ними узкие специалисты и студенты-медики, все они применяют научные знания и клинический опыт в диагностике, лечении и сострадательной помощи взрослым по всему спектру состояния здоровья от простого осмотра до сложного заболевания.

Ссылки

Данная история представлена на материалах, предоставленных пресс-службой Американского колледжа врачей.

Press-releases of the ACP.
http://www.acponline.org/pressroom/high_value_care.htm

Annals of Internal Medicine of the American College of Physicians.
http://hvc.acponline.org/downloads/HVC_curriculum_Smith_1.pdf

Материалы могли быть отредактирована для содержания и длины текста. 
За дальнейшей информацией следует обращаться к первоисточнику.

среда

Электроника на основе графена переходит в третье измерение

Недавно в западных СМИ был широко разрекламирован чудо материал графен, представляющий собой модификацию хорошо знакомого углерода. Предполагалось, что графен сумеет заменить кремний в чипах (интегральных микросхемах) и станет основой для наноэлектроники. Но у графена оказалась одна серьезная проблема - слишком высокая для компьютерных чипов проводимость. В прошлом году ученые из университета Манчестера дали графену новое перспективное направление.

В феврале 2012 года в академическом журнале Американской ассоциации содействия развитию науки Science был опубликован результат исследования, проведенного группой ученых из Манчестерского университета (Манчестер, Северо-Западная Англия, Соединенное Королевство). Эту группу возглавили советский, нидерландский и британский физик, лауреат Нобелевской премии по физике 2010 года, профессор  Андрей Гейм (Andre Geim), и российский и британский физик, лауреат Нобелевской премии по физике 2010 года, профессор Константин Новоселов (Konstantin Novoselov). Их совместная работа буквально открыла третье измерение в исследовании графена и показала транзистор, который может оказаться недостающим звеном для графена, чтобы стать заменителем кремния в чипах.

Графен - плоскость углерода толщиной в один атом - это замечательный материал с бесконечными уникальными свойствами, от электронных до химических и от оптических до механических.

Одной из многих возможностей для применения графена является его использование вместо кремния в качестве основного материала для компьютерных чипов. К этой потенциальной возможности с большим вниманием отнеслись крупные производители чипов, в частности компании IBM, Samsung, Texas Instruments и Intel. Отдельные транзисторы с очень высокой частотой (до 300 ГГц) уже были продемонстрированы несколькими группами по всему миру.

К сожалению, эти транзисторы не могут быть упакованы в плотный компьютерный чип, потому что они обладают слишком большим током утечки, даже в наиболее изолированном состоянии графена. Это электрический ток вызывает буквально таяние чипа в течение долей секунды.

Эта проблема существовала уже с 2004 года, когда манчестерские исследователи представили обнаруженный графен. С тех пор, несмотря на огромные всемирные усилия, никакого реального решения до недавнего времени не было предложено.

В прошлом году ученые Манчестерского университета предложили использовать графен не вбок (в плоскости), как во всех предыдущих исследованиях, но в вертикальном направлении. Они использовали графен в качестве электрода, из которого электроны прокладывают туннель через диэлектрик в другой металл. Это называется туннельным диодом.

Тогда они использовали по-настоящему уникальную особенность графена, что внешнее напряжение может сильно изменить энергию туннельных электронов. В результате они получили новый тип устройства - туннельный транзистор с эффектом вертикального поля, в котором графен является критическим компонентом.

Доктор Леонид Пономаренко, который возглавлял экспериментальные попытки, сказал в публикации, что их команда доказала концептуально новый подход к электронике на основе графена. По его словам, их транзисторы уже очень хорошо работают и они дальше могут быть улучшены, подстраиваясь под нанометровые размеры и работая на под-Терагерцевых (суб-ТГц) частотах.

Профессор Новоселов, в свою очередь добавил, что это новое перспективное направление в исследовании графена и шансы для развития электроники на основе графена никогда не выглядели лучше, чем сейчас.

Однако, одного графена не достаточно, чтобы сделать прорыв. К счастью для физиков, существует много других материалов, которые имеют толщину в один атом или в одну молекулу, и они были использованы в вспомогательных целях.

Команда из Манчестера сделала транзистор путем объединения графена вместе с атомными плоскостями нитрида бора и дисульфида молибдена. Транзисторы были собраны слой за слоем в желаемой последовательности, как слоеный пирог, но на атомном уровне.

Согласно публикации, такая надстройка в форме слоеного пирога не существует в природе. Это совершенно новая концепция, представленная в докладе исследователей из Манчестера. Сборка на атомном уровне предполагает много новых степеней функциональности, без которых туннельный транзистор будет невозможен.

Профессор Гейм пояснил в публикации, что демонстрация транзистора является важным моментом, но появление понятия сборки на атомном уровне, вероятно, является еще более важным событием. А профессор Новоселов добавил, что туннельный транзистор является лишь одним примером из неисчерпаемой коллекции слоистых структур, а также новых устройств, которые теперь могут быть созданы в процессе такой сборки.

По их мнению, это новое направление предлагает бесконечные возможности, как для фундаментальной физики, так и для приложений. Другие возможные примеры включают светоизлучающие диоды, фотоэлектрические устройства и так далее. 

Ссылки

Данная история основана на материала, предоставленных пресс-службой Манчестерского университета.The University of Manchester, Press Office. Graphene Electronics Moves Into a Third Dimension.
http://www.manchester.ac.uk/aboutus/news/display/?id=7915

Материалы могли быть отредактирована для содержания и длины текста. За дальнейшей информацией следует обращаться к первоисточнику.

YouTube Видео

Название: Будущее применение графена (Future Applications of Graphene)
Канал: Byung Hee Hong
Инфо: Графен можно использовать в качестве гибких и прозрачных электродов в будущем. Кредит Graphene Square Inc. и SNU graphene research laboratory (Южная Корея).


понедельник

Квантовые компьютеры смогут имитировать столкновение частиц

Квантовые компьютеры все еще являются малоизвестной технической новинкой, но к началу 2012 года трио американских теоретиков выяснило, что эти устройства могут обладать, по крайней мере, одним талантом точно. По мнению теоретиков, в том числе из Национального института стандартов и технологий США (NIST), в один прекрасный день физики смогут использовать квантовые компьютеры для изучения внутренней работы вселенной. Такое изучение можно будет проводить способами, которые находятся далеко за пределами возможностей даже самых мощных традиционных суперкомпьютеров.

Квантовые компьютеры используют технологию, которая не могла быть усовершенствованна в течение многих десятилетий. Тем не менее, эти компьютеры открывают огромные перспективы для решения сложных задач. Процессоры этих вычислительных устройств будут использовать для логических переключений законы квантовой механики. Как известно, эти законы регулируют взаимодействие субатомных частиц. Также, эти законы позволяют квантовым переключателям существовать одновременно в нескольких базисных состояниях, поэтому квантовые компьютеры могут рассматривать все возможные решения проблемы сразу.

Этот уникальный талант квантовых компьютеров находится далеко за пределами возможностей современных классических компьютеров. В настоящее время, благодаря этому таланту, квантовые компьютеры способны быстро решать сложные проблемы, например такие, как нарушение или поломка сложных кодов. Но эти компьютеры также могут рассматривать и более сложные проблемы.

Стефен Джордан (Stephen Jordan), теоретик отдела прикладной и вычислительной математики NIST, летом 2012 года сказал в одной научной публикации, что ученые уже имеют теоретическую модель квантового компьютера и один из главных вопросов состоит в том, какие происходящие в природе физические процессы может эффективно представить эта модель? Может это столкновение частиц, может быть ранняя Вселенная после Большого Взрыва? Ученых интересует, могут ли они использовать квантовый компьютер для имитации таких процессов и на что им рассчитывать.

YouTube Видео
Название: Помощь квантовых компьютеров при изучения физики Вселенной (на английском).Канал: National Institute of Standards and Technology

Сейчас решение подобных вопросов предполагает отслеживание взаимодействий множества различных элементов. Пока такая ситуации быстро становится слишком сложной для самых мощных современных компьютеров.

В той же научной публикации сообщалось, что команда ученых разработала алгоритм в виде серии инструкций, которые могут быть запущены повторно, и которые могли бы работать на любом функционирующем квантовом компьютере, независимо от конкретной технологии. В конечном итоге это даст возможность построить такой компьютер. Алгоритм будет имитировать все возможные взаимодействия между двумя элементарными частицами, сталкивающимися друг с другом, что в настоящее время требует годы усилий и наличие большого ускорителя заряженных частиц для изучения.

Как известно, квантовое состояние сталкивающихся частиц является очень сложным явлением, в котором трудно заранее представить возможное количество бит информации. По этой причине моделирование таких столкновений является очень трудной задачей для современных цифровых вычислительных машин. Однако, алгоритм команды кодирует информацию, описывающую квантовое состояние частиц, гораздо более эффективным способом с использованием массива квантовых переключателей, что делает вычисление гораздо более разумным.

Большая часть работ по алгоритму была проделана в Калифорнийском технологическом институте в то время, когда Джордан был постдокторантом. Его соавторами стали постдокторант Кейт Ли (Keith S.M. Lee), впоследствии постдок в университете Питтсбурга, и Джон Прескилл (John Preskill), профессор теоретической физики имени Ричарда Фейнмана из Калифорнийского технологического института.

Эта команда ученых использовала принципы квантовой механики, чтобы доказать, что их алгоритм может суммировать эффекты взаимодействия между сталкивающимися частицами. Причем, делать это достаточно хорошо, чтобы генерировать определенный вид данных, которые будет обеспечивать ускоритель.

По словам Прескилла, самым приятным в моделировании является то, что ученые могут увеличивать сложность проблемы за счет увеличения энергии частиц и столкновений. Но трудность решения проблемы не увеличивается так быстро, чтобы процесс становился неуправляемым, поэтому квантовый компьютер может реально с этим справиться.

Хотя разработанный алгоритм был предназначен только для одного определенного вида столкновений, команда ученых предположила, что их работа может быть использована для изучения всей теоретической основы фундаментальной физики.  

Как отметил Джордан, ученые считают, что их работа может быть применена ко всей стандартной модели физики. Это может позволить квантовым компьютерам послужить в качестве своего рода аэродинамической трубы для тестирования идей, которые сегодня требуют применения ускорителей заряженных частиц.

Примечание. Весной 2013 корпорация Google объявила в своем блоге об открытии лаборатории по квантовым исследованиям в области искусственного интеллекта. В рамках этого проекта планируется задействовать для вычислений квантовый компьютер от канадской корпорации D-Wave Systems.

Ссылки

Данная история основана на материалах, предоставленных Национальным Институтом стандартов и технологий США (NIST). 
Quantum Computers Will Be Able to Simulate Particle Collisions
http://www.nist.gov/itl/math/collisions-053112.cfm

Материалы могли быть отредактирована для содержания и длины текста. За дальнейшей информацией следует обращаться к первоисточнику.

Журнальный вариант:
S. P. Jordan, K. S. M. Lee, J. Preskill. Quantum Algorithms for Quantum Field Theories. Science, 2012; 336 (6085): 1130 DOI: 10.1126/science.1217069
http://www.sciencemag.org/content/336/6085/1130


среда

Большинство эллиптических галактик похожи на спирали

Недавнее космическое наблюдение британских ученых позволило сделать предположение, что большинство "эллиптических" галактик имеют не сферическую форму, а форму диска, напоминающую спиральные галактики, такие как наша галактика Млечный путь, только без газа и пыли.

Результаты, позволившие сделать такое предположение, были получены в результате астрономического опроса Atlas3D, охватившего 260 галактик раннего типа (эллиптической формы и линзообразной формы) в четко определенном объеме ближайшей Вселенной. Опрос Atlas3D показал наличие более тесной связи между эллиптическими и спиральными галактиками, чем считалось ранее. По мнению британских ученых, полученные результаты изменят представления людей о том, как формируются галактики, и побудят переписать учебники по астрономии.

Наблюдательная часть всего проекта Atlas3D осуществлялась с помощью телескопа имени Уильяма Гершеля (Канарские острова, Испания), Вестерборкского радио телескопа (Мидден-Дренте, Нидерланды), 30-метрового радио телескопа испанского института радиоастрономии (Сиерра Невада, Испания), группы из 23 радио телескопов Оуэнс-Вэлли радио обсерватории (Калифорния, США) и телескопа Канада-Франция-Гавайи (Гавайи, США).

Отчет исследования международной команды Atlas3D был опубликован в июне 2011 в ведущем научном журнале по астрономии и астрофизике Monthly Notices, издаваемом  Королевским астрономическим обществом.

Одним из руководителей проекта Atlas3D от Соединенного Королевства стал доктор Мишель Каппеллари (Michele Cappellari) из департамента физики Оксфордского университета, являющийся по совместительству научным сотрудником Королевского общества. Также в исследователькую команду вошли Эрик Эмселлем (Eric Emsellem), Давор Крайнович (Davor Krajnovic) из Европейской южной обсерватории и Ричард Макдермид (Richard McDermid) из обсерватории Джемини.

Как пояснил Каппеллари, обычно астрономы полагаются на оптическое изображение, поэтому им бывает трудно отличить звезды в форме дисков, видимых лицом, от круглых звезд в форме сферических шаров, видимых кромкой ребра. Но так как звезды в форме тонкого диска вращаются намного быстрее, чем звезды в форме сфероида, астрономы получили карты звездных движений для всех эллиптических галактик в исследуемом образце и показали, что 66% звезд имеют дискообразную форму.

Полученные данные свидетельствуют об ошибочности существовавшей ранее теории о двух различных путях формирования галактик и о том, что галактики могут быть четко разделены на две разные "семьи" в виде спиральных галактик и эллиптических галактик.


Классификация галактик согласно последовательности Хаббла 1936 года.
Автор Ikonact. Источник http://commons.wikimedia.org
Лицензия  Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported.

Такой подход "Две семьи" был классно визуализирован в последовательности Эдвина Хаббла. В 1936 году американский астроном Хаббл расположил разные группы галактик в одну последовательность, впоследствии названную его именем. На диаграмме эллиптические туманности, которые состоят из нескольких сферических групп звезд, отделялись от спиральных галактик двумя зубцами (с полосками и без полосок). Полученные командой Atlas3D результаты показывают, что этот камертон должен быть заменен на "гребенчатую"' диаграмму, где эллиптические галактики параллельны спиральным галактикам и связанны с ними вдоль зубьев гребенки, в то время как лишь несколько истинных эллиптических галактик отделены в форме рукава.

Как сказал д-р Каппеллари, проведенный опрос показал, что только небольшая часть из эллиптических галактик, то есть медленные ротаторы, являются подлинными сфероидами. Эти данные показывают сильное семейное сходство между эллиптическими и спиральными галактиками, не зависимо от того, наблюдаются ли они в лицо или со стороны. По его мнению, эти близкие отношения должны быть рассмотрены в будущих моделях формирования галактик. 

Как пояснил Каппеллари, четыре года работы в проекте стали для них волнующим моментом. У астрономов теперь появился последний кусочек головоломки, который позволяет им утверждать, что учебники, используемые для обучения астрономии на протяжении 70 лет, должны быть пересмотрены.

Международная команда астрономов составила свои карты движения звезд в результате 40 дневных наблюдений, осуществляемых с использованием интегрального полевого спектографа SAURON, установленного на 4,2 метровом телескопе Уильяма Гершеля (Канарские острова, Испания).

Ведущий автор исследования доктор Каппеллари получал финансовую поддержку через исследовательский грант Королевского общества.

Ссылки

Данная статья составлена на основе выпуска новостей для журналистов, предоставленного пресс-службой Оксфордского университета (Соединенное Королевство).
Most elliptical galaxies are ‘like spirals’.
http://www.ox.ac.uk/media/news_releases_for_journalists/110620.html

Atlas3D project homepage: http://www-astro.physics.ox.ac.uk/atlas3d/

Michele Cappellari Homepage http://www-astro.physics.ox.ac.uk/~mxc/

Примечание. Материал мог быть отредактирован для содержания и длины текста статьи. Для дальнейшей информации обращайтесь по указанному источнику.

понедельник

Телескоп Ферми обнаружил кокон космических лучей в созвездии Лебедя

Осенью в западной части неба с наступлением сумерек после захода солнца можно наблюдать созвездие Лебедя (Cygnus). По оценке американских астрономов, в этом созвездии находится одна из самых хорошо известных зон звездного строительства. Астрономы просматривают этот регион в диапазоне волн видимого излучения и могут наблюдать только штрихи зрелищной деятельности. Такая возможность возникает благодаря завесе из близлежащих пылевых облаков, образующих Великую Трещину (Great Rift), темный переулок, который разделяет наш Млечный Путь, слабое световое кольцо, обозначающее центральную плоскость нашей галактики.

Эта область звездообразования была открыта в 1950-х годах как диффузный радио источник и получила название Лебедь Х (Cygnus X). Данная область расположена в непосредственной близости от второй магнитудой звезды Гамма Лебедя (Gamma Cygni). В настоящее время исследования проводятся с использованием международного космического гамма-телескопа Ферми. Получая данные с этого телескопа, специалисты НАСА предположили, что вызывающий смятение чувств процесс рождения и смерти звезды в Лебедя Х управляется за счет быстродвижущихся частиц, называемых космическими лучами.


Карта созвездия Лебедь. Автор Denis Ibaev 2005.
Лицензия Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported.
Источник http://ru.wikipedia.org

Космические лучи - это субатомные частицы, в основном протоны, которые движутся в космическом пространстве почти со скоростью света. Когда эти частицы путешествуют по галактике, они отклоняются магнитными полями. В процессе отклонения магнитные поля вступают с частицами в борьбу за их путь и делают невозможным для частиц вернуться к своему источнику.

Тем не менее, когда космические лучи сталкиваются с межзвездным газом, они производят гамма-лучи, т.е. самый энергичный и глубокий вид света. Именно этот свет путешествует к нам прямо из источника. Телескоп Ферми прослеживает гамма-излучения сигналов по всей галактике и помогает астрономам понять источники космических лучей, а также как они ускорились до таких высоких скоростей. Фактически, в этом заключается одна из основных целей миссии данного космического телескопа.

Лучшими кандидатами мест в галактике для ускорения космических лучей являются быстро расширяющиеся оболочки ионизированного газа и магнитного поля, связанные с взрывами сверхновых звезд. Для некоторых звезд их масса становится неизбежным ходом событий, поэтому самые массивные из них, известные как звезды типа О и В,  живут быстро и умирают молодыми.

Такие звезды являются относительно редкими и оказывают огромное влияние на свое окружение. Причина в том, что такие экстремальные звезды имеют массу, превышающую в 40 раз массу нашего Солнца, а их поверхностная температура в восемь раз более горячая, чем у нашего светила. Наиболее массивные звезды быстро разгоняют свои натальные газовые облака за счет интенсивного ультрафиолетового излучения и мощного оттока, известного как звездный ветер. Все это естественным образом ограничивает количество массивных звезд в том или ином космическом регионе.

Однако, вернемся к региону Лебедя Х. Эта звездная фабрика расположена на расстоянии около 4500 световых лет от Земли и, как полагают астрономы, содержит достаточно сырья, чтобы создать два миллиона таких звезд, как наше Солнце. В этом космическом регионе имеется много молодых звездных скоплений и несколько расползающихся групп связанных звезд типа О и В, называемых ОВ-ассоциациями. Одно из таких скоплений под названием Лебедь OB2 содержит 65 звезд О-типа, самого массивного, яркого и горячего типа, и почти 500 звезд В-типа.

Астрономы считают, что общая масса этой звездной ассоциации в 30000 раз больше, чем наше Солнце, что делает Лебедь OB2 крупнейшим объектом в своем роде в радиусе 6500 световых лет от нашей планеты. Некоторые из самых массивных звезд ассоциации достигли возраста в 5 миллионов лет и прожили достаточно долго, чтобы исчерпать свое топливо и взорваться как сверхновые.

Яркий свет и отток из монстрообразных звезд в Лебедя OB2 и от нескольких других соседних объединений и звездных скоплений буквально выкапывает огромное количество газа из их окрестностей. Звезды проживают в пределах полостей, заполненных горячим и тонким газом, находясь в окружении хребтов прохладного и плотного газа, где звезды сейчас формируются. Телескоп Ферми обнаружил интенсивное гамма-излучение в в пределах таких выдолбленных зон.

Материалы этого исследования с описанием результатов были опубликованы в ноябре 2011 года в журнале о науке Science. Соавторами публикации стали физик университета Падова и итальянского национального института ядерной физики Луиджи Тибалдо (Luigi Tibaldo), астрофизик университета Париж Дидро и французской комиссии по атомной энергии в Сакле Изабель Гренье ( Isabelle Grenier).

Луиджи Тибалдо сказал в публикации, что они наблюдали молодые космические лучи, обладающие энергией, сходной с производимыми самыми мощными ускорителями частиц на Земле. Эти лучи только начали свое галактическую путешествие, движутся зигзагами от их ускорителя и производят гамма-лучи при ударе о газ или свет в полостях. 

По мнению специалистов, энергия гамма-излучения указывает на экстремальный характер ускоренных частиц. Согласно полученным данным с телескопа Ферми и от наземных детекторов, энергия гамма-излучения достигает 100 миллиардов электронвольт. Для сравнения, энергия видимого света составляет всего 2 и 3 электронвольта. Несмотря на высокую энергию, окружающая космическая среда удерживает эти лучи, спутывая их с турбулентными магнитными полями, создаваемыми комбинированным оттоком из ряда престижных массовых звезд в регионе.

По мнению Изабель Гренье, эти ударные волны перемешивают газ, скручивая его в клубок, и запутывают магнитное поле в космическом масштабе не хуже джакузи. В результате молодые космические лучи, недавно выброшенные из своих ускорителей, в этой суматохе остаются в ловушке до тех пор, пока они не смогут просочиться в более тихие межзвездные регионы, где они смогут передаваться более свободно.

Хорошо известный остаток сверхновой в Гамма Лебедя был назван в честь его близости к звезде и также находится в этом регионе. Астрономы оценивают возраст этого остатка около 7000 лет. Команда телескопа Ферми считает возможным, что остаток сверхновой породил космические лучи, оказавшиеся в ловушке под названием "кокон" Лебедя Х. Также команда предлагает альтернативный сценарий, где частицы ускорились за счет повторного взаимодействия с ударными волнами, произведенными внутри кокона мощными звездными ветрами. 

Как отметил Тибалдо, требуется дополнительно исследовать, получили или потеряли энергию частицы внутри этого кокона. Но уже само существование кокона показывает, что история космических лучей содержит гораздо больше событий, чем случайное блуждание от своих источников.

Телескоп Ферми обеспечивает никогда еще ранее не виданное представление о ранних этапах жизни космических лучей, имевшихся задолго до того, как они распространятся по галактике в целом. Благодаря ему астрономам стало известно о десятке звездных скоплений, таких же молодых и богатых, как Лебедь OB2, включая два скопления Арки (Arches) и Квинтуплет (Quintuplet) вблизи центра нашей галактики Млечный Путь. Энергетические гамма-лучи были обнаружены в непосредственной близости от некоторых из них, так что, возможно, они тоже представляют собой загоны для космических лучей в виде коконов высоких энергий.

Программа НАСА "Телескоп Ферми" представляет собой партнерство в области астрофизики и физики элементарных частиц. Программа была разработана в сотрудничестве с Департаментом энергетики США и находится под управлением НАСА Центра космических полетов Годдарда (Гринбелт, штат Мэриленд, США). Важную роль в разработке программы оказали научные учреждения и партнеры во Франции, Германии, Италии, Японии, Швеции и самих Соединенных Штатах. 

Источник

Вышеизложенная история основана на материалах NASA, In The Heart Of Cygnus, NASA's Fermi Reveals A Cosmic-ray Cocoon. 11.28.11.
http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/news/cygnus-cocoon.html

Примечание. Материал мог быть отредактирован для содержания и длины текста статьи. Для дальнейшей информации обращайтесь по указанному источнику.

YouTube Видео

Название: Экскурсия к звездной фабрике созведия лебедя Х.
Канал: NASAgovVideo

Инфо: Видеоролик показывает оптические и инфракрасные изображения созвездия Лебедя, а также радио, инфракрасные и гамма-лучевые изображения региона Лебедя Х.

четверг

Астрономы заглянули в Большое Магелланово Облако

Западные астрономы заглянули в соседнюю галактику, чтобы посмотреть на внутренний процесс образования звезд.

Международная команда астрономов подробно отобразила на звездной карте космический регион, где происходит зарождение звезд. На эту карту попало пространство ближайшей звездообразующей галактики по отношению к нашей галактике, что позволило астрономам сделать еще один шаг к пониманию условий, связанных с образованием звезд.

Команду астрономов возглавлял профессор астрономии Тони Вонг (Tony Wong) из Университета штата Иллинойс (Урбана и Шампейн, штат Иллинойс, США). Результаты исследования были опубликованы в декабрьском номере (за 2011 год) приложения к журналу по астрофизике и астрономии Astrophysical Journal Supplement Series, публикуемом  издательством Чикагского Университета для американского астрономического общества.

В первую очередь, в центре внимания астрономов оказалась галактика Большое Магелланово Облако (БМО). Эта небольшая по размеру галактика очень популярна среди астрономов по причине ее близости к нашей галактике Млечный Путь (МП). БМО обеспечивает захватывающий галактический вид, который невозможно охватить для нашей собственной галактики из-за большой картины перспективы.


Галактика Большое Магелланово Облако.
Автор NASA. Общественное достояние.
Источник http://commons.wikimedia.org

Как пояснил в статье профессор Вонг, если представить себе галактику как диск, то БМО наклонена к нам лицом (анфас). Это дает земным ученым очень чистое и ясное изображение соседней галактики и тех процессов, которые происходят внутри нее. 

Как заявили астрономы в своем отчете, они имеют рабочую теорию того, как образуются отдельные звезды. Но астрономы еще мало знают о том, что запускает процесс образования звезд, или какие условия окружающей среды являются оптимальными для зарождения звезды. Поэтому команда Вонга сосредоточила свое внимание на космической области, называемой молекулярные облака. Такие облака представляют собой плотные участки газа, прежде всего молекулярного водорода, где начинается процесс образования звезды. Изучая эти молекулярные облака и их отношение к новым звездам в галактике, команда астрономов надеялась узнать больше о трансформации газовых облаков в звезды.

По словам профессора Вонга, при изучении звездообразования важными вопросами является то, что делает окружающая среда или как расположение зарождающихся звезд отражает условия этой среды. И БМО является одним из лучших мест для изучения широкого участка окружающей среды.

Используя радиотелескоп диаметром 22 метра в Австралии, астрономы отобразили более 100 молекулярных облаков в БМО, оценили их размер и массу, а также выявили области с достаточным материалом для возникновения звезд. И в процессе этой работы астрономы сделали удивительную находку. 

Здравый смысл современного ученого говорит, что большая часть массы молекулярного газа в галактике распределяется на несколько крупных газовых облаков. Но команда Вонга нашла в БМО большое число облаков с малой массой, причем намного больше, чем они ожидали. Фактически это означает, что большая часть плотного газа может посылаться по всей галактике в таких маленьких молекулярных облаках, а не слипаться вместе в нескольких крупных газовых сгустков.

Как пояснил в статье Вонг, астрономы думали, что большие газовые облака прибирают к рукам большую часть массы галактики. В действительности они обнаружили в БМО игровое поле более высокого уровня. Газовые облака с малой массой являются довольно многочисленными и они фактически способствуют накоплению значительного количества массы газа. Астрономы получили доказательство того, что общая мудрость о молекулярных облаках может не применяться в БМО.

По мнению астрономов, значительное количество таких газовых облаков с относительно малой массой означает, что условия формирования звезды в БМО могут быть относительно распространенными и легко достигаемыми. Сделанные астрономами выводы поднимают ряд интересных вопросов о том, почему некоторые галактики прекратили процесс образования звезд, в то время как другие продолжают его.

Чтобы лучше понять связь между молекулярными облаками и звездообразованием, астрономы сравнили свою карту молекулярных облаков с картой инфракрасного излучения, которая показывает, где молодые звезды нагревают космическую пыль.

Для сравнения, они использовали тщательно подобранный образец новорожденных тяжелых звезд, собранный учеными того же университета профессором астрономии Ю - Хуа Чу (You-Hua Chu) и ученым Робертом Груэндлом (Robert Gruendl), которые также были соавторами публикации. Эти звезды так молоды, что они по-прежнему глубоко укоренились в коконах газа и пыли.

Как говорит Вонг, между этими молодыми массивными звездами и молекулярными  облаками просматривается обнадеживающая аналогия. Астрономы предполагают, что эти звезды сформировались в молекулярных облаках. По его мнению, молекулярные облака торчат в галактике достаточно долго для того, чтобы земные астрономы увидели связь между газовыми облаками и молодыми звездами.

В конце публикации Вонг выражает надежду продолжить более подробное изучение взаимосвязи между молекулярными облаками и звездообразованием. Если ученым удастся определить относительный возраст молодых звезд, тогда они могут соотнести это против молекулярных облаков и выяснить, какие облака имеют звездообразование, как долго живут облака и что в конечном итоге приводит к их разрушению. Астрономы также планируют использовать недавно построенный массив телескопов в Чили (Южная Америка), чтобы увидеть облачную среду в более высоком разрешении и выявить, где именно внутри молекулярного облака происходит формирование звезды.

В заключение Вонг сказал, что это исследование дает астрономам возможность детально просмотреть все поселение газовых облаков в соседней галактике. По его мнению, астрономы уже могут сказать с большой уверенностью, что эти газовые облака есть место, где формируются звезды, но ученые до сих пор пытаются выяснить, почему эти газовые облака обладают такими свойствами, которые они делают.

Данная работа астрономов проводилась при поддержке НАСА (NASA) и национального научного фонда (National Science Foundation) США.


Ссылки

Вышеизложенная история основана на материалах пресс-релиза University of Illinois, Public Affairs, News Bureau. 
Astronomers look to neighboring galaxy for star formation insight
http://news.illinois.edu/news/11/1130lmc_TonyWong.html

Примечание. Материал мог быть отредактирован для содержания и длины текста статьи. Для дальнейшей информации обращайтесь по указанному источнику.

YouTube Видео

Название: Hubblecast 44: Хаббл следит за Туманностью Тарантул в галактике Большое Магелланово Облако.
Канал: Живая Вселенная


понедельник

Голова американцев становится больше по размеру

По мнению антропологов, голова современных американцев становится все больше по размеру.

Недавно судебные антропологи из Университета Теннесси (Ноксвилл, штат Теннесси, США) в ходе одного исследования установили, что за последние 100-150 лет голова среднего белого американца увеличилась в размере.

Это исследование провела группа специалистов Криминалистического центра антропологии (Forensic Anthropology Center) при данном университете, среди которых были координатор центра Ли Янтц (Lee Jantz), заслуженный профессор и бывший директор центра Ричард Янтц (Richard Jantz), а также адъюнкт доцент Джоан Девлин (Joanne Devlin) и адъюнкт профессор центра Натали Ширлей (Natalie Shirley). 

В мае 2012 года на веб сайте университета Теннесси был опубликован пресс-релиз с материалами данного исследования.


Череп человека белой кавказской расы.
Общественное достояние. Автор Sklmsta.
Источник http://commons.wikimedia.org

В течение нескольких лет эта группа исследователей изучила около 1500 черепов, датируемых начиная с середины 1800-х годов до середины 1980-х годов. В результате исследователи пришли к выводу, что череп среднего белого жителя США (европеоидного типа) стал больше, выше и более узким, если смотреть на него с передней части, а лицо также стало значительно выше и более узким.

При этом исследователи не смогли точно определить причину, по которой изменилась форма головы американцев. Кроме этого, ученые не смогли найти объяснение, произошло ли это увеличение за счет эволюции или из-за изменения образа жизни людей.

Ли Янтц в опубликованном материале заявил, что за последнее время в жизни американцев произошли разнообразные изменения, из-за чего определение точной причины стало сложным делом. По его мнению, в США изменилась сама модель роста, связанная со значительным улучшением питания, снижением младенческой и материнской смертности, сокращением физической работы, распадом этнических барьеров для вступления в брак. И исследователи не знают в точности, какой из перечисленных факторов имел первостепенное значение.

Американские исследователи обнаружили, что средняя высота от основания до верхней части черепа у мужчин увеличилась на восемь миллиметров ( 0,3 дюйма). Размер черепа вырос на 200 кубических сантиметров, такое пространство эквивалентно размеру теннисного мяча. У женщин соответствующее увеличение составило семь миллиметров и 180 кубических сантиметров.

Согласно исследованию, с конца 1800-х годов высота черепа среднего белого американца увеличилась на 6,8%, в то время как рост тела увеличился только на 5,6%, а длина бедра возросла всего на 2%. Кроме того, высота черепа продолжает меняться, в то время как общее повышение тела в последнее время замедлилось или даже остановилось.

Американские ученые также отметили определенные изменения, которые иллюстрируют, что население США становится зрелым в более раннем возрасте. Это нашло отражение в раннем закрытии разделения в костном строении черепа, так называемом клиновидно-затылочном синхондрозе, который в прошлом закрывался в возрасте около двадцати лет. Совместная работа Ричарда Янтца и Натали Ширлей помогла установить, что к концу 20 века черепные кости сливаются гораздо раньше - в 14 лет у девочек и в 16 лет у мальчиков.

Так же исследователи сделали предположение, что современная эпидемия ожирения населения Америки может стать новейшей проявлением, которое способно повлиять на развитие скелетной формы жителей страны, но точные эффекты этого явления пока не ясны.

Как пояснил Ричард Янтц, исследователи знают, что ожирение оказывает влияние на длинные кости скелета за счет увеличения области прикрепления мышц, увеличения артрита в определенных суставах, особенно коленных, и возрастания весовой нагрузки. Все это может влиять на форму черепа и изменять гормональный фон, который, в свою очередь, может повлиять на сроки роста и созревания скелета с целом.

Исследователи проводили оценку только скелетов американцев европейского происхождения, потому что они предоставляют самую крупную по размеру выборку, с которой можно работать. Как сказал в публикации Ричард Янтц, изменения в скелетной структуре происходят у жителей во многих частях мира, но, как правило, такие изменения менее изучены. Он так же отметил, что исследователи обнаружили сдвиги в форме черепа у жителей в Европе, хотя эти изменения не столь драматичны, как отмечено в США

Полученные в ходе исследования результаты были представлены 14 апреля 2012 года в Портленде, штат Орегон (США) на ежегодной встрече Американской ассоциации физических антропологов.

Ссылки

Вышеизложенная история основана на материалах пресс-релиза Университета Теннесси в Ноксвилле "Forensic Anthropologists Find American Heads are Getting Large". 
http://www.utk.edu/tntoday/2012/05/30/american-heads-getting-larger/

Примечание. Материал мог быть редактирован для содержания и длины текста статьи. Для дальнейшей информации обращайтесь по указанному источнику.

четверг

Цена социального статуса в животном мире

Как показало исследование диких бабуинов, высокий социальный статус имеет свою цену.

Проведенное несколько лет назад экологами Принстонского университета (Принстон, Нью-Джерси, США) новое исследование диких бабуинов (павианов) показало, что пребывание на самой вершине социальной иерархии этих приматов может быть более дорогостоящим делом, чем считалось ранее.

Данное исследование под названием "Жизнь наверху: ранг и стресс у диких самцов бабуинов" было опубликовано в июле 2011 года в академическом журнале о науке  (Science), издаваемом Американской ассоциацией содействия развитию науки. Ведущим автором исследования стала Лоуренс Гескуэре (Laurence Gesquiere), адъюнкт ученый по исследованиям факультета экологии и эволюционной биологии Принстонского университета (ПУ). Соавтором исследования стала Сьюзан Альбертс (Susan Alberts), профессор биологии Университета Дюка (Дарем, Северная Каролина, США).

Результаты нового исследования показали, что в популяции диких бабуинов самый высокопоставленный или альфа - самец имеет более высокий уровень стресс - гормонов. Этот уровень оказался намного выше, чем у самца, находящегося на более низкой социальной ступене, известного как бета- самца, причем даже в период стабильности. Полученные данные имеют значение при изучении социальной иерархии и влияния социального доминирования в области здоровья и благополучия этих животных. Также, эти данные являются предметом интереса среди исследователей, которые изучают человека и другие популяции животных.

Как сказала Гескуэре, бабуины генетически тесно связаны с людьми, эти приматы, как и люди, живут в очень сложных обществах. Поэтому важным аспектом исследования стало понимание того, что пребывание на первом месте в животном или человеческом обществе связано с уникальными затратами и выгодами. Такая связь между затратами и выгодами сохраняется тогда, когда социальный заказ испытывает некоторые серьезные осложнения, а также, когда остается стабильным.

Бабуин (павиан). 
Автор Nino Barbieri. Источник http://commons.wikimedia.org
Лицензия Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported

Гескуэре работала в лаборатории, возглавляемой Жанной Альтман (Jeanne Altmann), почетным профессором экологии и эволюционной биологии ПУ. В исследовании приняли участие 125 взрослых самцов из пяти социальных групп полностью диких бабуинов, обитающих в бассейне озера Амбосели в Кении. В этой африканской экосистеме расположен Национальный парк Амбосели, в рамках которого уже четыре десятилетия осуществляется исследовательский проект бабуинов. За это время исследовательской группой Альтмана были собраны существенные индивидуальные истории жизни и поведенческие данные с обитающих в национальном парке приматов

По словам Гескуэре, исследователи в течение девяти лет замеряли уровень двух гормонов стресса (глюкокортикоида и тестостерона) в образцах фекалий приматов. Собранные данные оказались от 5 до 10 раз больше по продолжительности, количеству групп и количеству отдельных самцов, чем ранее. Это позволило исследователям выявить важные переменные, влияющие на гормоны стресса у приматов.

Как сказала профессор Сьюзан Альбертс, большой размер выборки и длительный период наблюдения означал, что результаты не зависят от характеристик конкретного самца, а скорее отражают долгосрочные последствия доминирующего ранга. По ее словам, исследователи знали в течение десятилетий, что альфа-самцы имеют преимущество в размножении, но новые результаты показали, что жизнь на верхней ступени иерархической лестницы приматов имеет реальные недостатки, и что роль альфа-самца имеет реальную стоимость. 

Гескуэре и Альбертс обе отметили, что повышенный уровень стресса у бабуинов основан на затрате энергии, которую они вынуждены расходовать для поддержания своего социального положения, а не за счет психологического фактора. Например, альфа-самцы вынуждены сражаться за охрану территории своей группы или самок-партнеров гораздо чаще, чем бета-самцы. Однако, альфа-самцы не отличаются от других приматов в скорости возникновения проблемы для их статуса, что считается психологическим стрессом, или в количестве ухаживания (ухода), получаемого от взрослых и не созревших самок, что является мерой психологической поддержки.

По мнению главы лаборатории Альтман, бабуины могут быть хорошей моделью, чтобы получать представление об определенном идеальном положении в сложном обществе и в различных условиях. По ее словам, современные люди живут в обществе, состоящем из множества слоев, и у многих из них социальный статус связан со здоровьем. Ученым еще трудно идентифицировать многие механизмы, лежащие в основе таких ассоциаций. Как сказала Альтман, ученым следует проводить новые исследования, которые позволят выявить и оценить удельные затраты и выгоды различных статусных позиций у различных видов, типов организаций и групп животных, а также в различных экологических условиях.

Кроме Гескуэре, Альбертса и Альмана, постоянными сотрудниками исследования стали другие члены лаборатории Альмана: специалист по исследованию Ники Леарн (Niki Learn), доктор философии Патрик Оньянго (Patrick Onyango) и бывший лаборант Каролина Симау (Carolina Simao). 

Исследование финансировалось Национальным научным фондом США, Национальным институтом старения США и Национальным институтом психического здоровья США.

Вышеизложенная история подготовлена по материалам, любезно предоставленным Управлением по связям Принстонского университета. Оригинальная статья под названием "High social rank comes at a price, researchers find" была написана автором  Nick DiUlio.
http://www.princeton.edu/main/news/archive/S31/05/95E19/index.xml?section=topstories

Примечание. 
Материал мог быть отредактирован для содержания и размера статьи. 
За дальнейшей информацией обращаться к указанному первоисточнику.

Jeanne Altmann personal page 
http://www.princeton.edu/eeb/people/display_person.xml?netid=altj